Qué hacer cuando alguien tiene una convulsión

No hay mucho que se pueda hacer para detener una convulsión una vez que comienza. Sin embargo, sí se puede ayudar a proteger a alguien de sufrir daño durante una crisis epiléptica. Saber qué hacer cuando alguien tiene una convulsión puede salvar la vida de una persona. Es necesario conocer los primeros auxilios para crisis epilépticas y el plan de manejo de la epilepsia.

Ser testigo de una convulsión por crisis epiléptica o ataque de epilepsia puede ser muy difícil. No obstante, la mayoría de las convulsiones no son una emergencia y no tienen efectos secundarios permanentes. Es importante saber que hay acciones simples que se puede tomar para proteger a alguien durante una convulsión. Si se tiene un amigo o familiar que padezca epilepsia, vale la pena conocer los elementos básicos de primeros auxilios para crisis epilépticas. Asimismo, hay que saber cuándo es el momento de llamar a los servicios de emergencia.

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Qué hacer cuando alguien tiene una convulsión de epilepsia: primeros auxilios

Tipos de convulsiones y grados de peligro

El primer paso para saber qué hacer cuando alguien tiene una convulsión es conocer los tipos de convulsiones. No todos los ataques de epilepsia son iguales. Algunos son más peligrosos que otros. Hay dos tipos de convulsiones principales:

Las convulsiones parciales o convulsiones focales inician en una sola parte del cerebro. El brazo de la persona podría comenzar a moverse o su cara comenzar a temblar. Aunque esté despierta y consciente, no puede controlar estos movimientos. Puede parecer que la mirada se pierde o se aleja a medida que la convulsión se vuelve compleja. Después, es posible que la persona no recuerde nada.

Por otro lado, las convulsiones generalizadas involucran múltiples áreas del cerebro a la vez. Las personas rara vez son conscientes de lo que está sucediendo. El tipo de convulsión más conocida pertenece a este grupo. Se trata de la convulsión tónico-clónica generalizada, también conocida como convulsión de gran mal. Es especialmente relevante saber de primeros auxilios para crisis epilépticas en estos casos. Presenciar una convulsión generalizada de este tipo puede ser perturbador. Sin embargo, es necesario mantener la calma debido a que puede tratarse de una emergencia.

Las convulsiones tienen una secuencia establecida

Por lo general, las convulsiones generalizadas tienen una secuencia establecida de eventos:

  1. La persona empieza a perder la conciencia y deja de responder. No contesta aunque se le hable repetidamente. Tampoco reacciona si se le agita una mano o si se le sacude el rostro. Puede colapsar repentinamente.
  2. Enseguida, se produce una contracción y rigidez muscular súbita. Esta es la fase tónica, que dura unos cuantos segundos.
  3. Posteriormente, ocurre la fase clónica, en la que ocurre una serie de movimientos bruscos que convulsionan el cuerpo. Puede durar unos segundos o varios minutos. En este punto y el anterior son relevantes los conocimientos sobre primeros auxilios para crisis epilépticas.
  4. Finalmente, en la fase postictal la sacudida se detiene y la persona poco a poco recupera la conciencia. Puede estar confundida o desorientada por un periodo corto.

Etapas de una convulsión: fases de una convulsión debido a epilepsia

Cualquier ataque de epilepsia generalizado puede ser riesgoso. Por lo tanto, es necesario saber qué hacer cuando alguien tiene una convulsión de este tipo. La persona no es consciente de su entorno y no puede protegerse del peligro. Los movimientos sin control durante una convulsión tónico-clónica generalizada aumentan las posibilidades de lesión o heridas. Con frecuencia es necesario acudir al hospital cuando se presenta una crisis de este tipo.

Las convulsiones focales son diferentes. Son menos intensas y usualmente no duran más de un minuto o dos. En este tipo de crisis una parte del brazo puede ponerse rígida o relajarse por completo. Es posible que sucedan movimientos repetidos rítmicos o bruscos en un área específica o se extiendan a diferentes partes del cuerpo. La persona podría tener la mirada perdida por unos segundos. Es posible que se dé cuenta o no de lo que sucede, pero no pueda controlarlo.

