¿Qué es la enfermedad cardiaca?

Al mencionar el término enfermedad cardiaca, la mayoría puede pensar en un ataque al corazón. Sin embargo, este cubre más condiciones que pueden afectar al corazón y evitar que realice su trabajo. Entre estas enfermedades, se encuentran la enfermedad de la arteria coronaria, arritmia, cardiopatía y la insuficiencia cardiaca.

Enfermedad cardiaca

Obstrucción o bloqueo de arterias

Una acumulación de grasa y colesterol en forma de placa que se pega a las arterias del corazón y puede hacer que estas se estrechen y dificulten el paso de la sangre. La mayoría de las personas no sabe que tiene un problema en el corazón hasta que una arteria se obstruye por un coágulo de sangre, provocando un ataque al corazón. Sin embargo, se pueden presentar signos de advertencia de enfermedad de la arteria coronaria, como el dolor de pecho llamado angina.

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Arteria obstruida

¿Cómo se presenta un infarto?

La placa es dura por fuera y blanda por dentro. En ocasiones, esa capa exterior se agrieta. Cuando esto sucede, se forma un coágulo. Si bloquea completamente la arteria, se corta el suministro de sangre a una parte del corazón. La sangre transporta oxígeno y cuando este falta, el órgano se daña rápidamente provocando la muerte. El ataque es repentino y es importante obtener ayuda de inmediato.

Infarto

¿Cómo se siente un ataque al corazón?

Presión, rigidez, dolor o una sensación de opresión en el pecho o brazos que se extiende al cuello, mandíbula o espalda; náuseas, indigestión, acidez o dolor abdominal, latidos rápidos o irregulares, falta de aire o problemas para respirar; sudor frío, fatiga, aturdimiento o mareos repentinos, debilidad y ansiedad. No toda la gente que experimenta un ataque al corazón tiene los mismos síntomas o no con la misma gravedad. Algunas personas tienen dolor leve, otros lo experimentan de forma severa. Muchos no tienen síntomas y otros pueden tener un paro cardiaco repentino.

Hombre sufriendo ataque al corazón

Síntomas en mujeres

Las mujeres no siempre sienten dolor en el pecho. Comparado con los hombres, es más probable que ellas experimenten acidez o latidos exaltados. Pueden perder el apetito, toser, sentirse cansadas o débiles. No se debe ignorar estos síntomas. Entre más se espere para tener tratamiento, más daño puede haber.

Mujer con síntomas de enfermedad cardiaca

En caso de emergencia

Si se piensa que se está sufriendo un ataque al corazón, hay que llamar a los servicios de emergencia. Esto incluso si no se está completamente seguro. No hay que esperar hasta que esto mejore y mucho menos acudir solo al hospital. Un equipo de emergencia llegará y comenzará a trabajar de forma inmediata. Una respuesta rápida puede salvar la vida.

Persona trasladada de urgencia por enfermedad cardiaca

Latidos irregulares o arritmia

El corazón late gracias a impulsos eléctricos, sin embargo, pueden salirse de su ritmo. La arritmia puede hacer que el corazón se acelere, se vuelva lento o lata de forma irregular. Existen varios tipos que pueden afectar el flujo sanguíneo y afectar seriamente a una persona. Bradicardia es cuando la contracción cardiaca baja a 60 latidos por minuto. Taquicardia se refiere a que es mayor de 100 latidos por minuto.

Corazón con arritmia

Enfermedad del músculo cardiaco o cardiopatía

La cardiopatía se refiere a las enfermedades relacionadas con el músculo cardiaco. Estas enfermedades tienen varias causas, señales, síntomas y tratamientos. El músculo cardíaco se agranda y se vuelve grueso o rígido. Con el tiempo, problemas de salud como la presión arterial alta, la obesidad y la diabetes pueden causar esta afección y provocar insuficiencia cardíaca.

Corazón con cardiomiopatía y corazón normal

Insuficiencia cardiaca

Esto no significa que el corazón deje de funcionar. Esto quiere decir que el órgano no puede bombear suficientemente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Entonces, con el tiempo crece y bombea más rápido. Esto debilita al músculo y reduce la cantidad de sangre que fluye aún más, lo que aumenta la gravedad del problema. La mayoría de los casos de insuficiencia cardiaca son resultado de una enfermedad de la arteria coronaria y ataques cardiacos.

