Mitos y verdades sobre las células madre

La aparición de las células madre en el mapa mundial de la ciencia es uno de los descubrimientos más excitantes en el siglo XXI. Ha abierto una serie de posibilidades para los investigadores médicos que buscan tratamientos y curas para enfermedades y condiciones que afectan a millones alrededor del mundo. Sin embargo, hay muchos mitos y verdades sobre las células madre.

Regeneración de células madreEnfermedades como diabetes, cáncer, esclerosis múltiple, lesiones de la médula espinal, ceguera, Parkinson, Alzheimer, esclerosis lateral amiotrófica y VIH/SIDA entran en los planes para el tratamiento con células madre en un futuro. El principio es que las células madre son la base de cada órgano y tejido en el cuerpo, y así como reemplazan las células que mueren diariamente, pueden hacer lo mismo con tejidos u órganos dañados. Estas células se derivan de un conjunto inicial que se forma poco después de la fecundación. El conjunto inicial de células madre tiene dos propiedades clave:

  • La habilidad de regenerarse y multiplicarse
  • La habilidad de diferenciarse y crecer en los diferentes tipos de células en el cuerpo

Los mitos y verdades sobre las células madre pueden ser motivo de debate. Es importante tener conocimiento de este tema antes de formar una opinión. En Meditip te ayudamos a conocer un poco  acerca de este fascinante tema, con información de las fuentes más confiables, incluidos estudios científicos, boletines médicos y más.

¿Todas las células madre son iguales?

Uno de los mitos que rodean a las células madre es que todas son iguales. Sin embargo, la potencia de las células madre es un factor desconocido para muchos. El término es más usado y conocido en la investigación. El potencial de las células madre se usa para denotar su habilidad de generar otras células en el cuerpo. Cabe mencionar que estas células son separadas en varias categorías según su potencia:

  • Totipotentes: las células madre totipotentes se pueden diferenciar en cualquier tipo de célula dentro del cuerpo humano, incluyendo la placenta.
  • Pluripotentes: las células madre pluripotentes descienden de las totipotentes y después de algunos días pueden diferenciarse en cualquier tipo de célula, menos en las totipotentes.
  • Multipotentes: las células madre multipotentes descienden de las pluripotentes y se pueden diferenciar en muchas líneas celulares dentro de un tipo de tejido específico.
  • Unipotentes: las células madre unipotentes descienden de una multipotente y dan lugar a un tipo de célula única.

¿El tratamiento de células madre es inofensivo si estas provienen de nuestro cuerpo?

Los nuevos tratamientos de células madre deben probarse en cuanto a seguridad y efectividad. No importa que sean tus propias células. Existen algunas preocupaciones por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). ¿Las células madre migrarán a otras partes del cuerpo? ¿Harán tipos celulares inadecuados? ¿Representan algún riesgo de tumor? Los investigadores estudian todo eso aún.

¿Existen tratamientos comprobados de células madre?

Tratamiento de células madrePor décadas, los doctores han usado células madre tomadas de la médula ósea para ayudar en el tratamiento de enfermedades. Tanto cáncer como leucemia, enfermedades hematológicas como anemia y enfermedades del sistema inmunológico. En ocasiones esas células madre vienen de los mismos pacientes o son donadas por alguien más. De cualquier manera, esos son tratamientos de células madres ampliamente aceptados. Una de las verdades sobre las células madre que se tiene comprobada.

¿Las células madre pueden curar la esclerosis lateral amiotrófica?

De todos los mitos y verdades sobre las células madre, este es de los más comunes. Sin embargo, es importante saber que ese trabajo aún está en sus primeras etapas. Esto también se aplica para enfermedades como la diabetes tipo 1, apoplejía y otras condiciones. Los tratamientos con células madre están siendo estudiados, pero están enfocados principalmente a hacerlos seguros. Probar que funcionan viene después de eso.

¿Qué hace que las células madre sean tan especiales?

