Glaucoma: el ladrón de la vista

El glaucoma a menudo es conocido como el ladrón de la vista. Esto se debe a que la mayoría de las personas que lo padece no experimenta síntomas sino hasta que se produce un daño nervioso irreversible y la pérdida de la vista. Aunque no hay cura para el glaucoma, en algunos casos se puede controlar el avance de la enfermedad. Incluso con un tratamiento oportuno, pueden presentarse complicaciones del glaucoma. Por lo tanto, los pacientes deben someterse a exámenes oculares regulares y a un tratamiento con medicación para el glaucoma.

El glaucoma se produce cuando los tubos de drenaje dentro del ojo se bloquean. Esto ocasiona que se incremente la presión porque el líquido de los ojos (humor acuoso) no se drena adecuadamente. Cuando esto sucede, ocurre un fenómeno conocido como hipertensión intraocular. Como resultado, tanto el nervio óptico como las fibras ópticas de la retina se dañan.

No existe cura disponible para el glaucoma, pero en algunos casos se puede controlar el avance de la enfermedad. Incluso con un tratamiento eficaz, los pacientes deben someterse regularmente a exámenes oculares. El tratamiento a menudo continúa durante toda la vida del paciente.

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Complicaciones del glaucoma: señor con glaucoma con dolor de ojos

Las complicaciones del glaucoma son un tema serio, pues el glaucoma es responsable de uno de cada 10 casos de ceguera

Medicación para el glaucoma

Reducir la presión intraocular (PIO) es el objetivo del tratamiento del glaucoma. La reducción de la PIO se realiza a un determinado nivel para limitar el daño adicional del nervio óptico. Este nivel se denomina presión objetivo y lo determina el oftalmólogo en función del examen estructural y funcional de cada paciente. La presión intraocular adecuada es diferente en cada persona, mientras que la presión objetivo puede cambiar durante el curso de la vida.

Para el tratamiento del glaucoma de ángulo abierto, el oftalmólogo puede prescribir medicamentos para disminuir la presión intraocular. La medicación para el glaucoma puede incluir medicamentos orales o tópicos. Los medicamentos tópicos para el manejo del glaucoma son los siguientes:

  • Mióticos: reducen el diámetro de la pupila para aumentar el drenaje del humor acuoso
  • Compuestos de epinefrina: incrementan la salida de humor acuoso
  • Betabloqueantes: reducen la presión intraocular y disminuyen la producción de humor acuoso y la velocidad con la que el fluido circula
  • Inhibidores de la anhidrasa carbónica y alfabloqueantes (agonistas alfaadrenérgicos): disminuyen la cantidad de humor acuoso y por lo tanto la presión intraocular
  • Análogos de la prostaglandina: aumentan la salida de humor acuoso a través de la vía uveoescleral (otra vía de drenaje que pasa por el iris, la membrana del ojo y el músculo ciliar)

Muchos medicamentos utilizados para tratar a los pacientes con glaucoma de ángulo abierto se usa para tratar a los pacientes con glaucoma de ángulo cerrado. El glaucoma de ángulo cerrado puede causar un aumento rápido de la presión intraocular. Para reducir rápidamente la presión y prevenir la pérdida de la vista, el oftalmólogo puede administrar un agente hiperosmótico. Los efectos de este medicamento duran de seis a ocho horas. Por lo tanto, no se utiliza para el tratamiento permanente del glaucoma.

Complicaciones del glaucoma: medicamentos, reacciones adversas

Complicaciones del glaucoma debido a medicamentos

Cualquier medicamento, incluidas las gotas para los ojos, puede tener efectos adversos. La mayoría de los efectos adversos de la medicación para el glaucoma no son graves y no todos los pacientes los experimentan. Sin embargo, las personas con glaucoma deben identificar y reportar cualquier efecto secundario al oftalmólogo. Si una reacción a la medicación para el glaucoma es grave o intolerable, el paciente y el oftalmólogo pueden decidir cambiar el medicamento o el tipo de tratamiento.

Los posibles efectos adversos asociados a los medicamentos para el glaucoma incluyen los siguientes:

  • Ardor o enrojecimiento de ojos
  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Bradicardia o broncoespasmo
  • Cambios en el deseo sexual
  • Cambios de humor
  • Hormigueo de dedos de manos y pies
  • Somnolencia
  • Pérdida de apetito
  • Cambio del color del iris (en pacientes con ojos color claro que toman análogos de prostaglandinas)

Se calcula que en México existen 1.5 millones de personas con glaucoma y hasta un 80% no sabe que la padece

Complicaciones del glaucoma debido a cirugía

El glaucoma puede causar mala visión y conducir a ceguera permanente si no se atiende oportunamente. Esta es la complicación del glaucoma más grave. No tratar a tiempo la condición también puede ocasionar mayor sensibilidad a la luz y dolor dentro del ojo.

