Usar o no usar cubrebocas y respiradores durante la pandemia de Covid-19

No todos los cubrebocas, respiradores o máscaras son iguales. Hay diferencias entre un cubrebocas quirúrgico y un respirador de alta eficiencia. Es necesario conocer el uso correcto de cubrebocas y otros tipos de mascarillas como respiradores de uso profesional.

De acuerdo con expertos en enfermedades infecciosas, las personas no necesitan usar un respirador de alta eficiencia para ir al supermercado. No obstante, en algunos casos es recomendable el uso correcto de cubrebocas o ponerse una bufanda limpia alrededor de nariz y boca.

El uso de mascarillas, respiradores y cubrebocas se ha convertido en un tema de debate. El miedo a contagiarse de Covid-19, la enfermedad respiratoria que causa el virus SARS CoV-2, ha ocasionado que muchas personas compren con desesperación cubrebocas y respiradores. Como resultado, hay escasez de dichos insumos en hospitales y otros centros de salud. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) han recomendado el uso de cubrebocas solamente si se está enfermo o si se es un profesional de la salud.

Mujer con cubrebocas quirúrgico plisado: uso correcto de cubrebocas durante la pandemia

Los CDC afirman que las personas sanas no necesitan un respirador de alta eficiencia ni tampoco un cubrebocas. Solamente si se está cuidando a alguien enfermo, el uso correcto de cubrebocas es no solo útil, sino indispensable. No obstante, los organismos de salud podrían cambiar estas pautas a medida que se sepa más del Covid-19.

Este documento brinda asesoramiento sobre el uso correcto de cubrebocas en la comunidad. También durante la atención domiciliaria y en entornos de atención médica en áreas que han reportado casos de Covid-19. Está destinado a todas las personas de la sociedad y a profesionales de salud de todas las áreas.

Uso racional y correcto de cubrebocas y respiradores de alta eficiencia

Es necesario usar equipos de protección personal para protegerse de la infección por coronavirus únicamente en ciertos casos. ¿Sabes si requieres protección de un respirador de alta eficiencia o estás teniendo la protección respiratoria adecuada?

Si se sale a caminar o a comprar y es posible estar al menos a dos metros de distancia de otras personas, usar cubrebocas o respiradores no es necesario. Por otro lado, en ciertos contextos, como una situación que concentre a un mayor número de personas podría tener sentido usar protección como un cubrebocas.

La discusión sobre usar cubrebocas o no es innecesaria. Es más importante hablar del uso correcto de cubrebocas y respiradores de alta eficiencia. Los expertos en atención médica han reportado el acaparamiento de estos insumos que se necesita desesperadamente en hospitales.

Hombre usando cubrebocas en el supermercado: uso correcto de cubrebocas y respiradores N95

Como ya se mencionó, los CDC pueden cambiar sus pautas en cualquier momento. El 3 de abril señalaron que todos los ciudadanos estadounidenses debían usar cubrebocas normal (no de uso médico) fuera del hogar. Sin embargo, esta recomendación es voluntaria y no reemplaza las medidas actuales de distanciamiento social e higiene.

Tanto el uso racional, como el uso correcto de cubrebocas, no se debe tomar a la ligera. No importa que se use cubrebocas o respiradores si no se sabe cómo utilizarlos. Si se usa de manera incorrecta no cumplen su función y es un desperdicio. Además, hay poca evidencia científica que demuestre que el uso de cubrebocas o de algún respirador de alta eficiencia evite que las personas sanas inhalen partículas infecciosas. En otras palabras, el uso correcto de cubrebocas tampoco es una garantía contra la infección por Covid-19.

Cuándo usar protección de cubrebocas o respiradores

Tanto los CDC como la OMS en general continúan recomendando que las personas sanas sin condiciones médicas crónicas no usen cubrebocas, a menos que estén cuidando a alguien enfermo.

Las recomendaciones actuales se centran en las mejores prácticas para las personas enfermas, pero no para el público en general. La OMS recomienda el uso correcto de cubrebocas para protegerse contra el Covid-19 en los siguientes casos:

  • Si está enfermo: debe usar un cubrebocas o respirador de alta eficiencia si está disponible. Esto cuando esté cerca de otras personas, incluso antes de ingresar al consultorio.
  • Si cuida a otros: en caso de estar sano, solo necesita usar una máscara si se está cuidando a una persona con Covid-19 o con sospecha de infección. No se recomienda visitantes, además de la persona que cuida al paciente enfermo, aunque usen cubrebocas u otra mascarilla de protección.
  • Es profesional de la salud: cualquier trabajador de un hospital como enfermeras, médicos especialistas, residentes e internistas deben usar obligatoriamente equipos de protección certificados, empezando por un respirador de alta eficiencia.

Paciente con infección respiratoria usando cubrebocas: cómo evitar el contagio de Covid-19

Durante emergencias sanitarias los respiradores de alta eficiencia y mascarillas de uso médico deben reservarse para trabajadores de la salud. Es posible que las personas puedan utilizar en algunos casos un cubrebocas. No obstante, si se está sano y sin familiares enfermos, la recomendación es improvisar un cubrebocas con una bufanda o pañuelo.

