El ojo humano y su complejidad

El sentido de la vista nos permite ser conscientes de nuestro entorno. Aproximadamente el 80% de lo que aprendemos es a través de los ojos. El ojo y la función visual son un aspecto maravilloso del cuerpo humano. Entender cómo funciona el ojo, uno de los órganos más complejos, puede ayudar a comprender algunos de los problemas de la vista más comunes.

Aunque pequeño en tamaño, el ojo posiblemente proporciona el más importante de los cinco sentidos: la vista. En complejidad es superado solo por el cerebro. A pesar de tener poco más de dos centímetros de diámetro, el ojo humano tiene más de 2 millones de partes móviles. Además, puede distinguir más de 500 tonos de gris y más de 2.7 millones de colores.

Muchas personas no valoran o dimensionan la función visual. Sin embargo, ¿alguna vez se han preguntado cómo funciona realmente este fascinante órgano? ¿Cómo los ojos permiten ver objetos tan pequeños como un cabello humano o tan lejanos como la Galaxia de Andrómeda que está a 2.6 millones de años luz?

Cómo funciona el ojo: estructura del ojo humano, partes del ojo

Cómo funciona el ojo humano

El ojo humano tiene muchas estructuras que realizan diferentes funciones y trabajan juntas para permitir la función visual. Una explicación sencilla de cómo funciona el ojo es decir que lo hace de manera similar a una cámara.

La capa externa del ojo está formada principalmente por un tejido resistente, blanco y protector llamado esclerótica. La esclerótica ayuda a mantener la integridad esférica del globo ocular. Después de la esclerótica hay una estructura igualmente dura pero clara, llamada córnea.

La luz, del sol o artificial, viaja en línea recta, rebota en los objetos y entra a los ojos a través de la córnea y el cristalino. La córnea es la estructura que permite que la luz entre al ojo para luego curvarla o refractarla. Según la cantidad de luz, el iris cambia el tamaño de la pupila para permitir que entre más o menos luz. Esto con el fin de evitar daño ocular impidiendo que la luz muy brillante ingrese al ojo y maximizando la cantidad de luz que entra cuando el entorno está oscuro.

Por otro lado, la capa ocular trasera conocida como retina recubre el interior del ojo, el cual es sensible y responde a la luz que ingresa.

Cuando la luz entra en el ojo se enfoca de manera precisa en la mácula, un área pequeña en el centro de la retina en la parte posterior del ojo. La mácula es responsable de la visión central, que permite observar los detalles, colores, leer y reconocer caras.

Cómo funciona el ojo: ojos de diferentes colores

La luz es esencial para ver y para percibir el color. La luz rebota en los objetos que se mira y los diferentes objetos reflejan diferentes cantidades de luz. Esto resulta en la percepción de los colores.

La luz y la función visual

Para entender cómo funciona el ojo, se debe comprender que la luz es el elemento fundamental. Básicamente, la vista es el resultado de la luz que pasa a través de la lente (cristalino) y es codificada en la parte posterior del ojo por la retina. La retina envía esa imagen como impulsos eléctricos al cerebro.

El trabajo de las córneas es enfocar la luz entrante. Justo detrás de la córnea está el iris. Como ya se señaló, el iris tiene una abertura circular ajustable llamada pupila que puede expandirse o contraerse para controlar la luz que entra.

Los músculos ciliares rodean el lente o cristalino de los ojos. Es especialmente relevante que estos músculos mantienen el cristalino en su lugar, pero también juegan un papel importante en la función visual. Cuando los músculos ciliares se relajan, permiten que el ojo vea objetos que están muy lejos. Para ver los objetos más cercanos, los músculos ciliares tienen que contraerse para engrosar el cristalino.

La cámara interior del globo ocular está llena de un tejido gelatinoso llamado humor vítreo. Después de pasar a través del cristalino, la luz tiene que viajar a través del humor vítreo antes de llegar a la retina.

La retina está formada por dos tipos de células especializadas conocidas como fotorreceptores: bastones y conos. Los bastones sirven para la visión monocromática y periférica con poca luz, mientras que los conos se encargan del color y la detección de detalles finos. Por otro lado, los conos se insertan en una parte de la retina llamada fóvea, la cual es responsable de la visión central aguda.