Primeros auxilios para crisis epilépticas

Para saber qué hacer cuando alguien tiene una convulsión, debe tenerse presente que en la epilepsia hay diferentes grados de peligro y que las convulsiones tienen una secuencia establecida de eventos. Los primeros auxilios para crisis epilépticas (básicos) son los siguientes:

  • Mantener la calma
  • Despejar la zona alrededor de la víctima (cosas y personas)
  • Mirar el reloj al inicio de la convulsión para medir la duración del ataque.
  • Alejar objetos duros o afilados que se encuentren alrededor y que puedan ser potencialmente peligrosos.
  • No tratar de sostener o detener los movimientos convulsivos.
  • Colocar algo suave como una sudadera doblada o un cojín debajo de la cabeza.
  • Colocar al individuo de lado, para ayudar a mantener despejadas las vías respiratorias.
  • Si es el caso, quitar los lentes y aflojar cualquier cosa alrededor del cuello que pueda dificultar la respiración.
  • No poner nada en la boca de la persona que está sufriendo una convulsión.

Contrario al mito popular, no es posible tragarse la lengua durante una convulsión. Sin embargo, si se pone un objeto en la boca, el sujeto podría dañar sus dientes, morderse a sí mismo o morder a la persona que intenta ayudarlo.

Infografía: Primeros auxilios en un ataque de epilepsia

Primeros auxilios para un ataque de epilepsia: cómo ayudar a alguien que está convulsionando. Mantener la calma Despejar la zona alrededor de la víctima (cosas y personas) Mirar el reloj al inicio de la convulsión para medir la duración del ataque. Alejar objetos duros o afilados

Para las convulsiones más leves, lo que incluye tener la mirada perdida unos segundos y sacudir los brazos o las piernas, se debe alejar a la persona del peligro. Por ejemplo, tráfico de automóviles, escaleras, albercas, estufas encendidas, etcétera.

Es importante no dejar solo a alguien que acaba de tener una crisis epiléptica. Se debe permanecer junto a la persona hasta que esté completamente consciente de dónde está y responda normalmente cuando se le hable. Es especialmente relevante hablar con despacio y explicar lo que sucedió si está confundido o asustado. No es recomendable ofrecer de beber o comer hasta que la persona se haya recuperado por completo.

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Plan de manejo de la epilepsia o respuesta a convulsiones

El éxito en el manejo de la epilepsia y las convulsiones depende de estar preparado para enfrentar los retos y complicaciones que se presenten. El objetivo de tener un plan de manejo de la epilepsia es que una persona que esté cerca lo encuentre y sepa qué hacer cuando alguien tiene una convulsión. En el formato incluido más adelante se puede consultar la información que puede incluirse.

Tanto el paciente con epilepsia como su familia desempeñan un papel central en el manejo de la enfermedad. Por lo tanto, es esencial que ambas partes sepan y hagan saber a las personas cercanas los primeros auxilios para crisis epilépticas y el plan de manejo individual de la epilepsia.

Da clic aquí o en la imagen y descarga el formato para imprimir

Primeros auxilios para crisis epilépticas: descargar plan de respuesta a convulsiones

Formato de plan de respuesta a las convulsiones

El formato anterior es un ejemplo de un plan de respuesta a las convulsiones. Se debe imprimir y seguir las instrucciones de cada sección. Es fundamental revisar el plan junto con un profesional de la salud. Esto con el fin de asegurarse de tener la información correcta. En particular, se debe revisar la información sobre los tipos de convulsiones, dosis de medicamentos y qué hacer cuando alguien tiene una convulsión que representa una emergencia.

Después de que todos hayan firmado el plan de manejo de las convulsiones, se puede sacar las copias que se desee o sean necesarias. El paciente debe llevar una copia en todo momento: en el bolso, bolsillo, billetera, funda del celular o mochila. Otra copia del formato debe estar en un lugar central en el hogar. Es recomendable que tres o cuatro personas que frecuente también tengan el plan.

Si usted es padre de un niño con epilepsia, tanto la maestra como el personal médico de la escuela necesitan una copia del plan para saber qué hacer si su hijo tiene una convulsión. Asimismo, es importante informar al personal de la escuela sobre los primeros auxilios para crisis epilépticas. Por lo general, el plan de manejo incluye los puntos básicos.

Finalmente, se debe revisar con regularidad el plan tanto con el equipo de atención médica, como con los familiares. Por lo general, esto se realiza una vez al año o si las convulsiones o el tratamiento cambian. Ahora ya sabes qué hacer cuando alguien tiene una convulsión. ¡Podrías salvarle la vida!

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Fuentes

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