Qué es una herida abierta

Las heridas abiertas son lesiones  que están expuestas debido a la rotura de la piel. Algunas heridas denominadas heridas cerradas son superficiales y requieren solo de primeros auxilios como limpieza y vendaje. Una lesión como una herida abierta es más profunda y requiere atención médica para prevenir infecciones. De igual forma, la atención profesional ayuda a evitar la pérdida de función debido a daños en las estructuras subyacentes, como hueso, músculo, tendón, arterias y nervios.

Herida abiertaEn una herida abierta la piel se agrieta y deja el tejido subyacente expuesto al entorno exterior, lo que la hace más vulnerable a hemorragias e infecciones. La piel es una barrera para el mundo exterior que protege al cuerpo de infecciones, radiaciones y temperaturas extremas. Existen muchos tipos de heridas que pueden dañar la piel.

Las heridas abiertas son aquellas en las que la superficie protectora del cuerpo (la piel o las membranas mucosas) se ha roto, lo que permite la entrada de material extraño en los tejidos. En las heridas cerradas, por el contrario, los tejidos dañados no están expuestos al exterior y el proceso de reparación puede tener lugar sin la interferencia de la contaminación.

Tipos de heridas abiertas

Hay cuatro tipos principales de heridas abiertas, que se clasifican según su causa. Por lo anterior, el tipo y la causa de una herida abierta son conceptos intercambiables:

Herida por abrasión

Una abrasión ocurre cuando la piel roza o raspa contra una superficie áspera o dura. Tener raspones por un accidente en moto es un ejemplo de abrasión. Por lo general no hay mucho sangrado, pero la herida necesita lavarse para evitar infección.

Herida por laceración

Una laceración es un corte profundo o un desagarro de la piel. Los accidentes con cuchillos, herramienta y maquinaria son frecuentes causas de laceraciones. En caso de una laceración profunda el sangrado puede ser rápido y extenso.

Herida por punción

Una punción es un pequeño hoyo causado por un objeto largo y puntiagudo como un clavo, una aguja, o un picahielo. Algunas veces una bala puede causar una herida por punción.

Las heridas por punción pueden no sangrar mucho, pero pueden ser lo suficientemente profundas como para dañar órganos internos. Si se tiene una herida por punción (incluso si es pequeña), debe acudir al doctor o especialista en heridas para para recibir una vacuna de refuerzo contra el tétanos y prevenir complicaciones.

Heridas abiertas: arrancamiento

Heridas abiertas: arrancamiento

Herida por arrancamiento (avulsión)

Una herida por arrancamiento es un desgarro violento, parcial o completo de la piel y el tejido subyacente. Las avulsiones por lo general ocurren durante accidentes violentos como atropellamientos, explosiones y balazos. Estas heridas sangran de manera abundante y rápida.

Tratamiento de heridas abiertas

El doctor puede utilizar diferentes técnicas para tratar una herida abierta. Después de limpiar y posiblemente adormecer el área con anestesia, el doctor puede cerrar la herida usando pegamento para la piel o sutura.

Dependiendo de la ubicación de la herida y la posibilidad de infección, el doctor puede elegir o no cerrar la herida y dejarla sanar de forma natural. A esto se le conoce como “curación por segunda intención”, es decir, desde la base de la herida hasta la epidermis superficial. Este proceso puede requerir que se cubra la herida con apósitos (gasas, apósitos transparentes, apósitos hidrocoloides o antimicrobianos). Aunque la curación puede no ser estéticamente atractiva, previene infecciones y la formación de abscesos.

Algunos tratamientos para heridas abiertas incluyen analgésicos, penicilina, así como antibióticos si hay infección o alto riesgo de desarrollar una. Existen apósitos para heridas con plata, un agente para el control microbiano. En algunos casos se puede necesitar de cirugía.

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Recomendaciones para el tratamiento de heridas abiertas

La valoración de una herida es fundamental para evitar complicaciones. Si la lesión es de moderada a severa, lo recomendable es acudir de inmediato con un especialista en heridas (heridólogo).

Detener el sangrado: aplicar una suave presión sobre la herida con un vendaje limpio durante veinte o treinta minutos. Evitar revisar con frecuencia si el sangrado se ha detenido, para no interrumpir el proceso de coagulación de la sangre.

