¿Qué son las alucinaciones?

La mayoría de las personas piensa que tener alucinaciones solamente significa ver cosas que no existen en la realidad. Esto no es del todo cierto. Existen múltiples tipos de alucinaciones que abarcan los cinco sentidos. Las causas suelen ser muy diversas, desde un desequilibrio químico del cuerpo, hasta trastornos del sistema nervioso, como el mal de Parkinson o el Alzheimer.

En muchos casos, se suele confundir el desequilibrio electrolítico con demencia

Las alucinaciones son percepciones que parecen reales, pero no lo son. Esto significa que alguien puede escuchar una voz que nadie más escucha o ver una imagen que nadie más ve. Es especialmente relevante que las alucinaciones pueden afectar a los cinco sentidos, no solo la vista y el oído. Además, las alucinaciones pueden ser causadas ​​por efectos secundarios de medicamentos o enfermedades físicas como la epilepsia o el alcoholismo.

El tratamiento para los diferentes tipos de alucinaciones debe darse solo después de un diagnóstico que considere análisis clínicos y una evaluación física completa. Con frecuencia el tratamiento incluye vitaminas y minerales, alimentación específica, un régimen de descanso y medicamentos para alguna condición física. Adoptar un estilo de vida más saludable es fundamental, sobre todo dejar de beber alcohol y consumir drogas ilegales.

Tipos de alucinaciones: Día Mundial de la Salud Mental 2018

10 de octubre, Día Mundial de la Salud Mental 2018

La adolescencia y los primeros años de la edad adulta son una etapa de la vida en la que ocurren muchos cambios. Por ejemplo, cambiar de escuela, dejar el hogar y comenzar la universidad o conseguir un empleo. Para muchos estos son tiempos muy emocionales. También pueden ser tiempos de estrés y tensión. Es importante no confundir el efecto de los cambios y nuevas experiencias con la enfermedad mental. Todas las personas enfrentan situaciones difíciles en la vida de las que cuesta trabajo reponerse, sin que exista una condición médica. Más de 7 millones de niños (0-17 años) consumen drogas psiquiátricas en Estados Unidos. El mejor tratamiento para un niño es un hogar donde la comunicación y el amor están presentes.

Qué causa las alucinaciones

Las enfermedades mentales son un diagnóstico común, no siempre acertado. Existen otras causas de las alucinaciones que no están precisamente relacionadas con enfermedades mentales. Es muy importante la evaluación física completa antes de tomar alguna otra decisión de tratamiento. A continuación, una lista de las principales causas de las alucinaciones.

Abuso de sustancias legales e ilegales

El abuso de sustancias es una de las causas más comunes. Puede ser que algunas personas vean o escuchen cosas que no están ahí, después de haber bebido demasiado alcohol o ingerido drogas como la cocaína.

Las drogas como el LSD y PCP pueden producir alucinaciones incluso tiempo después de haberlas consumido. Estas drogas se conocen como alucinógenas.

Tipos de alucinaciones: trastornos del sueñoFalta de sueño

No dormir durante varios días o dormir muy poco durante largos periodos puede contribuir. Comenzar a tener alucinaciones es uno de los síntomas más comunes de no dormir. La privación del sueño en realidad puede causar otros síntomas que imitan la enfermedad mental, como la desorientación y los pensamientos paranoicos.

Consumo de medicamentos

Ciertos medicamentos tomados por alguna condición física o mental, como para la depresión, psicosis y Parkinson, pueden desencadenar algunos síntomas. Algunos fármacos recetados para dormir pueden causar alucinaciones.

Desequilibrio electrolítico

Un desequilibrio electrolítico mal diagnosticado pude tener efectos graves. Este padecimiento es fácilmente confundido con una enfermedad mental, debido a que los síntomas por lo general son el cambio en el estado mental o cambio repentino de comportamiento como:

  • Confusión
  • Delirio
  • Letargo
  • Alucinaciones

Diversos trastornos

Existen otros padecimientos que pueden conducir a alucinaciones, como los siguientes:

  • Enfermedades terminales, como el SIDA, cáncer cerebral e insuficiencia renal
  • Fiebre elevada, especialmente en niños o adultos mayores
  • Migraña
  • Aislamiento social, particularmente en adultos mayores
  • Convulsiones
  • Sordera, ceguera y problemas de visión

