¿Qué es una química sanguínea?

muestras de sangreUna química sanguínea es un examen que mide los niveles de ciertas sustancias en la sangre (como los electrolitos). Esta prueba le indica al doctor cómo se encuentra la salud en general del paciente, evaluando una variedad de componentes. Usualmente, una química sanguínea consta de entre siete y 25 criterios que proveen información importante acerca de la función de los riñones y otros órganos.

La prueba ayuda a diagnosticar ciertos problemas y a descubrir si cierto tratamiento para un problema específico está funcionando. Si los resultados son anormales, pueden apuntar a un problema que necesita ser tratado.

Existen diferentes tipos de química sanguínea, cada una busca diferentes o más sustancias en la sangre. El examen más completo busca 20 tipos de sustancias diferentes en la sangre (también conocido como chem-20), SMA-20 o SMAC-20). Otros tipos de química sanguínea buscan menos sustancias (como SMA-6, SMA-7 o SMA-12). El examen dependerá directamente en la información que el médico esté buscando.

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¿Cuál es el propósito de esta prueba?

La química sanguínea puede ser requerida como parte de un examen rutinario. También puede ayudar al doctor a tomar decisiones en conjunto con el paciente para cambiar su dieta o estilo de vida. En muchos casos, se requiere para seguir una condición especial y checar cómo está trabajando cierto tratamiento (como ejemplo, hipertensión o hipocalemia [bajos niveles de potasio]). Finalmente, se necesita antes de proceder a una cirugía.

En otros casos, es requerida para saber de qué forma está funcionando el cuerpo de una persona. Entre los problemas comunes que busca detectar una química sanguínea se encuentra:

  • Trastornos renales
  • Hepáticos
  • Cardiacos
  • Suprarrenales
  • Gastrointestinales
  • Endocrinos
  • Neuromusculares

Preocupaciones especiales acerca de una química sanguínea

Una variedad de medicamentos puede alterar los niveles de electrolitos, nitrógeno ureico en la sangre y creatinina. Esto puede interferir con los resultados del examen de la química sanguínea. La gestión excesiva de regaliz o consumo accidental de etilenglicol o alcohol metílico pueden afectar el balance de ácido-base y alterar los niveles de dióxido de carbono.

Una dieta rica en carne puede provocar elevaciones transitorias de creatinina sérica. Y una dieta alta en proteína, sangrado gastrointestinal o deshidratación, eleva los niveles de nitrógeno ureico en la sangre. Mientras que una dieta baja en proteínas o hiperhidratación tiende a bajar esos niveles.

Antes de realizarse un examen de química sanguínea

El médico debe tener conocimiento de medicamentos, hierbas o suplementos que esté tomando el paciente. De igual manera, el doctor puede recomendar la suspensión de algunos de ellos antes de realizar la prueba.

  • Evitar comer carne antes de una prueba de nitrógeno ureico en la sangre.
  • No se requieren precauciones especiales antes de las pruebas de sodio, potasio, cloruro, dióxido de carbono o creatinina.
  • No beber alcohol antes del test.

sugerencias para antes de una química sanguínea

Pruebas incluidas en el examen de química sanguínea

Función renal

Las pruebas de creatinina en la sangre y de nitrógeno ureico en la sangre (BUN) se requieren para evaluar la función del riñón.

Creatinina

Esta es producida por los músculos a medida que descomponen la creatina, una sustancia involucrada en la contracción muscular. Se forma constantemente y es excretada por los riñones. El doctor determina qué tan eficientemente trabajan estos órganos evaluando la cantidad de creatinina en la sangre. Otras condiciones, como presión alta en la sangre o diabetes, pueden causar niveles elevados de creatinina.

En ocasiones, se le pide al paciente una prueba de orina de 24 horas para una evaluación adicional. La combinación de muestras de sangre y orina pueden ser usadas para evaluar el aclaramiento de creatina. En pocas palabras, busca responder cómo los riñones filtran moléculas pequeñas, como la creatinina en la sangre.

