Dolor de rodilla en el adulto mayor

Dolor de rodilla en el adulto mayor: hombre de la tercera edad con bastónEl dolor de rodilla es una condición y preocupación común en los adultos mayores. Al igual que cualquier otra articulación, las rodillas se ven afectadas por el tiempo y por la fuerza de gravedad. Con los años, el desgaste de esta importante articulación puede causar dolor de rodilla en el adulto mayor. Aunque cualquiera puede padecer esta dolencia, un adulto mayor de 65 años tiene mayor probabilidad de experimentar dolor de rodilla ocasional o persistente.

La generación de los baby boomers está envejeciendo y este es un segmento grande de la población mundial. Por lo tanto, es probable que muchos adultos mayores desarrollen problemas de rodilla en las próximas décadas, a medida que envejecen.

El dolor de rodilla en el adulto mayor de 65 años es muy frecuente. La rodilla es la articulación más grande y soporta gran parte del peso del cuerpo humano. Al caminar, correr o subir escaleras, la rodilla es la articulación que recibe más presión. Además, las rodillas son más propensas a lesiones y degeneración que otras articulaciones. En los países de occidente casi una de cada tres personas mayores de 45 años reporta algún tipo de dolor de rodilla que aumenta con la edad. El dolor de rodilla en el adulto mayor puede ser agudo y aparecer de forma repentina. También puede ser crónico o, en otras palabras, desarrollarse y empeorar con el tiempo.

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Causas del dolor de rodilla en el adulto mayor

Una variedad de factores pueden causar dolor de rodilla en personas de la tercera edad. Por ejemplo, la obesidad, traumatismos y antecedentes de practicar deportes de alto impacto. Sin embargo, una de las principales causas de dolor de rodilla en el adulto mayor es la osteoartritis y la descomposición del cartílago. El cartílago es una sustancia gomosa que actúa como un cojín entre los huesos. Cuando el cartílago se deteriora, hace que los huesos se froten entre sí, lo que puede provocar osteoartritis. Esta condición se caracteriza por dolor, inflamación y movimiento limitado de la articulación.

Infografía de osteoartritis o artrosisAlgunas causas del dolor de rodilla en el adulto mayor de manera repentina o aguda son los siguientes:

 

Por otro lado, el dolor crónico de rodilla en personas mayores puede ocurrir debido a:

Relación entre el dolor de rodilla y la edad avanzada

Cuantos más años se tenga y más pasos se dé, más desgaste sufrirá la rodilla. Como ya se mencionó, el dolor de rodilla en el adulto mayor no solo tiene que ver con envejecer. El dolor también se puede producir después de una caída o lesión, o por otras circunstancias. Además, hay factores que pueden ir de la mano con el envejecimiento. Esto aumenta las posibilidades de dolor de rodilla en el adulto mayor. Los tres principales factores son:

Osteoartritis

La edad es la causa principal de la osteoartritis de rodilla. Para algunos puede ser hereditario, mientras que para otros puede ser el resultado de una lesión, infección o incluso de sobrepeso. Las mujeres tienen más riesgo de desarrollar osteoartritis de rodilla. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), en Estados Unidos, alrededor del 14% de las personas mayores de 24 años tienen osteoartritis. Después de los 65 años, este número aumenta abruptamente a casi el 34%.

Obesidad

Si una persona mayor padece obesidad, esos kilos de más representan una carga adicional a las rodillas. Como resultado, a medida que se envejece, las rodillas sufren los efectos del peso excesivo y del desgaste del cartílago. Por lo tanto, además de la edad, el sobrepeso es un factor importante que aumenta el riesgo de desarrollar dolor de rodilla en el adulto mayor y, por ende, osteoartritis.

Dolor de rodilla en el adulto mayor debido a obesidad

Cambios musculares

Entre los 20 y 60 años, los músculos pueden reducir su tamaño en aproximadamente un 40%. Como resultado, se pierde fuerza. Los músculos de las caderas y las piernas absorben parte de la fuerza que resulta de caminar y realizar otras actividades. Perder este soporte muscular debido al envejecimiento puede ocasionar dolor de rodilla en el adulto mayor.

Cómo disminuir el dolor de rodilla en el adulto mayor

El estilo de vida sedentario contribuye a la incidencia de dolores de músculos y huesos, así como enfermedades ortopédicas. Es especialmente relevante repetir que el sobrepeso es un factor importante para el dolor de rodilla en el adulto mayor. La pérdida de peso debe ser una prioridad en el tratamiento de pacientes con sobrepeso u obesidad y dolor de rodilla.

Mejorar la función articular con el tiempo requiere un equilibrio de descanso y uso. Los profesionales de la salud deben evaluar los trastornos articulares y recomendar ejercicios de fisioterapia para reducir el dolor de rodilla. La terapia física para el dolor de rodilla puede incluir una combinación de:

Fisioterapia para adultos mayores por dolor de rodilla debido a osteoartritis

Incluso hacer ajustes menores en la actividad física diaria pueden contribuir significativamente. Esto ayudará a disminuir el dolor, mejorar el movimiento y resistencia, y como resultado la calidad de vida del adulto mayor.

El Colegio Americano de Reumatología recomienda hacer ejercicios de resistencia acuáticos y terrestres. Usar las plantillas ortopédicas apropiadas o rodilleras también puede ayudar con el dolor de rodilla. Se ha demostrado que el Tai Chi es una actividad que reduce el impacto y el dolor articular causado por la artritis.

Por otro lado, la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos recomienda tener un calendario moderado de ejercicios equilibrados. Por ejemplo, ejercicios aeróbicos, anaeróbicos y de flexibilidad. La idea es comenzar ejercicios de corta duración y progresar lentamente a una intensidad moderada de ejercicio.

Consideraciones sobre el tratamiento del dolor de rodilla crónico

Cuando el dolor de rodilla en el adulto mayor es crónico, por ejemplo, debido a osteoartritis, la inactividad empeora la condición. Los profesionales de la salud deben alentar a los adultos mayores a hacer ejercicio. Esto independientemente de si el dolor se debe a una condición particular o al comportamiento sedentario. En resumen, no hacer ejercicio continúa el ciclo y prolonga el problema. Los pacientes que prueban los ejercicios y tienen dolor mientras los practican deben consultar a un fisioterapeuta. Esto para una modificación y asesoría específica de sus ejercicios.

Las molestias de leves a moderadas durante el ejercicio son normales siempre y cuando no duren más de 24 horas. El paciente debe informar al profesional de la salud si tiene dificultades con el plan de ejercicios. Encontrar ejercicios que los pacientes disfruten influye en el cumplimiento de estos.

Hay varias opciones para aliviar el dolor de rodilla en el adulto mayor cuando la terapia física no es suficiente. Para casos severos, la cirugía suele ser la mejor alternativa. Durante un reemplazo de rodilla, se retira el cartílago y el hueso dañados y se coloca una articulación sintética. Si bien el proceso de recuperación puede llevar varios meses, los reemplazos de rodilla suelen tener éxito para eliminar el dolor y mejorar el movimiento. Finalmente, para casos menos severos, el adulto mayor puede requerir solo analgésicos o fisioterapia regular. Consultar a un ortopedista es la mejor manera de recibir un diagnóstico acertado y definir un plan de tratamiento.

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Fuentes

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