Limpiar bien la herida: retirar el objeto causante de la lesión y lavar la herida con agua y una solución estéril para eliminar cualquier bacteria o suciedad. En algunos casos, es necesario un desbridamiento quirúrgico para eliminar el tejido muerto y el material extraño que no se eliminó durante la limpieza inicial. Eliminar restos de ropa, suciedad, vidrio, etcétera puede reducir el riesgo de infección y promover el proceso de curación.

Antibiótico local: aplicar una capa delgada de ungüento antibiótico sobre la herida para reducir el riesgo de infección. El uso de antibióticos de otro tipo requiere supervisión médica.

Cierre de la herida: las heridas además de suturas o pegamento puede cerrarse con grapas, bandas adhesivas o apósitos. El cierre de heridas buscar unir tejidos y reparar cualquier órgano o tejido dañado. En casos de heridas quirúrgicas infectadas, la herida puede dejarse abierta después de la cirugía hasta que la infección se resuelva.

Heridas abiertas: uso de apósitos

Apósito para heridas

Cambio de apósito: se debe cambiar el apósito de la herida según el caso. La saturación es el factor que marca la frecuencia. Algunos apósitos especializados pueden permanecer durante días, siempre y cuando no se saturen y empiecen a filtrar exudado o sangre.

Tétanos: si han pasado más de cinco años desde la última vacuna contra el tétanos, debe administrarse un refuerzo. Esto es importante en casos de heridas profundas y contaminadas, y mordeduras.

Complicaciones de las heridas abiertas

Las heridas abiertas pueden presentar una o más de las siguientes complicaciones:

Infecciones: excepto por las incisiones quirúrgicas, la mayoría de las heridas abiertas son causadas por objetos sucios y contaminados que transportan diferentes tipos de bacterias y microorganismos.

Inflamación: esto puede ser resultado de la respuesta inmune del cuerpo a un material extraño que causó la herida. La inflamación puede hacer que el área de la herida se ponga roja, caliente, inflamada y dolorosa.

Pérdida de función: ya sea por el dolor o por el trauma en sí, la pérdida de función puede ser temporal o permanente según la extensión de la herida y el daño al área o extremidad afectada.

Cicatrización de herida abierta

Cicatrización de una herida abierta

Cicatrización: muchas heridas abiertas dejarán una cicatriz después de la curación y algunas incluso podrían causar deformidad en el área afectada. Esto es particularmente común en las heridas penetrantes como herida de bala o laceraciones profundas.

Síntomas de infección de heridas abiertas

Los síntomas de una infección generalmente se presentan de dos a tres días después de la lesión. Algunos signos de infección en heridas abiertas son:

  • Aumento del dolor a pesar de tomar analgésicos.
  • Herida inflamada y con temperatura elevada
  • Enrojecimiento que se extiende a la piel circundante
  • Pus (secreción amarilla o verdosa)
  • Mal olor
  • Bulto sensible en la ingle o la axila
  • Fiebre
  • Herida que no cicatriza

Las heridas sanan mejor cuando están limpias y libres de gérmenes. En una infección los gérmenes se introducen en el área donde se rompió la piel. Puede haber infección en un área pequeña alrededor del borde, en todo el sitio de la herida o esparcirse.

Cualquier herida que vaya más allá de la capa superior de la piel o que sea lo bastante profunda como para ver la cavidad podría necesitar sutura. Se debe acudir a un médico lo antes posible. Generalmente cuanto antes se sutura la herida, menor es el riesgo de infección. De manera ideal, las heridas deben repararse dentro de las seis horas de la lesión.

Las personas con un sistema inmunológico suprimido (incluidas personas con diabetes, pacientes con cáncer que reciben quimioterapia, personas que toman esteroides, pacientes en diálisis o personas con VIH) tienen más probabilidades de desarrollar una infección de herida y deben recibir atención especializada. Las personas que toman medicamentos anticoagulantes y no pueden controlar el sangrado deben ser atendidas por un médico de inmediato.

Datos sobre las heridas abiertas

Según estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, millones de personas experimentan al año algún tipo de accidente o trauma que resulta en una herida abierta.

Es probable que casi todo mundo experimente una herida abierta en algún momento de su vida. Caídas, accidentes con objetos afilados o herramientas, y accidentes automovilísticos, son la causa más común de heridas abiertas. En el caso de un accidente severo, se debe llamar a los servicios de emergencia de manera inmediata, sobre todo si hay mucho sangrado o este dura por más de veinte minutos.

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Fuentes

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