En algunos casos, las convulsiones epilépticas pueden ocasionar que se vean formas parpadeantes o puntos brillantesTipos de alucinaciones: migraña

Tipos de alucinaciones

Las alucinaciones pueden asustar a las personas, ponerlas nerviosas o paranoicas. Por lo tanto, es importante estar con una persona de confianza y comunicarse con un profesional de la salud si se sospecha estar experimentando una alucinación. Existen diversos tipos de alucinaciones:

Alucinaciones visuales

Este tipo de alucinación implica ver cosas que no están ahí. Pueden ser objetos, patrones visuales, personas o luces. Por ejemplo, el afectado puede ver luces intermitentes que nadie más puede ver, así como a una persona que no se encuentra presente.

Alucinaciones olfativas

Este tipo de alucinaciones, como su nombre lo indica, involucran el sentido del olfato. Puede percatarse de un olor desagradable a mitad de la noche o sentir que huele mal cuando en realidad no es así. También puede darse el caso de percibir olores agradables.

Alucinaciones gustativas

Estas son similares a las olfativas, solo que implican el sentido del gusto. Las alucinaciones gustativas consisten en percibir un sabor desagradable o extraño, en la mayoría de los casos metálico.

Alucinaciones auditivas

Estas se encuentran entre los tipos de alucinaciones más comunes. En la mayoría de los casos se escucha una voz que crítica, alaga o es neutra. Puede ser que de órdenes o simplemente diga cosas al azar.  Otro ejemplo de este tipo de alucinación puede ser que la persona escuche pasos o sonidos inexistentes.

Alucinaciones táctiles

Las alucinaciones táctiles tienen que ver con la sensación de contacto o movimiento con el cuerpo. Un ejemplo es sentir algún animal o bicho caminar por el cuerpo, así como el movimiento de los órganos internos.Tipos de alucinaciones:

Alucinaciones temporales

Estas se presentan en determinados momentos, por ejemplo, cuando se enfrenta a la pérdida de un ser querido. En situaciones muy emocionales, puede ser que se presenten alucinaciones auditivas o visuales. Este tipo de alucinación por lo general desaparece conforme el dolor se va desvaneciendo.

Alucinaciones inducidas por drogas

Drogas ilegales y alcohol

Muchas personas suelen experimentar alucinaciones cuando se encuentran bajo el efecto de drogas ilegales, tales como las anfetaminas, cocaína, LSD o éxtasis. De igual manera, cuando una persona drogadicta o alcohólica deja de consumir estos productos, puede sufrir de alucinaciones debido la la abstinencia.

Las alucinaciones inducidas por drogas suelen ser visuales. Sin embargo, algún otro sentido puede verse afectado. Estas pueden incluir destellos de formas abstractas o tomar alguna forma definida. Puede ocurrir una distorsión visual que altera la percepción de la persona con respecto al mundo que lo rodea.

Medicamentos

Algunos medicamentos recetados pueden provocar una alucinación. Los adultos mayores tienen un mayor riesgo de sufrirlas.

Este tipo está relacionado con la dosis y por lo general se detiene en cuanto se suspende el tratamiento. Es importante resaltar que no debe suspender el uso de un medicamento sin consultarlo con su médico.

Diagnóstico de las alucinaciones

Lo mejor que  se puede hacer cuando se padece de alucinaciones, es acudir a un médico. Este preguntará acerca de todos los síntomas y realizará un examen físico. Es posible que se ordene un análisis de sangre y de orina, para descartar la posibilidad de un desequilibrio electrolítico u otras condiciones. El médico puede solicitar imágenes del cerebro (resonancia magnética o tomografía) en caso de que se sospeche de un tumor.

El miedo y la paranoia pueden trastornar a la persona. Por ello, si se encuentra con alguna persona en esta situación, procure permanecer con ella y ayudarla en todo lo que necesite.

Tratamiento de las alucinaciones

El tratamiento de las alucinaciones depende fuertemente de la causa subyacente. Es por eso que la mejor opción es una evaluación física completa que descarte todas las posibilidades y encuentre la causa real.

Una vez que un médico general haya confirmado la causa, el médico puede definir el plan de tratamiento específico, incluyendo medicamentos, cambio en el estilo de vida, etcétera.

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Fuentes

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