Corazón con insuficiencia cardiaca y corazón normal

Defecto cardiaco congénito

Desde el nacimiento, una persona puede tener una válvula arterial con fugas o un daño en la pared muscular que separa las cámaras del corazón. En ocasiones, los defectos no se encuentran hasta que esa persona es un adulto. No todos necesitan tratamiento, sin embargo, otros requieren medicamentos o cirugía. Si alguien lo padece, es más probable que tenga arritmias, insuficiencia cardiaca y válvulas infectadas. Sin embargo, hay formas para reducir estas posibilidades.

Examinación de bebé

Muerte súbita cardiaca

Esto no es lo mismo que un ataque al corazón. La muerte súbita cardiaca ocurre cuando el sistema eléctrico del corazón se sale del control, provocando latidos irregulares y peligrosamente rápidos. En lugar de bombear sangre, las cámaras tiemblan. Un desfibrilador ayuda a recuperar el latido cardíaco regular. Sin embargo, sin este, la persona puede morir en cuestión de minutos. Si se tiene conocimiento de RCP (primeros auxilios), se debe aplicar mientras se espera un desfibrilador y después de haber llamado al número de emergencia.

Desfibrilador usado en una persona

Electrocardiograma (EKG o ECG)

Es una prueba simple e indolora que detecta y registra la actividad eléctrica del corazón. Un EKG muestra qué tan rápido está latiendo el corazón, si el ritmo cardíaco es constante o irregular. También puede confirmar si alguien está teniendo un ataque al corazón o si lo ha experimentado anteriormente. El médico puede comprar estos gráficos a lo largo del tiempo para rastrear el funcionamiento del corazón.

Pantalla de un electrocardiograma

Prueba de esfuerzo

Se realiza en combinación con una prueba de esfuerzo físico. En esta, el paciente camina sobre una caminadora o una bicicleta fija. El objetivo es medir de qué manera trabaja el corazón cuando es sometido a cierto esfuerzo. El médico observa el EKG, frecuencia cardiaca y presión arterial para observar si el órgano recibe suficiente sangre.

Hombre realizando una prueba de esfuerzo

Monitor Holter (Electrocardiografía ambulatoria)

Un monitor Holter es un dispositivo pequeño y portátil que realiza un seguimiento del ritmo cardíaco. El médico puede indicar que un paciente lo use durante uno o dos días, así el dispositivo registra los latidos del corazón. Es probable que el médico solicite al paciente un registro de sus actividades y síntomas.

Mujer usando un monitor Holter

Radiografía de tórax

Estas imágenes pueden ayudar a detectar anomalías o condiciones específicas en la zona del pecho. Entre estas se encuentran enfermedades de las vías respiratorias, vasos sanguíneos, huesos, corazón y pulmones.

Doctor sosteniendo una radiografía de tórax

Ecocardiograma

Esta prueba usa ondas de sonido para mostrar imágenes en vivo del corazón en movimiento. Desde el ultrasonido, su médico puede detectar daños o problemas con sus cámaras, válvulas o flujo sanguíneo. Ayuda a diagnosticar enfermedades y ver qué tan bien están funcionando sus tratamientos.

Doctora realizando ecocardiograma a paciente

Tomografía computarizada de corazón

Esta es una prueba que utiliza rayos X para tomar imágenes detalladas del corazón y vasos sanguíneos. El equipo utilizado puede utilizar estas imágenes para crear un modelo tridimensional del corazón. La prueba ayuda a los médicos a detectar o evaluar enfermedades como: enfermedad cardíaca coronaria, acumulación de calcio en arterias coronarias, problemas con la aorta, la función cardiaca y de las válvulas, y enfermedad pericárdica.