Además, dado que la creatinina es removida de la sangre en un ritmo constante, estos niveles pueden usarse como un estándar. Los doctores los utilizan para compararlos con otras pruebas de sangre u orina. Los niveles de creatinina sérica se pueden combinar con la edad, peso y género para evaluar la tasa estimada de filtración molecular (TFM).

Los glomérulos son estructuras diminutas con forma de bola ubicados en los riñones los cuales ayudan a filtrar la sangre. Estos se encargan de evitar la pérdida de sustancias valiosas, como células sanguíneas y las proteínas. La TSM es una estimación educada de la cantidad de sangre filtrada por minuto a los glomérulos. También se utiliza para detectar daño en los riñones.

Nitrógeno ureico en la sangre (BUN)

La prueba BUN (blood urea nitrogen en inglés) mide la cantidad de nitrógeno ureico en la sangre. El hígado produce nitrógeno en forma de amoníaco, ya que descompone las proteínas en sus aminoácidos constituyentes. Desde el hígado la urea viaja en la sangre hasta los riñones, los cuales filtran la urea y la expulsa del cuerpo en forma de orina.

El aumento de los niveles de proteína en la dieta de una persona puede causar que los niveles de BUN incrementen. Los niveles elevados de BUN indican que los riñones son afectados por lupus u otra afección como deshidratación que causa disminución del flujo sanguíneo en estos órganos. Niveles bajos de BUN no son tan comunes y normalmente no son tan importantes. Estos pueden sugerir indicar mala nutrición, hiperhidratación o alguna enfermedad en el hígado. Los doctores usan otro tipo de pruebas para monitorear estas condiciones.

Prueba de glucosa en la sangre (azúcar)

prueba de glucosa con glucómetroEsta prueba de química sanguínea se realiza para determinar si el nivel de glucosa del paciente está en rangos normales. De igual manera, detecta la hiperglucemia (niveles altos de glucosa en la sangre), hipoglucemia (niveles bajos de glucosa en la sangre) y diabetes. La glucosa es un azúcar simple que el cuerpo obtiene de los alimentos que consume. Las células del cuerpo la necesitan para obtener energía para poder funcionar. Además, es vital para las células del cerebro y el sistema nervioso central.

 

Perfil de lípidos en ayunas

Este es un grupo de pruebas que miden el colesterol total en el cuerpo. Esto incluye colesterol HDL (colesterol bueno), colesterol LDL (colesterol malo) y triglicéridos (grasas). Todos estos son factores de riesgo para desarrollar una enfermedad cardiovascular. Es importante que el doctor detecte si el colesterol de alguien es elevado, ya que estará en mayor riesgo de una enfermedad del corazón.

Los medicamentos usados para tratar lupus, especialmente corticosteroides con prednisona pueden elevar la presión sanguínea, la glucosa en la sangre, colesterol y los triglicéridos. Esto agrava el riesgo de una enfermedad cardiovascular. Únicamente se debe realizar esta prueba cuando el paciente está en ayunas (no ha comido desde la noche anterior). El ayuno asegura una lectura precisa de los niveles basales de colesterol, HDL, LDL y triglicéridos.

Colesterol total

El colesterol es una sustancia grasa hecha en el cuerpo y absorbida de ciertos alimentos. El colesterol es esencial para los procesos normales del cuerpo. Juega un rol importante en las membranas de las células, puesto que se usa para fabricar hormonas. También ayuda a formar ácidos biliares necesarios para que el cuerpo obtenga nutrientes de la comida.

El colesterol total es una medida de los dos tipos de colesterol (LDL y HDL) y debe estar debajo de los 200 mg/dL. Los niveles superiores a 240 mg/dL son considerados peligrosamente altos. Esto es especialmente peligroso para personas que fuman, tiene obesidad o historial familiar de alguno de estos factores.

