Qué es astigmatismo

El astigmatismo es uno de los problemas oculares más comunes que pueden afectar uno o a ambos ojos. El astigmatismo puede resultar en una visión borrosa de cerca y lejos. Es decir, una visión distorsionada en todas las distancias. Puede afectar a personas de cualquier edad y a menudo, las personas con astigmatismo también padecen miopía. Existen tres tipos de astigmatismo: miópico, hipermetrópico y mixto.

El astigmatismo es un tipo de error de refracción causado por las irregularidades en la forma de la córnea de una persona. En esta condición, el ojo no logra enfocar la luz por igual en la retina, lo que conduce a una visión borrosa de cerca y lejos o una visión distorsionada. El astigmatismo puede ser congénito o desarrollarse poco a poco a lo largo de la vida.

De acuerdo con la Secretaría de Salud de la Ciudad de México, alrededor del 80% de los capitalinos presenta algún grado de astigmatismo. Las consecuencias de no diagnosticar y atender a tiempo la progresión del astigmatismo, incluyen el desarrollo de una opacidad corneal, lo cual puede conducir a la necesidad de un trasplante corneal.

Astigmatismo: visión borrosa de cerca y lejos, un error de refracción común

Visión borrosa de cerca y lejos: las causas del astigmatismo

El astigmatismo ocurre cuando la córnea o el cristalino son más ovalados o cilíndricos que redondos. En otras palabras, el astigmatismo resulta de la curvatura del ojo. La córnea y el cristalino son los principales responsables de enfocar correctamente la luz que entra a los ojos. Esto permite ver los objetos con claridad. Por lo tanto, cuando una persona padece astigmatismo, distorsiona la luz que entra al ojo, la cual no se enfoca correctamente en la retina y, como resultado, se produce una visión borrosa de cerca y lejos.

El astigmatismo es causado por pequeñas diferencias en el crecimiento y la alineación de estos componentes del ojo. La genética puede jugar un papel en el desarrollo de este error refractivo.

A veces, el astigmatismo se desarrolla después de una lesión ocular o una cirugía ocular. En casos raros, también puede ocurrir una condición llamada queratocono. El queratocono consiste en el adelgazamiento progresivo de la córnea y en un abultamiento de la misma que adopta la forma de cono. Esto causa un aumento del astigmatismo que resulta en una visión deficiente que no se puede corregir de manera efectiva con lentes. En estos casos, mejorar la visión se logra con el uso de lentes de contacto.

El astigmatismo con frecuencia ocurre en las etapas tempranas de la vida. Por lo tanto es importante llevar a los niños con un optometrista o profesional de la salud visual para un examen de la vista. De esta manera se podrá identificar cual de los tipos de astigmatismo se padece, así como evitar problemas de visión en la escuela.

Qué es el astigmatismo

Tipos de astigmatismo

El astigmatismo puede ser el más común de todos los problemas de visión, pero también el más mal entendido. La mayoría de las personas tiene algún grado de este trastorno y por lo general la causa es una córnea de forma irregular.

Antes de explicar los tres tipos de astigmatismo, es importante explicar qué son los meridianos oculares.

En el caso del astigmatismo corneal, en lugar de que la córnea tenga una forma redonda (como una pelota de béisbol), tiene la forma más parecida a una pelota de fútbol americano, ​​con un meridiano ocular significativamente más curvado que el meridiano perpendicular a la misma.

La mejor manera de entender los meridianos es pensar en el frente del ojo como un reloj. Si se hace una línea entre el número 12 y el seis, este es un meridiano vertical, mientras que una línea que conecta el número tres y el nueve es el meridiano horizontal. Los ojos con los meridianos más inclinados y planos con astigmatismo se llaman meridianos principales.

A veces, el astigmatismo es causado por la forma del cristalino. Este tipo de astigmatismo se denomina astigmatismo lenticular y es diferente del astigmatismo corneal.

Hay varios tipos de astigmatismo, pero los tres más comunes incluyen:

  • Miópico: uno o ambos meridianos principales del ojo son miopes o cortos de la vista. Si ambos meridianos son cortos de vista, son miopes en diferente grado.
  • Hipermetrópico: uno o ambos meridianos principales tienen visión hipermétrope. Esto quiere decir que los ojos son incapaces de ver las cosas claramente si están muy cerca. Si ambos meridianos son hipermétropes, lo son en diferentes grados.
  • Mixto: uno de los meridianos principales es miope y el otro es hipermétrope.