Imagen tridimensional del corazón

Cateterismo cardiaco

Este es un procedimiento utilizado para diagnosticar y tratar padecimientos cardiovasculares. Durante el cateterismo cardiaco, se inserta un catéter en una arteria de la pierna o brazo y se pasa por los vasos sanguíneos hasta el corazón. Luego se inyecta un tinte en cada arteria coronaria, lo que facilita la visualización en una radiografía. La imagen muestra los bloqueos y qué tan malos son.

Imagen de arterias

Viviendo con enfermedad cardiaca

La mayoría de las enfermedades son de larga duración. Los síntomas pueden ser difíciles de detectar en un principio, pero no alteran la vida diaria de una persona. Sin embargo, si son ignorados, tienden a empeorar. Si el corazón comienza a fallar, es posible sentir falta de aire o agotamiento. Se recomienda estar atento a la hinchazón en el abdomen, tobillos, pies o piernas. En otros casos, el tratamiento a largo plazo ayuda a mantener las cosas bajo control. Se puede combatir la insuficiencia cardiaca con medicamentos, cambios en el estilo de vida, cirugía o trasplante.

Corazón con enfermedad cardiaca

Medicamentos

Los medicamentos recetados pueden ayudar; algunos a mantener niveles más bajos de presión arterial, frecuencia cardiaca o colesterol. Otros controlan los ritmos irregulares o previenen coágulos. Si una persona ya tiene daño, los medicamentos pueden ayudar a que el corazón bombee sangre.

Medicamentos para la enfermedad cardiaca

Angioplastía

Es un procedimiento que abre una arteria bloqueada y mejora el flujo sanguíneo. El médico guía un catéter delgado con un globo en el extremo hacia la arteria. Cuando el globo alcanza el bloqueo, el doctor lo llena de aire. Esto infla la arteria y permite que la sangre circule libremente. También puede colocar un tubo pequeño de malla llamado stent para mantenerlo abierto.

Arterias con stents

Cirugía de bypass

El médico puede sugerir esta operación si se tiene una o más arterias estrechas o bloqueadas. Primero, extrae un vaso sanguíneo de un área del cuerpo, como el pecho, abdomen, piernas o brazos. Después lo conecta en una arteria saludable en el corazón. La sangre es guiada alrededor del área problemática, “evitándola”.

Cirugía de bypass

¿Quién puede padecer de enfermedad cardiaca?

Los hombres son más propensos que las mujeres a tener un ataque al corazón y a una edad más temprana. Sin embargo, la enfermedad cardiaca sigue siendo la principal causa de muerte entre ambos sexos. Personas que tienen antecedentes de familiares con enfermedad cardiaca tienen un riesgo mayor de padecerla.

Doctor hablando con paciente con enfermedad cardiaca

¿Qué puedes hacer para controlarla?

Existen una serie de hábitos que pueden disminuir las posibilidades de sufrir una enfermedad cardíaca, hacer ejercicio por lo menos 30 minutos al día, mantenerse en un peso saludable, tener una dieta balanceada, limitar la ingesta de alcohol y no fumar. Si una persona padece diabetes, es importante controlar los niveles de azúcar en la sangre. Si se tiene colesterol y presión arterial alta, se debe hacer todo lo posible para controlarlos.

Mujer haciendo ejercicio

Por qué fumar daña el corazón

Si una persona fuma, tiene entre dos y cuatro veces más probabilidades de contraer una enfermedad cardiaca. Siempre es el momento perfecto para dejar de fumar. El riesgo de sufrir un ataque cardiaco empieza a disminuir dentro de las primeras 24 horas.

Mujer fumando

La vida con enfermedad cardiaca

Se puede vivir una vida tranquila con un programa de rehabilitación cardiaca. El médico puede ofrecerle opciones, con la ayuda de especialistas, pueden elaborar un plan que cubra ejercicio, nutrición, apoyo emocional y más. Estos programas pueden hacer una gran diferencia para cualquier persona que tenga una enfermedad cardiaca.

Vuelva al buen camino con un programa de rehabilitación cardíaca. Su médico puede recomendarle adónde asistir. Los especialistas lo ayudarán a elaborar un plan que cubra el ejercicio, la nutrición, el apoyo emocional y más. Estos programas pueden hacer una gran diferencia para usted.

Mujer tocando su pecho

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