Crónica de una pandemia anunciada: Covid-19

La predicción de un brote de coronavirus que terminó por convertirse en la pandemia de Covid-19 ocurrió hace poco más de una década.

Mientras el mundo lucha contra el Covid-19, que para finales de marzo de 2020 había causado la muerte de más de 45 mil personas, se reveló que un estudio de hace 12 años afirmó que se esperaba el brote de un coronavirus. No obstante, nunca se imaginó los alcances que tendría.

Publicado por la revista Clinical Microbiology Reviews en 2007, los investigadores hicieron la siguiente observación: “la presencia de una gran cantidad de virus como al SARS-CoV en murciélagos de herradura, junto con la costumbre de comer mamíferos exóticos en el sur de China, es una bomba de tiempo”.

Prueba positiva de Covid-19 en sangre

El estudio de 2007 advierte la reaparición del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) y otros virus de animales o laboratorios. En esta investigación de hace más de una década se señala la importancia de prepararse para un brote de coronavirus. Los coronavirus son bien conocidos por sufrir recombinación genética, lo que puede conducir a nuevos genotipos y brotes.

El nuevo coronavirus SARS-CoV-2, que causa la enfermedad Covid-19, superó hace mucho el brote de SARS de 2003. Ha matado a decenas de miles de personas e infectado a casi un millón en todo el mundo. Esto según los últimos datos del Centro de Ciencia e Ingeniería de la Universidad Johns Hopkins.

Consecuencias de haber ignorado la predicción de un brote de coronavirus

Basados en su estructura, los virólogos señalan que el nuevo coronavirus probablemente proviene de murciélagos. Hace 13 años se descubrió la especie exacta y advirtieron que no se podía descartar la posibilidad de un brote de coronavirus. A finales de marzo de 2020, Estados Unidos es el país con más contagios en el mundo. Esto por arriba de China o Italia, que es el país más afectado de Europa.

Los resultados de los estudios de 2007 sugieren la necesidad de minimizar la interacción con murciélagos. Esto para reducir la probabilidad de la reaparición del coronavirus en el futuro. Específicamente se hace referencia a evitar el consumo de mamíferos exóticos. Asimismo, en este documento se puntualiza la importancia de no ignorar la necesidad de prepararse para una emergencia sanitaria.

Murciélagos de herradura tienen un virus similar al SARS-CoV

La investigación de 2007 fue realizada por Vincent C.C. Cheng, Susanna K.P. Lau, Patrick C.Y. Woo y Kwok Yung Yuen del Departamento de Microbiología. El equipo era parte del Centro de Investigación de Infecciones e Inmunología de la Universidad de Hong Kong en China. Estos científicos afirmaron que los murciélagos de herradura son el reservorio natural de un virus similar al SARS-CoV. Además, mencionaron la importancia de vigilar la vida silvestre y la bioseguridad en granjas y mercados húmedos. De acuerdo con el documento, los mercados húmedos pueden servir como “centros de origen y amplificación para infecciones emergentes”.

¿Es una negligencia que una predicción de un brote de coronavirus haya terminando en una pandemia? ¿Si se hubiera tomado las medidas necesarias, se habría podido evitar el rápido y alarmante avance del Covid-19? El estudio de la Universidad de Hong Kong señalaba que la “pequeña reaparición” del SARS en 2004 demostró que los virus pueden regresar si las condiciones son adecuadas para su introducción, mutación, amplificación y transmisión.

Terminar con la cultura de comer murciélagos no es tan fácil como parece

En muchas regiones de Asia, decenas de miles de personas dependen de los murciélagos para vivir. Los agricultores suelen usar heces de murciélago (guano) como fertilizante. Por lo general, después de recolectar el guano se captura a los murciélagos para venderlos como carne comercial.

Mercado chino

En varios países, incluido Tailandia, es ilegal capturar o comer murciélagos debido a los virus que contiene. Aún así, una investigación sobre infecciones y ecología señaló que muchas personas atrapan murciélagos en cuevas o huertos para consumo. El estudio decía lo siguiente:

“En los últimos años, se ha vuelto ilegal atrapar o comer murciélagos. A pesar de esto, la mayoría de los encuestados conocía a personas que habían atrapado o comido murciélagos. Aunque afirmaron que sí era menos común desde que las regulaciones entraron en vigencia”.

La predicción de un brote de coronavirus por parte de la investigación de 2007 de la Universidad de Hong Kong está causando polémica. No solo en el sector científico, si no a nivel social y político. Para evitar el resurgimiento del coronavirus en el futuro, algunos expertos señalan que es de suma importancia que las autoridades impongan prohibiciones estrictas para interactuar con murciélagos. Particularmente si hay evidencia de que una especie particular de murciélago contiene una cantidad significativa de virus.

Predicción de un brote de coronavirus: toma de temperatura de una mujer con cubrebocas

Qué hacer después de que la predicción de un brote de coronavirus se hizo realidad

La pandemia Covid-19 está creciendo exponencialmente. La mortalidad del virus depende de muchos factores, pero en algunos países es muy alta. En Italia, por ejemplo, la tasa de mortalidad es de más del 10%. El impacto económico ya es más severo que el SARS o MERS. Las consecuencias políticas y económicas son más difíciles de predecir, pero podrían ser significativas y duraderas.

La respuesta de la Organización Mundial de la Salud ante el Covid-19 ha sido extraordinaria. Es necesario además el apoyo del sector privado en tres áreas en particular:

1. Mantener operativas las cadenas de suministro y logística para que medicamentos, vacunas y mascarillas estén disponibles para hacer frente a la creciente demanda.

2. Proporcionar un flujo de información confiable al personal. Las empresas deben ser tan honestas, transparentes e informadas como sea posible.

3. Participación de sectores específicos de salud y farmacéutica en investigación crítica. Esto incluye pruebas de diagnóstico, investigación en salud pública y prevención, y el desarrollo de nuevos medicamentos y vacunas, además de terapias y tratamientos para pacientes que ya han contraído Covid-19.

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Fuentes

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Joseph Young. (2020). We Ignored This Chilling 2007 Warning of a Bat-Diet Coronavirus Pandemic. 27 de marzo de 2020, de CCN.COM Sitio web: https://www.ccn.com/we-ignored-this-chilling-2007-warning-of-a-bat-diet-coronavirus-pandemic/

IANS. (2020). Scientists in 2007 Warned China is a ‘Time Bomb’ for Virus Outbreak. 27 de marzo de 2020, de The Weather Channel Sitio web: https://weather.com/en-IN/india/coronavirus/news/2020-03-25-scientists-in-2007-warned-china-time-bomb-virus-outbreak

John Scott. (2020). The economic, geopolitical and health consequences of COVID-19. 27 de marzo de 2020, de World Economic Forum Sitio web: https://www.weforum.org/agenda/2020/03/the-economic-geopolitical-and-health-consequences-of-covid-19/

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