Lipoproteínas de baja densidad (LDL)

El colesterol circula por el cuerpo en complejas moléculas llamadas lipoproteínas. Las LDL son conocidas como colesterol malo, puesto que depositan exceso de colesterol en las paredes arteriales. Esto restringe el flujo sanguíneo, lo que puede causar una condición conocida como aterosclerosis. Si las arterias son bloqueadas, una persona puede sufrir un ataque al corazón, derrame cerebral u otras complicaciones. Los niveles superiores a 100 mg/dL se consideran por encima del rango óptimo.

Lipoproteínas de alta densidad (HDL)

Las HDL son conocidas como colesterol bueno, porque ayudan a mover el colesterol fuera del cuerpo. Se encargan especialmente de llevarlo hacia el hígado donde es procesado para su excreción. Los niveles de HDL menores a 40 mg/dL son asociados con un riesgo de enfermedad del corazón. Un buen nivel de HDL es arriba de 60 mg/dL.

lipoproteínasProteína

Un estudio metabólico integral puede checar también los niveles de ciertas proteínas en la sangre. Especialmente, revisa los niveles de albúmina y de proteína total.

Albúmina

Esta es una pequeña proteína hecha en el hígado que constituye la principal proteína en el suero sanguíneo. Esta desempeña diversas funciones en el cuerpo, incluyendo tejidos nutritivos, transportando varias sustancias a través del cuerpo (hormonas, vitaminas, fármacos e iones) y previene la pérdida de líquido de los vasos sanguíneos.

La concentración de albúmina disminuye si una persona sufre daño hepático, una enfermedad renal, malnutrición, inflamación grave o shock. Los niveles de albúmina permiten al doctor evaluar o controlar enfermedades hepáticas o renales.

Proteína total

Además de la albúmina, el suero sanguíneo contiene una proteína llamada globulina. De hecho, es una clase de proteínas que contiene enzimas, anticuerpos y cientos de otras proteínas. Una prueba de proteína total mide la cantidad combinada de esas proteínas en el cuerpo. También se calcula una relación entre albúmina y globulina (A/G). Los niveles de proteína total arrojan información acerca de daño hepático, renal e información nutricional.

Electrolitos

mujer bebiendo líquido con electrolitosLos electrolitos son iones (químicos cargados eléctricamente) en la sangre y otros fluidos corporales. La concentración de electrolitos en el cuerpo depende la ingesta adecuada de nutrientes, absorción adecuada por parte de los intestinos y función adecuada de la función renal y pulmonar. La concentración anormal de electrolitos puede indicar problemas en ciertos órganos y procesos corporales.

Sodio (Na+)

EL sodio ayuda a regular el equilibrio hídrico del cuerpo. Juega un papel importante en el ritmo cardíaco, la presión y volumen sanguíneo y la función cerebral y nerviosa. La hipernatremia se refiere a el exceso de sodio en la sangre, que ocurre a menudo por una dieta alta en sal. Esto puede causar alta presión arterial. La hiponatremia o bajo nivel de sodio en la sangre, puede causar confusión, inquietud, ansiedad, debilidad y calambres musculares.

Los niveles de sodio en la sangre se regulan por una hormona llamada aldosterona que es secretada por las glándulas suprarrenales. Esta actúa para regular los niveles de sodio al aumentar la reabsorción de iones de sodio en los riñones.

Potasio (K+)

Desempeña un papel importante en la regulación de la química ácido-base y el equilibrio hídrico en la sangre y tejidos corporales. También ayuda al cuerpo a sintetizar proteínas y usar carbohidratos como combustible. El potasio es esencial para el crecimiento muscular normal y ayuda al sodio y calcio a mantener un ritmo cardíaco normal. Es fundamental para los músculos no se contraigan y los nervios envíen impulsos. Los niveles de potasio pueden ser bajos si una persona toma un diurético como hidroclorotiazida o furosemida.

