Qué es el síndrome metabólico

Las mujeres con síndrome metabólico tienen tres veces más probabilidades de morir de un ataque cardiaco o un derrame cerebral y hasta 30 veces más probabilidades de desarrollar diabetes que las mujeres que no padecen la afección, según latos de la Cleveland Clinic

A continuación encontrarás la información completa que necesitas con respecto al síndrome metabólico, expuesta de manera sencilla. Tener el conocimiento adecuado puede salvar tu vida y la de tus seres queridos. Es solo cuestión de aprender y tomar acción.

El síndrome metabólico es un conjunto de condiciones, que pueden ser aumento de la presión arterial, niveles altos de azúcar en sangre, exceso de grasa en la cintura y niveles anormales de colesterol o triglicéridos, que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes.

Tener una de las condiciones antes señaladas no significa que se tiene síndrome metabólico. Sin embargo, cualquiera de ellas aumenta el riesgo de una enfermedad grave. La combinación de más de una aumenta el riesgo de forma importante.

Los factores de riesgo pueden ser características personales o genéticas, condiciones médicas o un cierto estilo de vida. El riesgo de desarrollar una enfermedad cardiaca, diabetes o accidente cerebrovascular aumenta dependiendo la cantidad de factores de riesgo metabólico.

Síntomas del síndrome metabólico

Cuerpo de manzana en hombre y cuerpo de pera en mujeres

Cuando utilizamos el término “metabólico”, hablamos de todos los procesos bioquímicos involucrados en el funcionamiento normal del cuerpo.

El síndrome metabólico es una condición que padecen muchas personas. No obstante, pocos lo saben.

Otros nombres que recibe esta afección son:

  • Síndrome dismetabólico
  • Síndrome de resistencia a la insulina
  • Cintura hipertrigliceridémica
  • Síndrome de obesidad
  • Síndrome X

Factores de riesgo metabólico

Según el Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre (NHLBI por sus siglas en inglés), existen cinco condiciones consideradas factores de riesgo metabólico. Debes tener al menos tres de estos factores para ser diagnosticado con síndrome metabólico.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Cintura grande: a esto también se le llama obesidad abdominal. El exceso de grasa en el área del estómago es un factor de riesgo mayor que el exceso de grasa en otras partes del cuerpo. Esto debido al impacto que puede tener en el funcionamiento de diversos órganos.
  • Alto nivel de triglicéridos: los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en la sangre. Esto también incluye tomar algún medicamento para controlar los triglicéridos.
  • Bajo nivel de colesterol bueno (HDL): el colesterol bueno se encarga de eliminar el colesterol malo de las arterias. Un nivel bajo de HDL aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. Esto también incluye tomar algún medicamento para mejorar el nivel de colesterol bueno. Consulta nuestro artículo del colesterol alto para entender mejor tema.
  • Presión arterial alta: la presión arterial es la fuerza de la sangre que empuja las paredes de las arterias. Si esta presión aumenta y se mantiene elevada puede dañar el corazón y provocar la acumulación de placa. Esto también incluye tomar algún medicamento para tratar la presión arterial alta.
  • Alto nivel de azúcar: un nivel levemente alto de azúcar en la sangre en ayunas puede ser un signo temprano de la diabetes. La diabetes merece una atención importante aunque sea el único factor de riesgo metabólico presente.

Causas del síndrome metabólico

Las causas del síndrome metabólico son diversas. Existen algunas que se puede controlar y otras que no. El sobrepeso, obesidad, estilo de vida inactivo y resistencia a la insulina son algunas de las causas que puedes modificar. Por ejemplo, dejar de fumar es un buen comienzo en caso de estar en riesgo. Por otro lado, el envejecimiento y la genética son algunas de las causas que no dependen de ti.

