Qué es la dermatitis de contacto

En algún momento de tu vida has adquirido un nuevo producto de cuidado personal o cosmético. Es probable que mientras lo usabas, tu piel se haya enrojecido o irritado. Lo que experimentaste en se caso se llama dermatitis de contacto. ¿Pero qué quiere decir esto? Te lo explicamos. Esta condición ocurre cuando tienes contacto con alguna sustancia que causa una reacción en la piel como inflamación, irritación o enrojecimiento.

Dermatitis de contacto

Dermatitis de contacto

La mayoría de las personas experimentan una comezón incómoda por dermatitis de contacto por lo menos una vez en la vida. Es probable que no se presenten reacciones alérgicas graves. Sin embargo, los efectos de la condición pueden ser molestos mientras desaparecen.

Es importante saber que los síntomas dependen del tipo de sustancia que causó la aparición de esta reacción. De la misma manera, la sustancia causante determina el tipo de dermatitis de contacto en el cuerpo de una persona.

Tipos de dermatitis de contacto

Aunque parezca que la dermatitis de contacto aparece de la nada, existen diversos tipos según su causa.

Dermatitis de contacto irritativa: este es el tipo más común. Aparece cuando la piel está en contacto con un químico irritante o una fuente de calor, o al experimentar mucha fricción.

Dermatitis de contacto alérgica: como su nombre lo dice, es causada por una reacción alérgica o por la sobrerreacción del sistema inmunológico a una sustancia o químico. La urticaria de contacto o simplemente urticaria ocurre inmediatamente después de la exposición a un alérgeno.

Dermatitis de contacto ocupacional: esta ocurre por profesiones u oficios en que los trabajadores están en contacto constantemente con irritantes y alérgenos. Estos pueden ser hule, látex o productos químicos. Algunas de estas profesiones u ocupaciones son: enfermeros, estilistas, personas que están en contacto con alimentos, etc.

Dermatitis de fotocontacto: esta ocurre cuando una persona tiene contacto con un irritante o alérgeno. Posteriormente, el área afectada se expone al sol y entonces se produce la reacción.

Tipos de dermatitis de contacto

Tipos de dermatitis de contacto

En todos estos casos, aparece una erupción o irritación con comezón o que arde. Esta puede aparecer inmediatamente o en los días posteriores. Es importante que una persona trate dicha irritación y conozca qué la ocasionó para poder evitar dermatitis de contacto en el futuro.

Síntomas de la dermatitis de contacto

La dermatitis de contacto causa que la piel se ponga roja. Esta reacción ocurre usualmente unas cuantas horas o hasta días después de la exposición al irritante o alérgeno. Es común que los síntomas afecten las manos y la cara, pero pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

También puede aparecer como una erupción rojiza y con exudado que es bastante incómoda. La principal queja de la mayoría de los pacientes es la comezón que se presenta en el sitio. Las lesiones anteriores también provocan comezón, pero solamente aparecen como una erupción rojiza, elevada y escamosa.

Cuando una persona tiene alergias severas, la reacción se conoce como anafilaxia. Los síntomas ocurren de segundos a minutos después del contacto y se puede experimentar:

  • Dificultad para respirar
  • Cara y ojos hinchados
  • Confusión

Inmediatamente, el cuerpo reacciona. En caso de tener estos síntomas, se necesita atención médica de emergencia.

Para distinguir los tipos de dermatitis de contacto, una persona debe poner atención al momento en el que los síntomas comenzaron.

Cuando la dermatitis de contacto es producto de una reacción irritante, los síntomas aparecen de inmediato. Se pueden presentar úlceras en casos graves, esto permite que la persona identifique el irritante que desencadenó la reacción. En caso de dermatitis de fotocontacto, la erupción solo aparece al exponerse a la luz solar.

Casos de alergia severa - dermatitis de contacto

Casos de alergia severa – Dermatitis de contacto

Causas de la dermatitis de contacto

Las causas o desencadenantes varían de persona a persona, y de acuerdo con el tipo de dermatitis de contacto. Es importante conocer qué desencadena la reacción para evitar tener contacto con la sustancia en un futuro.

Los siguientes son algunos de los desencadenantes más comunes de los diferentes tipos de dermatitis de contacto.

Los desencadenantes de una reacción irritativa incluyen:

  • Spray pimienta
  • Blanqueador
  • Sanitizante de manos
  • Ácidos de batería
  • Detergente
  • Keroseno
  • Otro tipo de limpiadores

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Desencadenantes de reacciones alérgicas:

  • Jabones: las fragancias en los jabones pueden ser un factor importante
  • Hule
  • Hiedra, roble o zumaque venenosos
  • Medicamentos aplicados en la piel
  • Agentes de bronceado encontrados en productos de piel
  • Cremas corporales
  • Desodorantes
  • Cremas para afeitar
  • Látex
  • Joyería de oro o níquel
  • Frutas cítricas
  • Cosméticos
  • Perfumes
  • Tintes para el cabello

Productos de limpieza que provocan reacciones en el cuerpoEn la mayoría de los casos, las reacciones alérgicas no ocurren al primer contacto con la sustancia. En el primer contacto la persona comienza a tener sensibilidad al irritante. Solamente con la segunda exposición la persona desarrolla una erupción y otros síntomas.