Tener niveles altos o bajos de potasio en la sangre pueden provocar debilidad y calambres musculares. Los niveles bajos pueden causar irregularidades en los latidos del corazón. Y al igual que los niveles de sodio, se regulan por aldosterona, que promueve la pérdida de potasio en los riñones.

Calcio (Ca2+)

La mayoría reconoce al calcio como parte de los huesos y dientes. Sin embargo, el calcio desempeña otras funciones corporales como la regulación del ritmo cardiaco, transmisión de impulsos nerviosos, contracción de músculos o coagulación en la sangre. Los niveles de calcio en la sangre se regulan por la hormona paratiroidea. Esta es secretada por la glándula paratiroides, y la calcitonina, es secretada por la glándula tiroides.

Es importante saber que una prueba de calcio en la sangre no mide la cantidad de calcio en los huesos. Para una medición de salud ósea, se necesita obtener un escáner DEXA cada dos años.

Cloruro (Cl-)

Los iones de cloruro ayudan al cuerpo a mantener adecuadamente el pH y el equilibrio de fluidos. También se secreta por el estómago durante la digestión. Estos niveles pueden bajar mediante la sudoración excesiva, vómito o diarrea. En dado caso de que los niveles de cloruro bajen, se altera el pH en la sangre, causa deshidratación y provoca la pérdida de potasio.

Dióxido de carbono (CO2)

El examen mide la cantidad de dióxido de carbono en la sangre, que está presente en forma de CO2, bicarbonato (HCO3-) y ácido carbónico (H2CO3). Estas tres están involucradas con el equilibrio que mantiene el pH de la sangre. El bicarbonato funciona con otros electrolitos para mantener el equilibrio de carga en las células. La concentración de CO2 en la sangre se mantiene por los pulmones y riñones. Los niveles bajos o altos de CO2 pueden inducir al médico a solicitar otras pruebas. Esto para controlar el funcionamiento de riñones y pulmones, gases sanguíneos o retención de líquidos.

Pruebas del hígado

imagen de hígadoFactores como la ingesta excesiva de alcohol o hepatitis viral pueden afectar el hígado. Ciertas pruebas se realizan como parte de un estudio metabólico integral para obtener información de la función del hígado.

Además, el médico puede ordenar una prueba de estudio del hígado si sospecha de un trastorno hepático. Usualmente estas pruebas miden ciertas enzimas hepáticas llamadas fosfatasas alcalinas (FA), alanina aminotransferasa (ALT) y aspartato aminotransferasa (AST). También se mide la bilirrubina, un desecho que produce el hígado almacenado en la vesícula biliar. Si el doctor detecta niveles anormales de enzimas hepáticas, puede solicitar estudios adicionales para hepatitis.

Fosfatasa alcalina (FA)

Esta enzima ayuda a provocar reacciones químicas en el cuerpo que se encuentran principalmente en el hígado y huesos. Los niveles altos de FA en la sangre pueden indicar anomalías óseas o hepáticas. Si estos niveles altos se acompañan de otros valores altos de otras enzimas hepáticas y bilirrubina, entonces la prueba indica la participación del hígado. Ciertas proporciones de enzimas hepáticas también pueden indicar condiciones más específicas. Los niños generalmente tienen niveles de FA más altos que los adultos, puesto que aún están en crecimiento.

Alanina aminotransferasa (ALT)

Esta es otra enzima que se encuentra principalmente en el hígado. También se puede encontrar en pequeñas cantidades en los riñones, corazón y músculos. Los niveles de esta enzima generalmente se evalúan con las lecturas de otras enzimas hepáticas para determinar o controlar la afectación en el hígado. Los niveles altos de ALT podrían indicar hepatitis aguda.

Aspartato aminotransferasa (AST)

Se encuentra principalmente en el hígado, corazón y músculos. La AST se libera a la sangre por células hepáticas o musculares lesionadas, pero se usa principalmente para detectar daño hepático. Los niveles de AST generalmente se observan junto con otras enzimas hepáticas para evaluar el daño en el hígado. Los niveles altos de AST también indican hepatitis aguda.