¡Pueden hacer otro tipo de células! Todo tiene que ver con su potencial, pero podrían crear nuevas células para reemplazar células dañadas. Algunas células madre pueden formar más tipos de células que otras. Sin embargo, lo que todas tienen en común es que pueden hacer más que solo copiarse. Esto significa que tienen posibilidades de las que carecen la mayoría de las células del cuerpo.

¿Las células madre solamente se pueden encontrar en la médula ósea?

Es necesario establecer una de las verdades sobre las células madre más importantes. Estas células se encuentran en todo el cuerpo, aunque no son tan fáciles de extraer. Incluso en la médula ósea, una fuente relativamente rica en células madre, solo una en cada 10 mil células o menos puede ser considerada célula madre. En la actualidad existen bancos de células madre que pueden recolectarlas de sangre de cordón umbilical, tejido de cordón umbilical, médula osea, pulpa dental y tejido graso.

¿Las células madre puede curar enfermedades como un resfriado común?

No. Las células madre no son utilizadas para curar enfermedades como un resfriado común. Esto porque los resfriados son virus que invaden el cuerpo y dichas células no atacan a los virus. Incluso si éstas pudieran hacerlo, no sería un enfoque razonable. Los resfriados no duran mucho y no son potencialmente mortales. Sería como matar moscas a balazos.

¿Cualquier célula puede reprogramarse para actuar como célula madre?

Los científicos pueden reprogramar células ordinarias, como las de la piel para actuar como células madre. Esas células llamada células madre pluripotentes inducidas son estudiadas para evaluar su seguridad y aplicabilidad. De los mitos y verdades sobre las células madre, este queda resuelto. Sí se puede.

¿Las células madre “adultas” solo se encuentran en adultos?

Las células madre adultas se encuentran en bebés y niños, así como en adultos. Los tres principales tipos de células madre son adultas, embrionarias y las pluripotentes inducidas. Estas últimas son células ordinarias que los científicos han modificado para actuar como células madre embrionarias.

¿Las células madre pueden revertir los signos de envejecimiento?

Células madre en el envejecimientoRevertir o alentar los signos de envejecimiento siempre ha sido el deseo de muchos. El elíxir de la eterna juventud o el santo grial son parte de la ficción. Sin embargo, no es sorpresa que las células madre también sean estudiadas para hacer crecer y establecer nuevos folículos para revertir la calvicie, entre otras aplicaciones aparentemente cosméticas.

Para revertir el envejecimiento, la investigación con células madre ha proporcionado métodos para producir nuevo colágeno que engrosa la piel y erradica las manchas y arrugas.

Aplicación de las células madre

Existen diferentes aplicaciones aprobadas de las células madre. Existen otros usos que están en investigación. Cada vez son más los bancos que ofrecen los servicios de almacenamiento y cada vez más las familias que optan por preservar las células madre de sus hijos. Es seguro afirmar que cada día será más grande el valor de esta inversión. Si tienes la intención de hacerla, no esperes. Hoy es el día.

Fuentes

Beverly Wilshire Medical Centre. (2017). Stem Cells Top 5 Interesting Facts. 2 de febrero de 2018, de Beverly Wilshire Medical Centre Sitio web: https://www.beverlywilshiremedical.com/general/stem-cells-top-5-interesting-facts/

Health Research Founding. (2014). 5 Interesting Facts About Stem Cells. 2 de febrero de 2018, de Health Research Founding Sitio web: https://healthresearchfunding.org/5-interesting-facts-stem-cells/

WebMD Medical Reference. (2016). Stem Cells: Test Your Knowledge. 2 de febrero de 2018, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/a-to-z-guides/stem-cells-quiz

Murnaghan I.. (2017). Stem Cells: The Facts. 2 de febrero de 2018, de Explore Stem Cells Sitio web: http://www.explorestemcells.co.uk/stemcellsfacts.html

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