La opción quirúrgica para el glaucoma se considera cuando los medicamentos no funcionan para mantener la presión intraocular bajo control. Debido a que la cirugía de glaucoma altera la integridad del globo ocular, puede producir diversas complicaciones. Algunas incluso pueden poner en peligro la vista.

La trabeculectomía es un procedimiento quirúrgico que desde sus inicios reportó buenos resultados en una serie de pacientes con glaucoma. La trabeculectomía fue el primer procedimiento de filtrado protegido y se convirtió en la cirugía de oftalmología más común para el manejo del glaucoma. Esto se debe a que reduce la frecuencia de complicaciones postoperatorias.

Las personas que se someten a una cirugía de glaucoma tienen mayor probabilidad de desarrollar cataratas más adelante en la vidaComplicaciones del glaucoma: ilustración de una trabeculectomía

Trabeculectomía

La trabeculectomía por lo general dura entre 45 y 60 minutos. A menudo se realiza bajo anestesia local, aunque también se puede realizar bajo anestesia general.

Los pacientes que se someten a cirugía bajo anestesia local están despiertos durante la operación, pero tienen la opción de solicitar una sedación ligera. El ojo se anestesia primero con gotas y luego se administra una inyección alrededor del ojo. La inyección de anestesia en sí puede causar una leve molestia, como una sensación de presión a medida que se administra el anestésico. La anestesia evita no solo el dolor sino también el movimiento excesivo del ojo durante la cirugía.

Durante la cirugía, el medicamento mitomicina C puede aplicarse en la superficie del ojo durante un par de minutos. La mitomicina C es un medicamento que se utilizó originalmente para el tratamiento del cáncer, pero también se usa en cirugía de glaucoma para reducir las cicatrices. La cicatrización impide que la trabeculectomía funcione a largo plazo, ya que evita que el humor acuoso se absorba nuevamente en la circulación. La mitomicina C luego se lava con agua estéril para que no queden residuos de medicamento.

Por lo general, los pacientes son dados de alta del hospital el mismo día de la cirugía o al día siguiente. El ojo se cubre con una almohadilla ocular que se retira después de 24 horas. Si el ojo no operado no ve bien, entonces el ojo operado no se cubrirá. En su lugar, se colocará un parche transparente en el ojo operado para facilitar la visión.

Complicaciones del glaucoma: infección de ojo postoperatoria

Complicaciones del glaucoma postoperatorias

Si se realiza una cirugía para tratar el glaucoma, siempre existe un riesgo de infección. La mayoría de las infecciones se puede tratar con antibióticos.

En la mayoría de los casos, toma de dos a tres meses para que el ojo se sienta completamente normal. Algunos estudios sugieren que la mayoría de las personas alcanzará una presión ocular baja después de la trabeculectomía sin la necesidad de medicación para el glaucoma adicional.

En un estudio sobre el éxito de la trabeculectomía, después de 20 años, casi el 90% de los casos seguía funcionando. Más de la mitad no requirieron medicación para el glaucoma para controlar la presión, mientras que un poco más del 25% sí requirió medicación. En la práctica entre el 10 y el 12% requerirá cirugía adicional por presión descontrolada.

Las complicaciones del glaucoma graves son poco frecuentes. Pueden ocurrir si la presión ocular baja demasiado o muy rápido durante el período postoperatorio temprano o si hay infección.

La presión ocular muy baja es el mayor riesgo en el período postoperatorio temprano. Aunque no duele, puede estar asociada con una sensación de dolor sordo o una sensación palpitante dentro del ojo.

Complicaciones del glaucoma: hemorragia coroidea

Hemorragia coroidea por cirugía de glaucoma

El riesgo de infección o sangrado grave en el ojo por trabeculectomía es bajo. Estas condiciones se presentan aproximadamente en uno de cada 250 casos.

Si se ha sometido a una cirugía de glaucoma y se nota una visión borrosa, imagen distorsionada o sombras en el campo visual, debe acudirse lo antes posible para una evaluación. Una presión muy baja o una caída precipitada de la presión puede ocasionar un sangrado en la parte posterior del ojo (hemorragia coroidea). Esta es una complicación del glaucoma de gravedad, pero muy rara. Para garantizar que esto no ocurra el cirujano puede sugerir una intervención adicional si la presión es muy baja.

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Fuentes

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