Complicaciones de la epilepsia

Es una realidad que la vida es un poco arriesgada. Sin embargo, para aquellos que viven con epilepsia y convulsiones, la idea del riesgo y situaciones de peligro son mayores. Esto se debe a que los ataques epilépticos son impredecibles y pueden causar accidentes y situaciones muy delicadas. Las complicaciones de la epilepsia son diversas y de diferentes grados.

La epilepsia es una condición neurológica que ocurre en el cerebro. Si una persona ha tenido dos o más convulsiones, se considera que tiene epilepsia.

Tener una convulsión en cierto momento puede llevar a circunstancias que son peligrosas tanto para la persona con epilepsia, como para otras personas. Algunos riesgos asociados con la epilepsia y posibles complicaciones son las siguientes:

Complicaciones de la epilepsia: lesión por caída durante crisis epiléptica o convulsión

Lesión o herida debido a una caída

La epilepsia con convulsiones persistentes se asocia con pérdida de conciencia, movimientos descontrolados, caídas o conductas anormales (alteración) que pueden predisponer a complicaciones de la epilepsia. Esto incluye accidentes y lesiones como quemaduras, contusiones, laceraciones o fracturas. Por ejemplo, si se cae abruptamente durante una convulsión, la persona puede lesionarse la cabeza o romperse un hueso.

Por otro lado, las heridas asociadas a quemaduras a menudo se reporta en personas que experimentan convulsiones focales y convulsiones tónico-clónicas. Las más comunes son las lesiones debido a escaldaduras en la cocina o el baño. Reducir la temperatura del agua caliente a menos de 50 grados centígrados puede proteger contra quemaduras de tercer grado. De manera similar, la colocación estratégica de los aparatos de calefacción en interiores puede minimizar el riesgo de quemaduras en el caso de una convulsión tónico-clónica.

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Convulsiones nocturnas y problemas orales

En algunos casos, cuando una persona experimenta una convulsión, el cuerpo se flexiona y se extiende, y se puede perder el conocimiento. Además, debido a los cambios temporales súbitos en los movimientos corporales, una persona también puede provocarse daño en la cavidad bucal. Por ejemplo, se puede morder la lengua, los labios y las mejillas. También es posible que se fracture los dientes, dañe los ligamentos periodontales y traumatice la articulación temporomandibular.

Las convulsiones nocturnas son una de las complicaciones de la epilepsia que se puede experimentar sin saberlo. Un profesional de la salud oral puede identificar y ayudar a los pacientes que experimentan convulsiones epilépticas nocturnas. De la misma manera, ayudar a quienes estén experimentando efectos secundarios orales negativos por los fármacos antiepilépticos.

Convulsiones nocturnas y daño en la cavidad bucal por epilepsia

Hay dos categorías principales de convulsiones: convulsiones focales y convulsiones generalizadas. Dentro de estas dos categorías hay muchos subtipos. Cualquier tipo de convulsión puede ocurrir durante el sueño. Sin embargo, algunos tipos de convulsiones solo presentan durante el sueño. Estos se conocen como ataques epilépticos nocturnos. Las crisis epilépticas nocturnas se incluye en la categoría de crisis generalizadas.

Después de una convulsión nocturna pueden ser evidentes lesiones en la cavidad bucal, hematomas y petequias (manchas rojas en la piel debido a una hemorragia subcutánea). Si una persona se muerde la lengua durante un ataque, puede requerir sutura.

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Epilepsia y embarazo

Las complicaciones de la epilepsia durante el embarazo tienen que ver principalmente con que las convulsiones representan peligros tanto para la madre como para el bebé. Además, el uso de ciertos medicamentos antiepilépticos puede aumentar la probabilidad de defectos de nacimiento. Si se tiene epilepsia y se está considerando quedar embarazada, es fundamental hablar con un profesional de la salud.

Se ha sugerido varios factores como posibles desencadenantes de convulsiones durante el embarazo. Esto incluye cambios hormonales, retención de agua y sodio, estrés y disminución de los niveles en sangre de medicamentos antiepilépticos.

Mujer embarazada con epilepsia: posibles complicaciones

Por otro lado, los riesgos para el bebé pueden ser mayores cuando se usa más de un tipo de medicamento y con una dosis alta. Las malformaciones más comunes incluyen labio leporino y paladar hendido. Estas situaciones se puede corregir quirúrgicamente.