Diferencia entre cubrebocas, respiradores de alta eficiencia y mascarillas

Existe confusión acerca de cuándo utilizarlos y el uso correcto de cubrebocas convencionales o respiradores N95.

Al principio no estaba claro la forma de propagación del nuevo virus SARS-CoV-2. Una posibilidad era la transmisión a través de grandes gotas respiratorias, como en el caso de la influenza. Otra era a través de una fina neblina, llamada aerosol, que puede persistir durante horas (como el sarampión). Esta incógnita no permitía saber qué tipo de protección era más adecuada contra el virus; si un respirador de alta eficiencia, como el respirador N95 que bloquea las partículas más pequeñas; o un cubrebocas quirúrgico regular, que solo bloquea las gotas más grandes.

Los cubrebocas convencionales se debe utilizar en caso de tos, estornudos u otros síntomas respiratorios. Es importante considerar que la protección con cubrebocas o respiradores es más efectiva cuando se refuerza con el lavado frecuente de manos con agua y jabón.

Si se usa un respirador de alta eficiencia, se debe saber cómo usarlo. El uso correcto de cubrebocas y otro tipo de mascarillas, así como saber desecharlos adecuadamente, es fundamental.

Diferencia entre cubrebocas y respiradores de alta eficiencia N95 y KN95

Tipos de respiradores de alta eficiencia

Los respiradores de alta eficiencia están sujetos a diversas regulaciones en todo el mundo. Las normas especifican propiedades físicas y características de rendimiento para que los respiradores afirmen que cumplen con la norma. Durante situaciones de emergencia sanitaria, como el actual Covid-19, las autoridades a menudo hacen referencia a estos estándares de protección. Algunos grupos en particular deben usar respirador de alta eficiencia N95, KN95, FFP2 o equivalente. Los tipos de respiradores de alta eficiencia disponibles son los siguientes:

• N95 (Estados Unidos NIOSH-42CFR84)
• FFP2 (Europa EN 149-2001)
• KN95 (China GB2626-2006)
• P2 (Australia/Nueva Zelanda AS/NZA 1716: 2012)
• Corea primera clase (Corea KMOEL – 2017-64)
• DS (Japón JMHLW-Notificación 214, 2018)

Se puede esperar que los respiradores certificados que cumplan con estos estándares funcionen de manera muy similar entre sí. Esto de acuerdo con los requisitos de rendimiento establecidos en los estándares y confirmados durante las pruebas de conformidad.

Se considera al respirador KN95 de China y DS de Japón como “equivalentes” a los respiradores N95 de Estados Unidos. Asimismo, a las mascarillas europeas FFP2 que sirven para filtrar partículas PM 2.5 y bioaerosoles. Esto incluye el nuevo coronavirus SARS-CoV-2. Sin embargo, antes de seleccionar un respirador los usuarios deben consultar los reglamentos y requisitos locales de protección respiratoria.

Finalmente, es necesario recordar que si bien es importante utilizar protección en algunos entornos, el uso correcto de cubrebocas y respiradores ayudará a mejorar la eficiencia protectora.

A continuación se explica algunos entornos para el uso correcto de cubrebocas quirúrgicos y respiradores de alta eficiencia. Los más comunes son los N95 y KN95.

Cubrebocas quirúrgicos

Los cubrebocas quirúrgicos, en algunos lugares denominados mascarillas, ayudan a proteger el campo estéril. Están diseñados para proteger a los pacientes de los microorganismos exhalados por los profesionales de la salud. Estos cubrebocas están autorizados por diversas agencias reguladoras.

El uso previsto y el propósito de los cubrebocas quirúrgicos es contener las gotas respiratorias grandes. Proporcionan protección contra partículas grandes, salpicaduras, aerosoles de fluidos corporales u otros líquidos peligrosos. El uso correcto de cubrebocas quirúrgicos puede ser útil para protegerse de las emisiones respiratorias de un probable portador del virus. No obstante, no proporcionan un nivel confiable de protección contra la inhalación de partículas más pequeñas.

El uso incorrecto de cubrebocas puede producir fugas alrededor del borde de la máscara cuando el usuario inhala. Sus limitaciones de uso es que son desechables. El profesional de la salud debe cambiar de cubreboca después del encuentro con el paciente.

Uso correcto de cubrebocas quirúrgicos: enfermera y mujer adulto mayor

Enfermera y mujer adulto mayor con cubrebocas quirúrgicos plisados

Para protegerse de la infección de Covid-19, enfermeras, médicos y otros trabajadores de la salud también utilizan otros equipos de protección. Por ejemplo, respiradores de alta eficiencia, lentes, batas, protectores de calzado, gorros y caretas de plástico que cubren la cara.

El uso correcto de cubrebocas quirúrgicos sencillos incluye desecharlos correctamente después de utilizarlos. Este tipo de mascarillas protectoras pueden capturar y atrapar partículas infectadas. No se debe intentar lavar ni desinfectar con productos de limpieza o reutilizarlas.

