Qué es la caspa

La caspa es una condición del cuero cabelludo que provoca la aparición de escamas en la piel. Esta condición es más común en hombres que en mujeres. Los síntomas son más comunes en la adolescencia, aunque se pueden presentar a cualquier edad.

Algunas personas que padecen de alguna enfermedad, como Parkinson o VIH son más propensas a desarrollar caspa.

Diferencia entre caspa y cuero cabelludo seco

Si tienes un cuero cabelludo seco y escamoso, puedes sospechar que tienes caspa. Pero podría ser una indicación de que tu cuero cabelludo es seco. La caspa y el cuero cabelludo seco tienen los mismos síntomas principales, escamas y picazón, pero son dos condiciones diferentes.

En el cuero cabelludo seco, la piel se irrita y se descarapela. Con la caspa, la causa es un exceso de grasa o aceite en el cuero cabelludo. Ese exceso de aceite hace que las células de la piel se acumulen y luego se caigan. Saber cuál de estas condiciones tienes es esencial para obtener el tratamiento adecuado y resolver la situación.

Causas de la caspa

No se conoce aún la causa exacta de la caspa. Pero hay algunos factores que parecen contribuir con su desarrollo:

  • Piel irritada y grasa (dermatitis seborreica). Esta condición va a acompañada de una piel roja y grasienta cubierta con escamas blancas o amarillas. La dermatitis seborreica puede afectar el cuero cabelludo y otras áreas ricas en glándulas sebáceas, como las cejas, los lados de la nariz y la parte posterior de las orejas, el esternón, el área de la ingle y algunas veces las axilas.
  • No lavar con shampoo con la frecuencia suficiente. Si no lavas el cabello regularmente, los aceites y las células de la piel del cuero cabelludo pueden acumularse, causando caspa.
  • Un hongo similar a la levadura llamado Malassezia. La Malassezia vive en el cuero cabelludo de la mayoría de los adultos. En algunos casos, irrita el cuero cabelludo y puede causar que crezcan más células de la piel. Las células extra de la piel mueren y se caen, haciéndolas aparecer blancas y escamosas en el cabello o en la ropa. No se sabe porque la Malassezia irrita algunos cueros cabelludos y a otros no.
  • Piel seca. Las escamas de la piel seca son generalmente más pequeñas y menos grasas que las de la caspa. El enrojecimiento o la inflamación es poco probable. Probablemente tenga la piel seca en otras partes del cuerpo, como las piernas y los brazos.
  • Sensibilidad a productos para el cuidado del cabello (dermatitis de contacto). A veces, la sensibilidad a ciertos ingredientes (productos para el cuidado del cabello o tintes) puede causar un cuero cabelludo rojo, con picazón y escamas.

Razones por las que se desarrolla caspa

 

Tratamiento de la caspa

El objetivo del tratamiento es detener la caspa al disminuir la reproducción de las células de la piel o contrarrestar la producción de levadura que podría ser la causa.

El tratamiento es muy sencillo, pues ya existen muchos shampoos especializados en eliminar la caspa. Una buena recomendación es tratar de remover la mayor cantidad de caspa posible manualmente. Esto para que el shampoo tenga una mayor efectividad.

La estrategia dependerá de la edad del paciente y la gravedad de la enfermedad. Sin embargo, hay algunos cambios en el estilo de vida y remedios caseros que pueden ayudar. Alguno de ellos son los siguientes:

  • Controlar el estrés: el estrés puede desencadenar la caspa en algunas personas, por lo que administrarlo mejor puede reducir los síntomas.
  • Shampoo más a menudo: si tienes cabello y cuero cabelludo grasos, lavar a diario puede ser útil.
  • Luz solar: la exposición moderada al sol puede tener beneficios.
  • Aceite de árbol de té: aunque hay poca evidencia, algunas personas creen que las preparaciones que incluyen aceite de árbol de té ayudan a reducir la caspa. Pueden presentarse reacciones alérgicas en algunas personas, por lo que es necesario tener cuidado.

En caso de que existan complicaciones, como desarrollar psoriasis, inflamación, una infección fúngica o incluso una herida, será necesario acudir con su médico.

La caspa y la alimentación

Como casi con cualquier condición, la alimentación tiene una importancia significativa.

Agregar ciertos alimentos a su dieta puede mantener su cabeza sin caspa. Los alimentos ricos en zinc incluyen ostras, levadura de cerveza, germen de trigo, salvado, piñones, nueces y mariscos. El hígado, carne de conejo, bacalao, pimientos crudos (rojos y verdes), pescado graso, pavo, avellanas, patatas y anacardos son ricos en vitamina B6.

Caspa en bebés

Cabello con caspa

En algunos casos, un recién nacido puede desarrollar caspa. A esta se le conoce como dermatitis seborreica infantil (DSI).

Los síntomas son manchas amarillas, grasosas y escamosas en el cuero cabelludo. Este padecimiento ocurre durante los dos primeros meses de vida y puede durar semanas o meses.

Lavar suavemente con shampoo y aplicar un poco de aceite de bebé puede ayudar a evitar la acumulación de escamas.

En el particular caso de que se note un agrietamiento en la piel, infección, picazón, sangrado o propagación a otras partes del cuerpo, es necesario acudir con el médico.

Aspectos clave sobre la caspa

  • La caspa es una afección común, pero puede ser vergonzosa y difícil de tratar.
  • No está relacionada con la higiene, pero lavarse y cepillarse el cabello puede ayudar a eliminar las escamas viejas de la piel.
  • Los factores de riesgo incluyen tener ciertas afecciones médicas o de la piel y el uso de productos para el cabello inapropiados o en exceso.
  • Varios tratamientos están disponibles en el mostrador, pero l6os casos más graves deben ser vistos por un médico.

Fuentes

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Healthline. (-). Dandruff: What Your Itchy Scalp Is Trying to Tell You. 19 de octubre de 2017, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/dandruff-itchy-scalp#1

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