Qué son las glándulas paratiroides

Las glándulas paratiroides son cuatro pequeñas glándulas que se encuentran alrededor de la glándula tiroides en la garganta. El término “para” significa “cerca”, lo que explica el nombre. Son parte del sistema endocrino, que consiste de 14 glándulas principales que secretan hormonas en el torrente sanguíneo. La función principal de las glándulas paratiroides es producir la hormona paratiroidea (PTH). La PTH regula las cantidades de calcio, fósforo y magnesio en los huesos y la sangre.

Los minerales calcio y fósforo son cruciales para la salud de los huesos. El calcio que viaja por la sangre también es necesario para el correcto funcionamiento de los músculos y las células nerviosas. Cuando el nivel de calcio en la sangre es demasiado bajo, las glándulas paratiroides liberan más PTH, que toma el calcio de los huesos y estimula la reabsorción de calcio en el riñón. Por otro lado, si el nivel de calcio en la sangre es demasiado alto, las glándulas reducen la producción de la hormona. Pueden ocurrir problemas si las glándulas paratiroides son hiperactivas o poco activas.

Anatomía de las glándulas paratiroides

Glándulas paratiroides: ubicación de las glándulas paratiroidesLas glándulas paratiroides son pequeñas estructuras que están junto a la glándula tiroides. En ocasiones llegan a estar incrustadas en ella. Debido a su tamaño y su estrecha asociación con la glándula tiroides, no es de extrañarse que hayan sido diferenciados como órganos distintos del sistema endócrino bastante tarde en la historia de la endocrinología. A principios del siglo XX, los síntomas de la deficiencia de las glándulas paratiroides se atribuía a la ausencia de la glándula tiroides. En ese tiempo, los cirujanos extraían sin saber las glándulas paratiroides cuando extraían la glándula tiroides.

En la primera parte del siglo XX, se reconoció que la deficiencia paratiroidea podía mitigarse con sales de calcio. Más tarde se descubrió que los tumores paratiroideos causaban altas concentraciones de calcio en la sangre.

Actividad normal de las glándulas paratiroides

Normalmente, la liberación de la hormona paratiroidea sucede cuando el nivel de calcio en la sangre es bajo. Cuando el nivel de calcio aumenta y vuelve a la normalidad, se suprime la liberación de la hormona de las paratiroides. Sin embargo, la hormona paratiroidea y la calcitonina trabajan juntas para controlar los niveles de calcio en la sangre. El nivel de calcio en la sangre es el principal estímulo para la liberación de estas hormonas, ya que su liberación no está controlada por la hipófisis.

Cuando el nivel de calcio es alto en el torrente sanguíneo, la glándula tiroides libera calcitonina. La calcitonina hace lenta la actividad de los osteoclastos que se encuentran en los huesos. Esto disminuye los niveles de calcio en la sangre. Cuando los niveles de calcio disminuyen, la glándula paratiroides libera la hormona paratiroidea. Esta estimula el proceso de descomposición ósea, esencial para el mantenimiento y crecimiento del hueso. La descomposición de los huesos libera calcio al torrente sanguíneo. Estas acciones aumentan los niveles de calcio y contrarrestan los efectos de la calcitonina. La presencia y acción de dos hormonas con acciones opuestas regula el nivel de calcio en la sangre.

La hormona paratiroidea también actúa sobre los riñones. Aquí disminuye la cantidad de calcio y magnesio que se filtra de la sangre a la orina. La hormona paratiroidea también estimula los riñones para que produzcan calcitriol, la forma activa de la vitamina D. El calcitriol ayuda a aumentar la cantidad de calcio, magnesio y fósforo que se absorbe por los intestinos en la sangre.

Enfermedades de las glándulas paratiroideas

Hiperparatiroidismo

Alrededor de una de cada 2 mil personas tiene paratiroides hiperactivas (hiperparatiroidismo). Las mujeres de 50 años o más tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad. Este padecimiento hace que las glándulas produzcan demasiada hormona, lo que hace que los niveles de calcio en la sangre aumenten. Mientras tanto, a los huesos se les priva de calcio vital y los riñones se someten a una gran tensión. Hasta el 50% de los pacientes con hiperparatiroidismo presentan síntomas debido a cálculos renales.

Glándulas paratiroides: adenoma paratiroideoUn tumor pequeño (adenoma) suele ser la causa del hiperparatiroidismo. Otras causas incluyen enfermedad renal crónica o medicamentos específicos, como los anticonvulsivos. Los síntomas de hiperparatiroidismo pueden incluir:

  • Dolor en los huesos y articulaciones
  • Mayor susceptibilidad a las fracturas
  • Pérdida de estatura
  • Dolor de espalda
  • Dolores musculares
  • Sed
  • Micción frecuente (orina)
  • Dolor abdominal
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Pérdida de apetito
  • Depresión y otros cambios de comportamiento

Hipoparatiroidismo

El hipoparatiroidismo se caracteriza por bajos niveles de PTH, que disminuye el nivel de calcio en la sangre. En este padecimiento, las células nerviosas y musculares no funcionan correctamente. Las causas del hipoparatiroidismo incluyen deficiencia de magnesio, lesión de las glándulas, cirugía en la glándula tiroides, trastorno genético o la falta (ausencia) congénita de glándulas paratiroides. Los síntomas de hipoparatiroidismo incluyen:

  • Hormigueo
  • Pelo y uñas frágiles
  • Piel seca y áspera
  • Calambres y espasmos musculares
  • Convulsiones

Neoplasia endocrina múltiple tipo 1

Las glándulas paratiroides son parte del sistema endocrino. Otras glándulas incluyen la hipófisis, el páncreas, las glándulas suprarrenales y la tiroides. La neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (NEM1) es una enfermedad hereditaria que se caracteriza por tumores en al menos dos de estas glándulas. Los síntomas dependen de qué glándulas se ven afectadas, pero pueden incluir:

Tanto la glándula tiroides como la paratiroides son glándulas endocrinas. Esto significa que producen y liberan (secretan) hormonas. Las hormonas son sustancias químicas que pueden liberarse en el torrente sanguíneo. Actúan como mensajeros, afectando las células y tejidos en partes diversas y distantes del organismo. Las hormonas tiroideas afectan la tasa metabólica del cuerpo y los niveles de ciertos minerales en la sangre. La hormona producida por la paratiroides también ayuda a controlar la cantidad de estos minerales esenciales.

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Fuentes

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Dr. Colin Tidy. (2015). Thyroid Problems. Parathyroid Glands. 4 de julio de 2018, de Patient Platform Sitio web: https://patient.info/health/thyroid-and-parathyroid-glands

EndocrineWeb. (2016). Parathyroid Function. 4 de julio de 2018, de Vertical Health Sitio web: https://www.endocrineweb.com/conditions/parathyroid/parathyroid-function

Better Health Channel. (2014). Parathyroid glands. 4 de julio de 2018, de Better Health Channel Sitio web: https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/parathyroid-glands

Robert D. Utiger. (2012). Parathyroid gland. 4 de julio de 2018, de Encyclopaedia Britannica Sitio web: https://www.britannica.com/science/parathyroid-gland

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