Respirador de alta eficiencia N95

Los respiradores N95 cumplen con las pautas de los CDC. Están certificados por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés). Este respirador de alta eficiencia está diseñado para proporcionar un sello seguro. El sello de los respiradores ayuda a reducir la exposición del usuario a las partículas en el aire.

El uso correcto de los respiradores N95 reduce la exposición a partículas dañinas. Esto incluye aerosoles de partículas pequeñas y gotas respiratorias grandes.

Es necesario tener en cuenta que se requiere verificación del sello cada vez que se usa respiradores N95. Un respirador de alta eficiencia N95 filtra al menos el 95% de las partículas en el aire, incluidas partículas grandes y pequeñas.

Es especialmente relevante que los respiradores tampoco son una garantía de protección contra la infección por coronavirus. Sin embargo, sí protegen contra la inhalación de partículas pequeñas.

Comparación entre respiradores de alta eficiencia N95 y KN95

Respirador de alta eficiencia KN95

La filtración del respirador de alta eficiencia KN95 es superior al 95%. Este tipo de mascarillas son el equivalente chino de la mascarilla N95. Se puede usar para protegerse de partículas, bacterias y virus en el aire. Aunque se está permitiendo la importación del respirador de alta eficiencia KN95, el producto no está aprobado por la FDA. En muchos países se considera de uso seguro y tiene otras certificaciones internacionales como Marcado CE de la Unión Europea.

Tanto los respiradores N95, su equivalente KN95 y los cubrebocas quirúrgicos se han vuelto de difícil acceso. Esto debido a que están agotados en muchas partes. Además de la escasez, los respiradores KN95 o N95 pueden resultar difíciles de poner. Por ende, este equipo debe usarse exclusivamente por profesionales de la salud, quienes conocen el uso correcto de cubrebocas.

Los CDC han incluido al respirador KN95 como una alternativa a otras máscaras certificadas que deben usarse en caso de emergencia. No obstante, la FDA de Estados Unidos no ha autorizado las máscaras KN95 fabricadas en China bajo autorización de emergencia. Esto debido a preocupaciones de posibles productos fraudulentos. Por lo tanto, se debe verificar las especificaciones y certificaciones antes de comprar respiradores y cubrebocas.

Mamá e hija con cubrebocas caseros¿Los cubrebocas caseros proporcionan protección contra el Covid-19?

Ahora que los cubrebocas convencionales son escasos, muchos han comenzado a fabricar los suyos. Algunos para uso personal y otros para donar a profesionales de la salud o incluso para vender.

Ante la falta de cubrebocas quirúrgicos disponibles, los CDC han recomendado el uso de pañuelos y bufandas cuando sea necesario. Asimismo, se sugiere realizar mascarillas y cubrebocas caseros.

Los tiempos desesperados con frecuencia requieren medidas desesperadas. Una idea para realizar tu propio cubrebocas es utilizar la funda de una almohada y ponerle doble capa. Otra opción es comprar tela o usar la tela de una camiseta de algodón. No obstante, es necesario aclarar que un cubrebocas o mascarilla caseros solo debe considerarse como último recurso. Para prevenir la probabilidad de contagio por gotitas respiratorias de individuos infectados se debe procurar conseguir cubrebocas o respiradores certificados. No obstante, un cubrebocas casero es mejor a no tener ninguna protección.

Cómo desechar correctamente cubrebocas y respiradores

El uso correcto de cubrebocas incluye saber cómo desechar correctamente estos materiales después de usarlos. Un respirador de alta eficiencia, un cubrebocas quirúrgico u otro tipo de mascarilla se debe depositar en una bolsa de plástico, cerrarla y tirar a la basura.

Aunque existen protocolos clínicos sobre desinfección segura de respiradores desechables N95, esto no se recomienda fuera de entornos sanitarios.

Cómo desechar correctamente cubrebocas, respiradores y mascarillasNo se debe reutilizar cubrebocas quirúrgicos o cubrebocas plisados simples. Esto se debe a que después de su primer uso, terminan su función. Ya que se usó, un cubrebocas puede atrapar partículas infectadas. Por lo tanto, no se puede lavar o desinfectar con ningún producto de limpieza o sanitizante.

El uso correcto de cubrebocas empieza con ponerlo de la manera correcta y desecharlo de la manera correcta después de usarlo. Cómo desechar correctamente cubrebocas y respiradores se ilustra en la imagen de la derecha.

El uso prolongado de respiradores de alta eficiencia es preferible a la reutilización en entornos clínicos. Esto significa que los profesionales de la salud ante la escasez de material deberían optar por usar el mismo respirador o cubrebocas todo el día. Al final de la jornada laboral, debe desecharse los cubrebocas y respiradores de alta eficiencia.

Otra dinámica común en los entornos hospitalarios es utilizar cubrebocas quirúrgicos convencionales y cambiarlos cada vez que se estuvo expuesto a pacientes con coronavirus.

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Fuentes

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