Las mujeres con epilepsia en general pueden quedar embarazadas y tener bebés sanos. No obstante, se tendrá que ser vigilada cuidadosamente durante el embarazo. Es posible que deba ajustarse los medicamentos o sustituirse por otros.

Las mujeres que no experimentan convulsiones durante los nueve meses antes de embarazarse tienen una probabilidad baja de sufrir complicaciones de la epilepsia durante el embarazo.

Sabías que… una persona con epilepsia tiene casi 20 veces mayor probabilidad de ahogarse que el resto de la gente. Esto porque al nadar o bañarse existe la posibilidad de sufrir una convulsión.

Estatus epiléptico (status epilepticus)

Status epilepticus: crisis epiléptica prolongada, complicación grave de la epilepsiaPor lo general, un ataque epiléptico se detendrá por sí solo en unos cuantos segundos. A veces esto no sucede y se puede producir una convulsión muy larga o una convulsión tras otra sin que la persona recupere la conciencia completa entre ellas. Si una crisis convulsiva continúa por cinco minutos o más, se le conoce como status epilepticus o estatus epiléptico. Esta es una de las complicaciones de la epilepsia más severas. Se trata de una emergencia neurológica que requiere atención médica de urgencia.

Si el estatus epiléptico ocurre en una convulsión tónico-clónica, donde la persona cae y se sacude, se debe llamar a una ambulancia inmediatamente. Es posible que sea necesario administrar medicamentos de emergencia para detener la convulsión. Si una convulsión se prolonga durante 30 minutos o más, podría causar daño cerebral permanente e incluso la muerte.

Muerte súbita e inesperada del paciente epiléptico

En raras ocasiones las personas con epilepsia mueren repentinamente sin una razón clara. A este fenómeno se le conoce como muerte súbita e inesperada del paciente epiléptico (SUDEP, por sus siglas en inglés). De todas las complicaciones de la epilepsia, esta es por supuesto la más grave. La muerte súbita debido a epilepsia puede ocurrir durante o después de una convulsión. Es difícil establecer por qué sucede ya que a menudo ocurre cuando la persona está dormida y no hay testigos. La muerte súbita e inesperada del paciente epiléptico puede ser porque la respiración o latidos del corazón se vieron afectados durante la actividad convulsiva.

Se estima que una de cada mil personas con epilepsia presenta esta muerte súbita inexplicable. Por lo tanto esta complicación se considera rara. Sin embargo, esta cifra no muestra el riesgo de muerte súbita e inesperada para un individuo. Esto porque el nivel de riesgo individual de cada persona depende de la etiología (causa) de su epilepsia, estilo de vida y otros factores como edad, sexo y presencia de otras enfermedades.

Las muertes ocurren con muchas enfermedades, desde la influenza, hasta el asma. No obstante, es importante enfatizar en que la muerte súbita en la epilepsia es poco común. Trabajar para controlar cualquier enfermedad es la mejor manera de minimizar el riesgo de un desenlace mortal.

Muerte inexplicable por epilepsia: convulsiones pueden causar muerte súbita e inesperada

Cómo minimizar el riesgo de complicaciones de la epilepsia

Para minimizar las probabilidades de complicaciones de la epilepsia se puede seguir los siguientes consejos:

  • Asegurar que las convulsiones se diagnóstica de manera correcta como epilepsia
  • Tener revisiones médicas regulares
  • Aprender sobre la condición y alternativas de tratamiento
  • Conversar y explicar con detalle los ataques de epilepsia al profesional de la salud
  • Seguir el plan de tratamiento al pie de la letra
  • Informar si los medicamentos están causando efectos secundarios desagradables
  • Identificar y evitar cualquier desencadenante de convulsiones, como la falta de sueño y el consumo excesivo de alcohol
  • Realizar una evaluación de riesgos en el hogar y entorno de trabajo
  • Ofrecer información precisa de primeros auxilios a personas cercanas que puedan brindar auxilio

Un plan de acción o manejo de la epilepsia es una herramienta de administración de riesgos que permite a cualquier persona que tenga a su cargo a un paciente epiléptico saber qué hacer y qué no hacer cuando esa persona sufre una convulsión. Los planes deben incluir la siguiente información:

  • Tipo de convulsiones
  • Desencadenantes conocidos
  • Descripción del patrón de convulsiones
  • Contactos de emergencia (a quién debe llamar)
  • Nombre, dosis y horario de los medicamentos antiepilépticos

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Fuentes

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