Actualmente muchos investigadores continúan estudiando algunos otros factores que pueden desempeñar un papel importante en esta afección. Estos incluyen:

  • Hígado graso (exceso de triglicéridos y otras grasas en el hígado)
  • Síndrome de ovario poliquístico (tendencia a desarrollar quistes en los ovarios)
  • Cálculos biliares
  • Problemas de respiración durante el sueño (por ejemplo, la apnea del sueño)

Causas del síndrome metabólico

Cómo puedo prevenir el síndrome metabólico

La mejor forma de prevenir esta enfermedad es adoptar cambios en el estilo de vida. Estos requerirán de un compromiso de por vida, así como disciplina y fuerza de voluntad. Algunos de los cambios que puedes realizar son:

  • Estar físicamente activo: realizar por lo menos 30 minutos de ejercicio con intensidad moderada. De igual manera busca formas de aumentar tu actividad, como subir escaleras en vez de usar el elevador o caminar al trabajo, cuando esto es posible.
  • Perder peso: esto va de la mano con el ejercicio y una dieta saludable. Bajar de peso puede disminuir la resistencia a la insulina, presión arterial y ayudar en el control de la diabetes.
  • Dieta saludable: consulta a un especialista que te pueda guiar y ofrecer la mejor alternativa.
  • Dejar de fumar: fumar empeora las consecuencias para la salud general.
  • Manejar el estrés: la actividad física, la meditación, entre otros programas pueden ayudarte a manejar el estrés y mejorar la salud tanto emocional como física.

Cuáles son los síntomas del síndrome metabólico

El síndrome metabólico es un grupo de factores de riesgo que aumenta la probabilidad de enfermedad cardíaca, diabetes o accidente cerebrovascular. La mayoría de estos factores no tiene síntomas o signos.

Sin embargo, el tamaño de la cintura es un signo visible. En caso de tener los niveles de azúcar en la sangre elevados, especialmente si tienes diabetes tipo dos, pueden existir algunos síntomas. Estos incluyen aumento de sed, incremento en las ganas de hacer pipí (especialmente por las noches), fatiga y visión borrosa.

La presión arterial alta normalmente no presenta síntomas. Sin embargo, algunas personas en las primeras etapas pueden tener dolores de cabeza, mareos y hemorragias nasales constantes.

Diagnóstico del síndrome metabólico

Diabetes

 

El médico diagnosticará esta afección por medio de un examen físico y un análisis de sangre general. Debes tener al menos tres de los cinco factores de riesgo para ser diagnosticado con síndrome metabólico.

Una cintura grande significa que existe un exceso de grasa. Una cintura que mide 89 centímetros o más en las mujeres y 101.5 centímetros o más en los hombres significa un factor de riesgo.

Los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en la sangre. Niveles por encima de los 150 mg/dL son un factor de riesgo.

El colesterol bueno (HDL) ayuda a eliminar el colesterol malo de las arterias. Si el nivel de colesterol se encuentra por debajo de los 50 mg/dL en las mujeres e inferior a 40 mg/dL en los hombres, es un factor de riesgo. Consulta nuestro artículo de colesterol alto para entender mejor los niveles de colesterol.

La presión arterial por encima de 130/85 mmHg es un factor de riesgo metabólico. Si solo uno de tus dos números de la presión arterial es elevado, aún corres el riesgo de tener o desarrollar síndrome metabólico.

Un nivel normal de azúcar en la sangre en ayunas es menor a 100 mg/dL. Entre 100-125 mg/dL se considera prediabetes. Un nivel superior a 125 mg/dL se considera diabetes y es un factor de riesgo.

Cuál es el tratamiento del síndrome metabólico

Si los cambios en el estilo de vida, como el ejercicio, dejar de fumar y la dieta no son suficientes, el médico puede sugerir algunos medicamentos para controlar la presión arterial, niveles de colesterol y glucosa en la sangre.

El síndrome metabólico es una enfermedad de por vida. Sin embargo, los cambios en el estilo de vida pueden controlar tus factores de riesgo y reducir la probabilidad de enfermedad cardíaca y diabetes.

Si sospechas que has desarrollado síndrome metabólico o estás en camino, consulta a tu médico y toma acción inmediata. Empezar hoy con el tratamiento y cambio de estilo de vida puede ser la diferencia en el impacto que tendrá esta condición en tu vida.

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Fuentes

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Kasia Kurek. (2013). 10 Facts About Metabolic Syndrome. 2 de febrero de 2018, de Oxygen Magazine Sitio web: https://www.oxygenmag.com/lifestyle/10-facts-about-metabolic-syndrome-8501

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