Qué es la rodilla de corredor

La condromalacia rotuliana, también conocida como rodilla de corredor, es una afección en la que el cartílago de la superficie inferior de la rótula se deteriora y se ablanda. Esta condición es común entre personas jóvenes que practican algún deporte, pero también puede ocurrir en adultos mayores que padecen artritis de rodilla.

Se considera que esta degeneración del cartílago de la rótula ocurre debido a la alineación incorrecta de la rótula y el fémur. El dolor de rodilla por irritación de este cartílago deteriorado a menudo se conoce como síndrome de dolor patelofemoral.

La rodilla de corredor es una de las causas más comunes de dolor de rodilla, en especial en las mujeres. El uso excesivo de la articulación es con frecuencia la causa de este dolor. Algunas veces tomarse unos días de descanso puede producir buenos resultados. En otros casos, la causa de la condición es la alineación inadecuada de la rodilla y el descanso no produce alivio. Los síntomas comunes son dolor de rodilla y sensación de presión excesiva, pero muchas personas que la padecen nunca buscan tratamiento médico.rodilla de corredor: desgaste de la rótula (patela)

Causas de dolor de rodilla por correr

La rodilla de corredor por lo general se asocia con lesiones, uso excesivo de la rodilla, y músculos y huesos mal alineados alrededor de la articulación. Estas causas incluyen:

  • Trauma en la rótula, como una fractura o dislocación
  • Flexiones o giros repetitivos de la articulación de la rodilla, en especial durante la actividad física
  • Músculos o huesos mal alineados cerca de la articulación de la rodilla
  • Desequilibrio de los músculos alrededor de la rodilla (algunos músculos son más débiles que otros)
  • Lesión de un menisco (cartílago en forma de C dentro de la articulación de la rodilla)
  • Osteoartritis o artritis reumatoide
  • Infección en la articulación de la rodilla

Factores de riesgo de la rodilla de corredor

Existe una variedad de factores que puede aumentar el riesgo de padecer dolor de rodilla por correr. Algunos factores incluyen:

  • Edad: los adolescentes y adultos jóvenes corren un alto riesgo de sufrir esta condición. Durante los periodos de crecimiento los músculos y huesos se desarrollan rápido, lo que puede producir los desequilibrios musculares pasajeros.
  • Sexo: las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar condromalacia rotuliana. Esto se debe a que por lo general las mujeres tienen menos masa muscular que los hombres. Esto puede causar una posición anormal de la rodilla y una mayor presión en la rótula.
  • rodilla de corredor: dolor de rodillaPie plano: la falta de un arco funcional en la planta de los pies puede resultar en presión excesiva en las rodilla.
  • Lesión previa: una lesión anterior en la rótula, como una dislocación, puede aumentar el riesgo de desarrollar rodilla de corredor.
  • Alto nivel de actividad: si existe un alto nivel de actividad o se hace ejercicios que ejercen presión sobre la rodilla, puede aumentar el riesgo de problemas en esta articulación.
  • Artritis: el dolor de rodilla por correr también puede ser un síntoma de artritis, afección que causa inflamación en articulaciones y tejidos. La inflamación puede evitar que la rótula funcione de manera normal.

Las personas con sobrepeso también están en riesgo de desarrollar rodilla de corredor.

Síntomas de condromalacia rotuliana

Los síntomas de condromalacia pueden incluir:

  • Dolor de rodilla agudo o crónico que empeora de manera gradual
  • Chasquido o crujido al flexionar o extender la rodilla
  • Aumento del dolor al subir escaleras, ponerse en cuclillas, arrodillarse o correr
  • Dolor y rigidez en la rodilla después de flexionarla durante periodos prolongados

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Clasificación del dolor de rodilla por correr

La rodilla de corredor se clasifica en cuatro grados, según su progreso y gravedad.

  1. Grado 1 indica el debilitamiento del cartílago en el área de la rodilla.
  2. Grado 2 significa que existe un debilitamiento del cartílago y características anormales de la superficie. Estas anormalidades por lo general son el comienzo del deterioro de los tejidos.
  3. Grado 3 muestra adelgazamiento del cartílago y deterioro activo del tejido.
  4. Grado 4 es el último grado y el más severo. Indica exposición del hueso con una porción significativa de cartílago deteriorado. En este caso es probable que se produzca un roce de hueso contra hueso.