La retina es una membrana que consiste de millones de células nerviosas que se ubican detrás del ojo para formar un nervio grande llamado nervio óptico

Cómo funciona el ojo: elementos de protección de la función visual, pestañas

Elementos de protección del ojo y la función visual

El ojo tiene una serie de elementos externos de protección. Los párpados, las pestañas y las cejas están diseñados para proteger de la suciedad y el polvo que podrían entrar y provocar daño. El globo ocular se encuentra dentro de una cavidad orbital forrada con tejido adiposo que sirve como un cojín para sostener el ojo. Estas características fundamentales protegen al ojo de lesiones. Asimismo, hay seis músculos unidos a diferentes puntos de la esclerótica, que permiten que el globo se mueva en muchas direcciones dentro de la órbita.

La principal función biológica de las cejas es mantener el sudor y la humedad lejos de los ojos. La forma arqueada y la dirección de la vellosidad ayuda a dirigir la humedad hacia los lados. Por otro lado, las pestañas cumplen la función de mantener fuera partículas de aire, polvo, arena y mugre. En resumen, funcionan como barrera protectora para que los contaminantes no entren. Si un objeto extraño entra en contacto con ellas, la reacción instintiva es parpadear para que este no pueda alcanzar el ojo.

El nervio óptico es una continuación de la retina. Este importante nervio transfiere toda la información visual que se recibe al cerebro a través de millones de fibras nerviosas que se ramifican desde los bastones y conos. El mecanismo es parecido al cable que transporta las imágenes desde la antena hasta el televisor.

Cómo funciona el ojo: agudeza visual

Agudeza visual

La agudeza visual es otra parte importante para comprender cómo funciona el ojo. Cuando todas las partes del sistema visual funcionan los ojos pueden moverse juntos, adaptarse a los entornos de luz y oscuridad, percibir los colores y evaluar con precisión la ubicación de un objeto en el espacio. Los ojos son sensibles a las diferencias de contraste y pueden proporcionar una visión detallada. A esto se le denomina agudeza visual.

La agudeza visual “normal” se reporta como 20/20. A medida que el segundo número de esta expresión aumenta, la visión es más débil de lo habitual. Por ejemplo, la ceguera legal se describe como 20/200. Una manera fácil de entender el significado de estos números es que el ojo que se está examinando ve a 20 pies lo que un ojo saludable vería a 200 pies. Las personas que están “legalmente ciegas” todavía pueden ver lo bastante bien como para realizar algunas tareas de la vida diaria.

Tener una agudeza visual de 20/20 no necesariamente significa que se tiene una vista perfecta. La expresión 20/20 solo indica la nitidez o claridad de la visión a distancia. Otras habilidades de visión importantes contribuyen a la capacidad visual general. Algunas son la percepción periférica o visión lateral, coordinación ocular, percepción de profundidad, capacidad de enfoque y visión del color.

La capacidad para enfocar disminuye a medida que se envejece y es por eso que muchas personas mayores de 40 años necesitan lentes para leer o lentes bifocales

Cómo funciona el ojo: problemas de la vista, salud visual

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Cómo funciona el ojo: ¿muy lejos o muy cerca?

No hay dos pares de ojos iguales. Algunos globos oculares son demasiado largos o tienen demasiado poder de enfoque. Esto ocasiona miopía. Otros son demasiado cortos o tienen muy poco poder de enfoque, lo cual provoca hipermetropía. También hay globos oculares con una curvatura desigual, lo que recibe el nombre de astigmatismo. Hay diferentes maneras de corregir estos problemas mecánicos de la función visual. Por ejemplo, se puede optar por anteojos, lentes de contacto o cirugía refractiva. Según el grado de la desviación, el oftalmólogo recomendará el tratamiento más adecuado.

Otros problemas que no tienen que ver con cómo funciona el ojo son causados por una enfermedad o lesión. Por lo tanto, no se puede corregir de la misma manera. La rehabilitación visual es una alternativa para personas cuya función visual se ve afectada por degeneración macular, glaucoma, cataratas, retinopatía diabética, entre otras condiciones.

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Fuentes

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