Los pacientes que sufren de dolor lumbar a menudo reciben fisioterapia de espalda baja durante cuatro semanas como una opción de tratamiento conservador, antes de considerar otro tratamiento más agresivo, como la cirugía de columna.

Los objetivos de la fisioterapia de espalda baja son disminuir el dolor, mejorar la función y enseñar al paciente a prevenir futuros problemas en la región lumbar de la columna.

La fisioterapia incluye tratamientos pasivos y activos. Los tratamientos pasivos reciben este nombre porque el paciente no tiene que participar activamente. Su objetivo principal es la relajación de músculos y huesos.

El programa de terapia física normalmente comienza con tratamientos pasivos a medida que el cuerpo sana. Sin embargo, la finalidad es realizar el tratamiento activo. El tratamiento activo consiste en ejercicios terapéuticos que fortalecen el cuerpo y ayudan a evitar que el dolor de espalda se presente de nuevo.

Tratamientos pasivos de la fisioterapia de espalda baja

Algunos de los tratamientos pasivos que puede recomendar el fisioterapeuta son los siguientes:

  • Masaje de tejido profundo: esta técnica se enfoca en los espasmos (contracción involuntaria de los músculos) y la tensión muscular crónica que se acumula por el impacto continuo. Estos pueden ser ocasionados por distensiones o desgarros. El terapeuta aplica presión y fricción para liberar la tensión en los tejidos blandos.
  • Terapia de frío y calor: mediante la terapia de calor, el fisioterapeuta busca llevar más sangre al área afectada y así, más oxígeno y nutrientes. La sangre también es necesaria para eliminar los desechos creados por los espasmos musculares. La terapia de frío disminuye la circulación y ayuda a reducir a inflamación, los espasmos musculares y el dolor.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS por sus siglas en inglés): una máquina TENS estimula los músculos a través de descargas variables de corriente eléctrica. Este dispositivo ayuda a reducir los espasmos musculares y aumentar la producción de endorfinas.
  • Ultrasonido: ayuda a disminuir los espasmos musculares, calambres, hinchazón, rigidez y dolor aumentando la circulación sanguínea. El ultrasonido envía ondas de sonido a lo profundo de los tejidos musculares, creando un calor suave que mejora la circulación y contribuye a la curación.

Tratamientos activos de la fisioterapia de espalda baja 

Fisioterapia de espalda baja

Fisioterapia de espalda baja

En esta parte de la terapia, el terapeuta enseñara diversos ejercicios para mejorar la flexibilidad, fuerza, estabilidad y rango de movimiento. Normalmente, el programa de terapia física es personalizado y se basa en el historial médico y estado de salud general.

Con alarmante frecuencia, es necesario corregir la postura e incorporar principios ergonómicos en las actividades diarias. Nuestro escritorio de trabajo, la posición del asiento del coche y hasta como nos paramos son factores que pueden mejorar. Todo es parte del autocuidado y autotratamiento de la terapia física. Por medio de la fisioterapia se puede adquirir buenos hábitos que resultan en un estilo de vida más saludable.

Causas del dolor de espalda baja

En muchas ocasiones, los problemas mecánicos y lesiones de los tejidos blandos son la causa del dolor lumbar. Estas lesiones pueden incluir daño a los discos intervertebrales, compresión de las raíces nerviosas y movimiento inadecuado de las articulaciones espinales.

La causa más común del dolor de espalda baja es un desgarro o tirón muscular o de un ligamento.

El dolor de espalda baja se considera crónico cuando dura más de tres meses y excede el proceso de curación normal del cuerpo. Este padecimiento a menudo implica un problema de disco, articulación o raíz nerviosa irritada. Las causas más comunes son las siguientes:

Beneficios de la fisioterapia de espalda baja

La estabilidad de la columna lumbar depende en gran parte de los músculos abdominales y de la espalda baja. Los músculos abdominales proporcionan un soporte estabilizador por su capacidad de generar presión dentro del abdomen, que se ejerce posteriormente en la columna vertebral.

La columna y los discos vertebrales están rodeados de músculos. Mientras más fuertes sean estos músculos, menos tensión se ejerce sobre los discos y las articulaciones de la columna vertebral.

Si bien la mayoría de los episodios de dolor lumbar no son graves y mejoran por sí solos, el ejercicio juega un papel importante en el manejo del dolor y la recuperación de la función de la columna.

Un programa de ejercicio continuo también reduce la posibilidad y gravedad de futuras apariciones de dolor lumbar.

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Ejercicios específicos para el dolor de espalda baja

La mayoría de los ejercicios de la fisioterapia de espalda baja están diseñados para tratar el dolor lumbar y algunos dolores radiculares (dolor que se irradia por la pierna). Los ejercicios son los siguientes:

  • Estiramiento: el estiramiento adecuado de los músculos junto con ejercicio activo ayuda a mantener el rango normal de movimiento y proporciona alivio para los músculos, que en ocasiones sufren atrofia por desuso o espasmos debido a una postura inapropiada o irritación nerviosa. Los pacientes con dolor lumbar deben enfocarse en estirar los músculos de la espalda baja, abdomen, cadera y piernas.
  • Ejercicios dinámicos de estabilización: estos ejercicios implican una variedad de ejercicios y uso de instrumentos. El objetivo es fortalecer los músculos secundarios de la columna vertebral y ayudar a sostener la columna a través de varios rangos de movimiento.
  • Ejercicios de fortalecimiento muscular: son ejercicios para fortalecer los músculos abdominales y la parte baja de la espalda. Estos ejercicios generalmente incluyen abdominales y e hiperextensiones.

Algunos centros de terapia pueden ofrecer terapia física acuática. El agua sostiene el cuerpo y minimiza el efecto de la gravedad. Esto facilita el inicio de un programa de ejercicio.

La terapia acuática puede ser útil para personas de edad avanzada y discapacitados.

Fisioterapia de espalda baja: ejercicios de espalda baja

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Fuentes

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John Peloza. (-). Causes of Lower Back Pain. 29 de junio de 2018, de Spine-health Sitio web: https://www.spine-health.com/conditions/lower-back-pain/causes-lower-back-pain

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