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Para qué sirve: beneficios de una prótesis ortopédica

Las prótesis ortopédicas son dispositivos médicos utilizados para proporcionar fijación ósea. También se utilizan para reemplazar articulaciones en varias partes del cuerpo. Hay muchos huesos y articulaciones que pueden requerir reparación debido a una lesión, desgaste o enfermedad. Los beneficios de una prótesis ortopédica son principalmente la recuperación de la movilidad y la eliminación del dolor. Las prótesis se utilizan para fortalecer o reemplazar completamente las articulaciones en la región dañada o los huesos dañados. En este artículo veremos cuáles son los tipos y beneficios de una prótesis ortopédica. 

Una prótesis o implante ortopédico se inserta en el cuerpo utilizando procedimientos quirúrgicos. Por ejemplo, cuando una articulación se ha desgastado más allá de cierto punto, la articulación lesionada se retira y luego se reemplaza con un implante ortopédico. 

La mayoría de estas prótesis ortopédicas están hechos de acero inoxidable y aleaciones de titanio. Algunos de los cuales pueden revestirse con plástico. Aunque, dependiendo del lugar en donde se necesite la prótesis, los materiales pueden ser diferentes. La estructura metálica otorga la resistencia del implante ortopédico, mientras que la superficie plástica actúa como cartílago artificial. Por lo general, los implantes se colocan como reemplazo. Luego, el hueso permite crecer dentro del implante para mejorar la resistencia. A veces, las prótesis ortopédicas también se cementan para mejorar la adhesión.

Necesidad de prótesis ortopédicas

En condiciones normales, el cartílago que rodea el hueso hace que la articulación funcione sin problemas. Pero las enfermedades degenerativas de las articulaciones, como la osteoartritis, provocan un desgaste del cartílago. Esto ocasiona fricción entre los huesos en movimiento en una articulación. Como consecuencia, se presentan molestias y mucho dolor cada vez que hay un movimiento articular. El peso excesivo y otros factores también pueden ser una causa de pérdida de cartílago. El médico opta por los implantes ortopédicos cuando otros tratamientos no mejoran la situación.

Instrumentos para la colocación de diferentes prótesis ortopédicas

Existen varios instrumentos ortopédicos utilizados para insertar y colocar las articulaciones en su posición dentro del cuerpo. En estos procesos se utilizan clavos entrelazados, placas de bloqueo de seguridad, pasadores, alambres, implantes de fragmentos, fijadores externos, tornillos canulados, implantes craneomaxilofaciales y muchos otros instrumentos ortopédicos.

Las articulaciones del codo, la rodilla, el hombro y la cadera son algunas de las articulaciones del cuerpo más afectadas por la pérdida de cartílago. Los beneficios de una prótesis ortopédica es que están diseñadas para soportar el movimiento y la tensión asociadas con cada tipo de articulación. Esto puede mejorar la función afectada de la articulación y reducir el dolor al tiempo que aumenta la movilidad articular.

Vistas de una prótesis de rodilla: durabilidad, beneficios de una prótesis ortopédica

 

Los materiales utilizados para las prótesis varían dependiendo de la clase de articulación que se reemplaza. Así como la manera en la que debe fusionarse con los tejidos y huesos de la misma. Por ejemplo, para una prótesis de cadera los materiales deben ser fuertes y capaces de soportar el peso corporal. Por su parte, las prótesis de la rodilla deben ser flexibles y fuertes, mientras que aquellas de los dedos deben poder flexionarse fácilmente. En todos lo casos, los componentes deben ser durables, flexibles y funcionar de manera adecuada en el cuerpo. Esto es, que no causen una reacción adversa del sistema inmunológico.

Materiales de las prótesis ortopédicas

Para los reemplazos de cadera o rodilla, usualmente se utilizan aleaciones de metal. Por ejemplo, acero inoxidable, titanio o cromo y aleaciones de cobalto. Otras porciones son hechas de plástico resistente y durable llamado polietileno. Existen nuevas clases de reemplazos de rodilla que son muy flexibles, y permiten que esta se doble hasta 155 grados. 

Las piezas de una prótesis ortopédica están diseñadas para embonar perfectamente entre sí e imitar la articulación natural. En ciertos casos, también se emplea un cemento especial para huesos. Este tiene la función de sujetar las partes de la articulación artificial.

Algunas prótesis nuevas están hechas de un tipo especial de material cerámico o zirconio oxidado. La prótesis cerámicas tienen una superficie lisa que reduce la fricción y el desgaste de la articulación. Este tipo se usa más en reemplazos de cadera. Ya que el material es frágil para aguantar el peso y actividad a la que se someten las rodillas.