Otra enzima llamada creatina quinasa (CK o CPK) es un mejor indicador de daño cardíaco o muscular.

Bilirrubina

ojo amarillo por bilirrubinaEs una sustancia amarillenta que se forma cuando el hígado descompone glóbulos rojos viejos. Demasiada bilirrubina indica que el hígado es incapaz de eliminarla adecuadamente del sistema debido a un bloqueo (cálculos biliares, tumores), cirrosis o hepatitis aguda. La bilirrubina elevada puede indicar anemia hemolítica. Esta es una reducción de glóbulos rojos debido a la descomposición anormal de los mismos, lo que se conoce como hemólisis. La anemia hemolítica puede ser heredada o adquirida y alrededor del 10% – 15% de las personas con lupus desarrollan anemia hemolítica autoinmune.

Esta anemia hace que los glóbulos rojos tengan una vida útil corta en la sangre. Dado que la bilirrubina es un producto de los glóbulos rojos viejos, se acumula en el cuerpo más rápido de lo que puede eliminarse. A menudo, la acumulación de bilirrubina se acompaña de una coloración de la piel llamada ictericia.

Otras pruebas como prueba de Coombs, recuento de haptoglobina y recuento de reticulocitos son mejores pruebas de diagnóstico para la anemia hemolítica.

Prueba de tiroides

La tiroides es una glándula en el cuello asociada con el metabolismo. El metabolismo es el proceso en el cual el cuerpo hace uso de la energía. La enfermedad tiroidea autoinmune puede ocurrir en personas con lupus, al igual que otras afecciones en la tiroides. Comúnmente, las enfermedades de la tiroides provocan que la glándula libere demasiada o muy poca hormona. El médico puede detectar el nivel de hormonas tiroideas en la sangre si una persona experimenta pérdida o ganancia significativa de peso, sudor o sensibilidad aguda al frío o calor, fatiga u otros síntomas. Esta prueba ayuda al doctor a controlar la efectividad del tratamiento tiroideo.

Hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Esta es una hormona liberada por la glándula pituitaria que indica a la tiroides a liberar sus hormonas (T3 y T4) cuando los niveles en la sangre bajan. En conjunto, TSH, T3 y T4 son parte de un ciclo de retroalimentación negativa que mantiene constante los niveles de hormonas tiroideas en la sangre. Los niveles anormales de TSH en la sangre indica un problema en la glándula pituitaria, como un tumor, pero es poco probable.

Con mayor frecuencia, niveles altos o bajos de TSH indican problemas con la glándula tiroides. La tiroides puede no responder a la estimulación de THS, o puede liberar demasiada T3 y T4. La tiroides poco activa (hipotiroidismo) es más común en lupus, pero una tiroides muy activa (hipertiroidismo) es probable que también pueda ocurrir. Ambas condiciones pueden ser peligrosas si no se tratan de forma correcta.

T3 y T4

La hormona tiroidea contiene tiroxina (T4, 90%) y triiodotironina (T3, 10%). El papel principal de estas sustancias es regular el metabolismo corporal. Niveles anormales de la hormona tiroidea puede indicar hipotiroidismo o hipertiroidismo.

Resultados de una química sanguínea

La muestra de sangre se envía a un laboratorio para su análisis. El médico revisa los resultados en busca de evidencia de enfermedad renal, hepática u otro trastorno. Un estudio de química sanguínea se usa comúnmente como una prueba inicial para indicar posibles problemas de salud. Los resultados anormales, a menudo, requieren pruebas anormales para establecer un diagnóstico adecuado. En caso de que el médico encuentre alguna anomalía, este puede hacer un diagnóstico definitivo, iniciando un tratamiento apropiado.

Fuentes

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Josh Hopkins Lupus Center. (-). Blood Chemistry Panel. 2017, de Josh Hopkins Medicine Sitio web: https://www.hopkinslupus.org/lupus-tests/screening-laboratory-tests/blood-chemistry-panel/

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