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Las marcas de la lucha con la pandemia: heridas por uso de equipo de protección sanitaria

Los trabajadores de la salud en la lucha contra la pandemia de Covid-19 están experimentando lesiones faciales por fricción. Las heridas por uso de equipo de protección sanitaria causan daño cutáneo visible. El daño a la piel ocurre por el uso continuo y prolongado de equipo de protección personal como gafas y respiradores. Moretones y lesiones cutáneas pueden ocurrir como resultado de la presión sostenida, fuerza de tensión y fricción. Asimismo, el ambiente húmedo ocasionado por el equipo de protección puede ser causa de lesiones.

Ante la importante cantidad de casos de infección por Covid-19, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recomendado el reforzamiento de las medidas preventivas. Esto incluye la adecuada higiene de manos y el uso de equipos de protección personal.

Profesional de la salud con marcas en el rostro por uso prolongado de respirador de alta eficiencia y gafas de protección

La crisis sanitaria debido al SARS-CoV-2 ha llevado a un aumento significativo en el uso de equipos de protección. Usar gafas de protección y respiradores de alta eficiencia durante una jornada laboral extensa se asocia con irritación de la piel. Además, heridas por daño cutáneo debido a humedad, fricción y presión.

Los respiradores de alta eficiencia, como N95, KN95, FFP2 y similares, se debe utilizar al realizar procedimientos que generan aerosoles. Esto incluye procesos de intubación, ventilación no invasiva, aspiración y otros cuidados de medicina crítica.

La Sociedad de Medicina Crítica recomienda el uso constante de esta protección en entornos de terapia intensiva, donde se trata pacientes con confirmación o sospecha de Covid-19. Asimismo, la OMS reconoce la necesidad del uso de un cubrebocas o respirador. Debe tomarse medidas adicionales de protección cutánea cuando el equipo de protección se utiliza durante más de cuatro horas seguidas.

Cómo prevenir lesiones faciales en profesionales de la salud debido al equipo de protección

A especialistas en heridas y terapeutas enterostomales les ha llamado la atención las lesiones faciales en profesionales de la salud debido al uso de equipo de protección personal. Las fotografías de heridas por uso de equipo de protección sanitaria en médicos y enfermeras son virales en internet.

Las lesiones por presión y fricción relacionadas con dispositivos médicos puede prevenirse. Si se atiende oportunamente, las heridas por uso de equipo de protección sanitaria pueden ser lesiones leves de tratamiento simple.

Persona con apósitos para protección: cómo evitar heridas por el uso de equipo de protección personal

Las lesiones por presión relacionadas con dispositivos médicos han ganado importancia en la investigación nacional e internacional. Ante una emergencia sanitaria mundial como el Covid-19, el equipo de protección es indispensable. Es necesario implementar medidas de prevención para preservar la integridad de la piel en el área expuesta al daño.

Aunque la prioridad es atender a las personas con Covid-19, es fundamental proteger la integridad del profesional de la salud. Esto incluye evitar el desarrollo de heridas por uso de equipo de protección sanitaria.

La aparición de lesiones faciales en profesionales de la salud puede causar un impacto negativo en diferentes aspectos. Por ejemplo, en el propio trabajo clínico, en la calidad de vida y el autoestima. Finalmente, una herida en el rostro, como cualquier otra, es una puerta abierta para las infecciones.

Las recomendaciones para prevenir heridas por uso de equipo de protección sanitaria en enfermeras y médicos son las siguientes:

Limpieza e higiene adecuada de manos y cara

Mujer realizando limpieza facial: cómo evitar lesiones faciales en profesionales de la saludEl profesional de la salud debe limpiar la piel, particularmente de la rostro, con jabón líquido o en pasta. Preferiblemente el jabón debe ser neutro o tener pH compatible con la piel; es decir, estar ligeramente acidificado. Posteriormente se debe hidratar la piel con un producto cosmético, como una crema hidratante sin lípidos.

La correcta limpieza de la cara es esencial. Si no se tiene disponible agua y jabón neutro, se puede aplicar protectores cutáneos en pasta, polvo o toallitas. Se puede usar estos selladores y protectores especiales en las áreas donde el respirador o cubrebocas tiene contacto directo con la piel. No se debe utilizar vaselina o aceites como suavizantes de la piel. El efecto puede ser contrario a lo que se desea.

Hay diversas marcas comerciales que ofrecen toallitas de protector cutáneo que pueden ser útiles. Algunas recomendaciones generales de higiene previa y durante el uso de equipo de protección son las siguientes:

  • Usar crema hidratante de manos varias veces en el día para contrarrestar la irritación del lavado frecuente de manos
  • Lavar e hidratar manos y cara por las noches para mejorar la función protectora de la piel
  • No usar uñas o pestañas postizas que impidan la correcta colocación del equipo o puedan dañar el material de protección
  • No usar maquillaje de base, ya que puede ensuciar el equipo de protección

Debe recordarse que usar toallitas de protector cutáneo no sustituye la limpieza e hidratación con agua, jabón y cremas.