Diagnóstico de rodilla de corredor

rodilla de corredor: análisis de sangre

Se puede hacer un diagnóstico preliminar a partir de los síntomas y un examen médico de la rodilla. Este diagnóstico no es definitivo, ya que para ver el cartílago son necesarias otras pruebas. Cuando no hay pruebas de condromalacia, algunos médicos llaman a este dolor, síndrome de dolor patelofemoral o dolor anterior de rodilla.

A menudo, no se necesita análisis, ya que el tratamiento puede iniciarse sobre la base de un diagnóstico funcional de rodilla de corredor. Sin embargo, se puede solicitar ciertas pruebas en algunas situaciones, ya sea para confirmar el diagnóstico o para descartar otras causas. Por ejemplo, si el diagnóstico no es claro o si los síntomas no mejoran después del tratamiento. Las pruebas que pueden aplicarse son:

  • Análisis de sangre y radiografía de rodilla estándar: esto puede ayudar a descartar algunos tipos de artritis o inflamación
  • Resonancia magnética: muestra detalles de la articulación de la rodilla y puede mostrar diferentes grados del dolor de rodilla por correr
  • Artroscopía: se inserta una pequeña cámara en la rodilla para ver con exactitud cómo se ve el cartílago, para lo que se requiere anestesia y existe un pequeño riesgo de complicaciones

Tratamiento de la rodilla de corredor

La forma más común de tratar los síntomas de la rodilla de corredor es guardar reposo para dar descanso a la articulación . Otras formas de tratar los síntomas incluyen:

  • condromalacia rotuliana: fisioterapia de rodillaColocar hielo o compresas frías en el área de 15 a 20 minutos cuatro veces al día. No aplicar el hielo directo sobre la piel, el hielo se debe envolver en una toalla
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para aliviar el dolor (ibuprofeno, naproxeno, etcétera)
  • Medicamentos para el dolor tópico como cremas o parches que se aplican en la piel para ayudar con el dolor de los tejidos blandos
  • Analgésicos con receta

Otros tratamientos o cuidados recomendados son los siguientes:

  • Modificar la forma de hacer ejercicio (rutina, intensidad, etcétera)
  • Hacer ejercicios para estirar y fortalecer los cuádriceps y los músculos isquiotibiales (parte posterior del muslo)
  • Bajar de peso si es necesario
  • Usar plantillas especiales y dispositivos de soporte
  • Usar el tipo correcto de calzado para correr

Fisioterapia de rodilla

La fisioterapia de rodilla puede ayudar a mejorar la fuerza y el equilibrio muscular. Se enfoca en fortalecer el cuádriceps, los músculos isquiotibiales, los aductores y los abductores. El equilibrio muscular ayudará a prevenir la desalineación de la rodilla.

Por lo general, se recomienda ejercicios sin cargar peso, como nadar o andar en bicicleta estática. Además, los ejercicios isométricos que implican tensar y liberar los músculos pueden ayudar a mantener la masa muscular.

Prevención y pronóstico de la rodilla de corredor

Mantener un peso corporal saludable puede ayudar a disminuir la presión de las rodillas y otras articulaciones. Se puede tomar las siguientes medidas para perder peso:

  • Reducir el consumo de azúcar y grasas
  • Comer abundantes verduras, frutas y granos integrales
  • Hacer ejercicio por lo menos 30 minutos al día, cinco veces a la semana

El pronóstico de recuperación de la rodilla de corredor es favorable. Se puede esperar una recuperación completa, aunque puede tomar meses o años para lograrse. Esto es particularmente cierto para el dolor de rodilla por correr en adolescentes, cuyos cuerpos están experimentando cambios físicos sustanciales. Sin embargo, los síntomas tienden a resolverse por completo en la edad adulta.

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Fuentes

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Denver Health. (2018). Chondromalacia Patella. 16 de julio de 2018, de Denver Health Sitio web: https://www.denverhealth.org/conditions/c/chondromalacia-patella#SymptomsandDiagnosis

Klippel, John. Primer on the Rheumatic Diseases, 13th ed. New York: Springer, 2008

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