Las reacciones irritantes no se limitan a sustancias tóxicas o más sustancias corrosivas.

En algunos casos, la exposición frecuente a la misma sustancia causa reacciones. Por ejemplo, las personas que frecuentemente lavan sus manos pueden desarrollar una respuesta irritante al jabón que usan.

Desencadenantes de la reacción al fotocontacto incluyen:

  • Cremas de afeitar
  • Ungüentos para la piel
  • Aceites
  • Algunos medicamentos

Las reacciones por fotocontacto ocurren con menos frecuencia que las alérgicas o irritantes.

Para que la reacción ocurra, una persona necesita exponerse en primer lugar a la sustancia y después al Sol. Un individuo que usa una crema antes de dormir puede nunca saber que es fotosensible al producto. Esto porque la absorbe por completo antes de tener contacto con la luz solar.

Diagnóstico de la dermatitis de contacto

Para diagnosticar la dermatitis de contacto, un especialista realiza lo siguiente:

  • Examina la piel, con especial atención en la erupción
  • Pregunta al paciente acerca de su salud e historial médico
  • Hace un examen físico completo que le ayuden a determinar qué causó la erupción

Encontrar la causa puede requerir de un trabajo parecido al de un detective. El dermatólogo puede solicitar información acerca del trabajo, tiempo libre, mascotas y productos de cuidado personal del paciente. En caso de usar cosméticos, es importante hacerle saber al médico cuáles son los productos que usa. Si una persona usa aclarador de piel, es necesario informar al doctor.

Si el dermatólogo sospecha que una persona tiene alergia, puede recomendar pruebas de parche (pruebas cutáneas para alergias). Esto ofrece al paciente una forma segura y efectiva de descubrir si su piel ha desarrollado una reacción alérgica a algo.

Tratamiento para la dermatitis de contacto

La mayoría de los casos de dermatitis de contacto desaparecen una vez que la sustancia deja de estar en contacto con la piel. Algunas recomendaciones para seguir en casa son:

  • Vaselina para evitar rascarseEvitar rascar la piel irritada: rascarse puede provocar que la irritación empeore o cause una infección que requiera antibióticos.
  • Limpiar la piel con agua tibia y jabón suave para remover cualquier residuo de irritante.
  • Dejar de usar cualquier producto que se piense pueda ser la causa del problema.
  • Aplicar vaselina para relajar el área.
  • Intentar usar tratamientos anticomezón como loción de calamina.
  • Tomar un antihistamínico como la difenhidramina para para reducir la comezón y la respuesta alérgica, según indicación médica.

La mayoría de las veces, la dermatitis de contacto no es causa de preocupación. Sin embargo, se debe buscar atención médica si la erupción está cerca de los ojos y la boca, si cubre una gran parte del cuerpo o no mejora con tratamiento casero. El doctor puede prescribir una crema con esteroides más potente si los tratamientos caseros no alivian el malestar.

Prevención de la dermatitis de contacto

La mejor forma de prevenir esta condición es evitar el contacto con alérgenos o irritantes que causen síntomas. En caso de no poder evitar el contacto, se puede tomar medidas para reducir el riesgo de que los alérgenos e irritantes causen síntomas. Estas incluyen:

Limpiar la piel: si entra en contacto con un alérgeno o irritante, es importante enjuagar la piel afectada con agua tibia y un emoliente. Un emoliente es una sustancia usada como medicamento para ablandar la piel dura o la inflamación, suavizando y protegiendo la piel.

Usar guantes: esto para proteger, pero es importante quitárselos de vez en cuanto. La sudoración puede empeorar cualquier síntoma. Puede ser útil usar guantes de algodón debajo de guantes de hule, en caso que el hule cause irritación.

Cambiar los productos que irritan la piel: se recomienda revisar los ingredientes en maquillaje o jabón para asegurarse de que no contengan irritantes ni alérgenos.

Aplicar emolientes frecuentemente y en cantidades considerables: estos emolientes mantienen la piel hidratada y ayudan a protegerla de alérgenos e irritantes. También se puede usar jabón emoliente en lugar de jabones regulares, ya que estos últimos pueden resecar la piel.

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Fuentes

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NHS Choices. (2016). Contact dermatitis. 11 de abril de 2018, de National Health Services Sitio web: https://www.nhs.uk/conditions/contact-dermatitis/

Rachel Nall, RN, BSN. (2017). Contact dermatitis. 11 de abril de 2018, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/contact-dermatitis#symptoms

Gary W. Cole, MD, FAAD. (2016). Contact Dermatitis. 11 de abril de 2018, de MedicineNet Sitio web: https://www.medicinenet.com/contact_dermatitis/index.htm#what_is_the_prognosis_of_contact_dermatitis

Jenna Fletcher. (2017). Contact Dermatitis. 11 de abril de 2018, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/articles/318099.php

 

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