Usar apósitos o parches que funcionan como barrera protectora

Es posible evitar heridas por uso de equipo de protección sanitaria usando un recubrimiento como intermediario entre la piel y el área de fijación. Cuando se usa por un tiempo prolongado y sin protección, una mascarilla o respirador puede causar lesiones faciales en profesionales de la salud. Particularmente en mejillas, pómulos y el hueso nasal. Durante la emergencia sanitaria la población general está expuesta a este tipo de lesiones.

Uso de apósitos: heridas por uso de equipo de protección sanitariaLos apósitos de espuma de poliuretano, apósitos de silicona, películas transparentes o parches hidrocoloides, son ideales para prevenir daños por el uso prolongado de equipo de protección.

Mantener la salud de la piel de la cara al utilizar el equipo de protección personal es posible gracias a una amplia gama de productos disponibles. Por ejemplo, un apósito de espuma delgado y recortado adecuadamente puede funcionar. Este apósito puede o no tener adhesivo y se debe colocar en las zona de fricción o presión continuas. De esta forma, se protege la piel contra la abrasión y se reduce el riesgo de moretones y heridas por uso de equipo de protección sanitaria.

Es necesario usar los parches protectores cada vez que se va a usar equipo de protección personal. También, es muy importante asegurarse de ponerlos de la manera correcta. Debe verificarse que el dispositivo de protección cutánea no afecta la eficacia del equipo de protección. De esta forma, se obtendrá los mejores resultados.

Consideraciones especiales

Algunos parches de gel de árnica aplicados por la noche pueden contribuir a que las lesiones sanen más rápido. Si la piel sufre una lesión y se abre, particularmente en la cara, debe cubrirse con un apósito hidrocoloide o de espuma. Las heridas abiertas son un punto de entrada para infecciones bacterianas, fúngicas y virales de la piel.

Por otro lado, al colocar apósitos hidrocoloides delgados o cinta de silicona suave debe verificarse que esto no afecte el sello o ajuste del respirador. Los parches o vendajes adhesivos que se use deben ajustar perfectamente sobre la nariz y los pómulos. Aunque se debe hidratar la piel para disminuir el daño cutáneo, el material de protección debe colocarse sobre la piel limpia y seca, no sobre la crema.

Debe tenerse en cuenta que no todos los apósito tienen las mismas características. Cada tipo de apoósito tiene aplicaciones distintas y resultados diferentes. El cambio de apósito debe ser diario. Es decir, se debe utilizar parches nuevos a la siguiente jornada laboral.

El material debe ser delgado y no causar trauma al retirarlo. Además, debe absorber la humedad y adaptarse al contorno de las estructuras faciales, sin causar riesgos para el usuario.

La piel es la primera línea de defensa contra el medio ambiente y está sometida repetidamente a fuerzas mecánicas y químicas. Cuando se daña constantemente, las características protectoras de la piel se alteran. Como resultado, se desarrolla lesiones y heridas por uso de equipo de protección sanitaria y dispositivos médicos.

Factores que contribuyen a las heridas por uso de equipo de protección sanitaria

El riesgo de lesiones faciales en profesionales de la salud por el uso de dispositivos médicos incrementa con el uso de cubrebocas improvisados. También si se utiliza máscaras o respiradores del tamaño incorrecto. Es necesario aclarar que los apósitos o toallitas de protector cutáneo pueden afectar la integridad del sello. Esto solamente ocurrirá si no se utiliza los parches adecuados o si no se coloca correctamente debajo del cubrebocas.

Para evitar el desarrollo de lesiones y heridas por uso de equipo de protección sanitaria, la crema hidratante es fundamental. Después de la higiene diaria, se debe aplicar crema en la cara y las regiones de mayor contacto. Por ejemplo, orejas, frente, nariz y pómulos. Es recomendable usar cremas a base de polímeros de acrilato o dimeticona, o pastas protectoras de origen natural.

Mujer profesional de la salud: heridas por uso de equipo de protección sanitaria

Es recomendable aplicar la pasta protectora o crema hidratante una hora antes del uso del equipo de protección. La grasa de la crema o protector cutáneo no debe ponerse justo antes de los gafas y mascarillas. Es posible que esto interfiera con el sellado del respirador y aumente la fricción, particularmente en la nariz.

Los moretones y heridas por uso de equipo de protección sanitaria no son inevitables. Es importante seleccionar el equipo de acuerdo al nivel de riesgo y atención que se brindará. Además, se recomienda evitar la fuerza exagerada al fijar los dispositivos. Colocar y apretar excesivamente los equipos de protección aumentará la fuerza de presión y fricción. Como resultado, provocará marcas, molestia y alta probabilidad de lesiones faciales en profesionales de la salud.

Con el rostro seco y limpio, se debe ajustar el dispositivo a la forma de la nariz o cara. Finalmente, se debe confirmar que no se tiene molestia en ningún punto de contacto entre la piel y el dispositivo.

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Fuentes

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