Los implantes de zirconio están hechos de un metal que pasa por un proceso que permite al metal absorber oxígeno. De esta manera, combinan los beneficios de una superficie lisa con los de un material resistente. Esto los convierte en una opción ideal para ambas caderas y rodillas. El tiempo de vida de una prótesis ortopédica tradicional es de 15 años, aproximadamente. Los realizados en estos materiales nuevos pueden durar potencialmente hasta 20 o 25 años. Otro beneficio de estos materiales nuevos es pueden usarlo las personas alérgicas a los metales.

Implantes cementados contra no cementados

En una cirugía de reemplazo de cadera y rodilla existen dos tipos a considerar: los cementados y no cementados. También puede existir un híbrido de ambos. La diferencia entre estos dos tipos consiste en cómo se fijan.

La opción cementada usa un tipo de cemento especial para hueso que ayuda a mantener en su lugar los componentes de la articulación artificial. La prótesis no cementada está hecha de un material poroso dentro del cual se permite que el hueso natural crezca. Cada clase de prótesis tiene ventajas y desventajas. Aquella que es cementada puede ser mejor para adultos mayores, menos activos. Esto se debe a que a veces porciones del cemento se pueden desprender, aflojando un poco el implante. No obstante, las técnicas quirúrgicas ortopédicas y el cemento para huesos han mejorado mucho con los años. De esta manera, las prótesis cementadas pueden funcionar bien también en personas jóvenes. 

Beneficios una prótesis ortopédica no cementada

Se cree que uno de los beneficios una prótesis ortopédica no cementada es que  pueden durar más. Sin embargo, este tipo de prótesis no son la opción más óptima para todos. Se requiere contar con huesos en buena condición para que estos puedan crecer dentro de la prótesis. Por ejemplo, los médicos suelen recomendar una prótesis cementada para pacientes con osteoporosis. Es decir, personas con huesos porosos y frágiles. 

Es importante considerar que, dependiendo de la articulación que se reemplace, funciona mejor una u otra. Por este motivo, algunos cirujanos usan una combinación de ambos métodos de fijación. Por ejemplo, investigaciones han demostrado que, en reemplazos de rodilla, son más exitosos las prótesis cementadas. Mientras que en los reemplazos de cadera, los no cementados pueden funcionar mejor en la región del acetábulo. En ésta área se se articula la cabeza del fémur de la pierna, formando la articulación de la cadera. No obstante, los cementados pueden requerirse para el hueso femoral.Ilustración: tipos de prótesis de articulaciones

Prótesis ortopédicas articulares

Las articulaciones son una parte del cuerpo que mayor desgaste sufre con el paso del tiempo. Como resultado, los beneficios de una prótesis ortopédica pueden ser relevantes para mejorar la calidad de vida de muchas personas.  Las prótesis ortopedicas articulares más comunes son las siguientes:

  • Prótesis total de cadera: Compuesta por un vástago que une la prótesis al fémur; un cotilo que la fija a la pelvis y dos componentes que articulan entre sí: la cabeza femoral y el inserto acetabular. Las prótesis totales de cadera suelen usarse en los casos de artrosis o desgaste articular.
  • Prótesis parcial de cadera: Al igual que la prótesis total, se fija al fémur por medio de un vástago, pero la cabeza femoral (de mayor tamaño que en el caso de las prótesis totales) articula directamente contra la pelvis. Esto se debe a que se emplea en el tratamiento de fracturas del fémur y se supone que el acetábulo puede no estar desgastado. Además, las fracturas suelen darse en pacientes que caminan poco y el no utilizar cotilo hace que la cirugía sea algo menos agresiva.
  • Prótesis de revisión: Puede ser total o parcial. Son prótesis que se utilizan para reemplazar una ya existente y que presenta algún problema. Normalmente son de mayor tamaño y pueden tener componentes modulares para adaptarse a una anatomía que ya no es la original del paciente.
  • Prótesis de resuperficialización (o resurfacing): Son una especie de capuchón metálico que se sitúa sobre la cabeza femoral y que articula contra un cotilo también metálico. Fueron diseñadas pensando en pacientes jóvenes con buena calidad ósea y que, por su esperanza de vida, posiblemente tendrían que enfrentarse a una o varias cirugías de revisión de la prótesis. Sin embargo, algunos modelos han presentado problemas de durabilidad y hoy en día es más habitual el uso de prótesis totales con vástagos más cortos que los convencionales.

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Fuentes de consulta:

Siora Surgicals. (2020). Types of Orthopedic Implants: Advantages & Disadvantages. 11 de enero de 2021, de Siora Surgicals Sitio web: https://www.siiora.lk/blog/trauma-orthopedic-implants-types-advantages-disadvantages/

Lison, Dominique. (2015). Orthopedic Prosthesis. 11 de enero de 2021, de Science Direct Sitio web: https://www.sciencedirect.com/topics/nursing-and-health-professions/orthopedic-prosthesis




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