Fatiga visual por astigmatismo: vista borrosa de cerca y lejos

Síntomas del astigmatismo

Cualquiera de los tres tipos de astigmatismo pueden causar visión borrosa de cerca y lejos. Por ejemplo, cuando se intenta enfocar objetos a largas distancias como las señales de tráfico. O en el caso de las actividades cercanas, puede afectar acciones como leer o coser. Los síntomas más comunes del astigmatismo son:

Es especialmente relevante que los síntomas del astigmatismo pueden diferir en cada persona. Además, algunas personas no presentan ningún síntoma. La importancia de acudir lo antes posible al optometrísta, es que algunos síntomas también pueden deberse a otros problemas de la vista, o trastornos de salud mayores.

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Diagnóstico del astigmatismo

Un optometrista u oftalmólogo diagnostica el tipo de astigmatismo  que se padece a través de un examen ocular completo. Un optometrista es un profesional de la salud que diagnostica problemas de visión y enfermedades oculares. Mientras que un oftalmólogo es un médico especialista que brinda tratamiento médico y quirúrgico para problemas de la vista y enfermedades de los ojos. Existen varias pruebas que los optometristas y los oftalmólogos pueden realizar durante el examen ocular para el diagnóstico del astigmatismo.

Prueba de agudeza visual

Durante una prueba de evaluación de la agudeza visual, el médico pedirá al paciente leer las letras de una tabla a una distancia específica para determinar qué tan bien puede ver las letras.

Prueba de agudeza visual para el diagnóstico de astigmatismo

Prueba de refracción ocular

Una prueba de refracción utiliza una máquina especial llamada foróptero o refractor óptico. La máquina tiene múltiples lentes de vidrio de diferente intensidad. El optometrista pedirá al paciente leer una tabla mientras mira a través de los diferentes lentes. Eventualmente, se encontrará una lente adecuada para corregir la visión.

Queratometría

La queratometría es otra prueba para el diagnóstico de astigmatismo. El médico utiliza un queratómetro para mirar el ojo y medir el radio de curvatura de la córnea.

Independientemente del tipo de astigmatismo que se padezca,  la visión borrosa de cerca y lejos se puede corregir fácilmente a través de una cirugía refractiva, el uso de anteojos o lentes de contacto especializados.

Tratamiento del astigmatismo

Casi todos los niveles de astigmatismo pueden corregirse ópticamente. Hay varias opciones disponibles para el tratamiento del astigmatismo:

  • Anteojos debidamente recetados y ajustados
  • Lentes de contacto
  • Cirugía láser y otras cirugías refractivas
  • Ortoqueratología (terapia refractiva corneal)

La cirugía con láser funciona cambiando la forma de la córnea y por lo tanto, la forma en la que se enfoca la luz al entrar en el ojo. La ortoqueratología o terapia refractiva corneal hace lo mismo, pero sin cirugía. La ortoqueratología es la adaptación de lentes de contacto especialmente permeables al gas y altamente permeables al oxígeno para usarlos durante la noche. Los lentes modifican de forma suave y temporal la córnea, lo que produce una visión clara al día siguiente. Estos lentes no se usan durante el día. La terapia refractiva corneal terapia funciona mejor para personas con niveles bajos de astigmatismo.

Una condición ocular conocida como “ojo perezoso” puede ocurrir si el astigmatismo en un ojo no se corrige. A este padecimiento también se llama ambliopía.

Hasta la actualidad, no se conoce ninguna forma de prevenir el desarrollo del astigmatismo.

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Fuentes

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Your Sight Matters. (2016). Astigmatism: The 3 Most Common Types. 22 de abril de 2019, de Your Sight Matters Sitio web: https://yoursightmatters.com/3-most-common-types-of-astigmatismcid20130405ysmtz1/

Rose Kivi y Elisabeth Boskey. (2017). Astigmatism. 22 de abril de 2019, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/astigmatism#types

 

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