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El deslizamiento de una vértebra: qué es la espondilolistesis

Qué es la espondilolistesisLa espondilolistesis es una enfermedad espinal que afecta las vértebras lumbares, ubicadas en la espalda baja. De manera muy concreta, se trata del deslizamiento de una vértebra. Se genera porque una de las vértebras inferiores se desliza y modifica la alineación de las vértebras. Esto implica también la suma de cargas y presión en la columna vertebral.

La palabra espondilolistesis proviene de los vocablos griegos spondylos, que significa columna vertebral o vértebra, y listhesis, que significa deslizarse. Se trata de una condición dolorosa pero tratable en la mayoría de los casos.

Síntomas de espondilolistesis

En primer lugar, los síntomas del deslizamiento de una vértebra pueden variar. Las personas con casos leves pueden no tener ningún síntoma. Sin embargo, las personas con casos severos de espondilolistesis pueden ser incapaces de realizar actividades diarias. Algunos de los síntomas son:

  • Dolor persistente en la parte baja de la espalda
  • Rigidez en la espalda y las piernas
  • Dolor en el muslo
  • Isquiotibiales y músculos de los glúteos apretados o rígidos

Cómo comienza el deslizamiento de una vértebra

Los factores que influyen en el desarrollo de la espondilolistesis son la edad, la genética y el estilo de vida. En algunas ocasiones, también puede ser un defecto de nacimiento. Si la condición la padecen otros miembros de la familia también se es susceptible de padecerla.

En otros casos, empieza con un trauma o desgaste de una vértebra. Esto puede derivar en una fractura y genera espondilolisis. La espondilolisis y la espondilolistesis son condiciones de la columna vertebral que a menudo están relacionadas. En ocasiones se considera que la antesala de la espondilolistesis es la espondilolisis.

 

Tipos de espondilolistesis

Existen diferentes tipos de espondilolistesis. Los tipos más comunes incluyen.

  • Espondilolistesis congénita: congénita significa “presente al nacer”. La espondilolistesis congénita es el resultado de una formación ósea anormal. En este caso, la disposición anormal de las vértebras las pone en mayor riesgo de deslizamiento.
  • Espondilolistesis ístmica: este tipo ocurre como resultado de la espondilolisis. La espondilolisis es una condición que conduce a pequeñas fracturas en las vértebras. Las fracturas pueden debilitar  tanto el hueso, que se sale de su lugar.
  • Espondilolistesis degenerativa: esta es la forma más común del trastorno. Con el envejecimiento, los discos, los cojines entre los huesos vertebrales, pierden agua. Esto hace que se vuelven menos esponjosos y menos capaces de resistir el movimiento de las vértebras.

Fractura y deslizamiento de una vértebra: espondilolistesis

Las formas menos comunes de espondilolistesis incluyen:

  • Traumática: en la cual una lesión conduce a una fractura espinal o deslizamiento.
  • Patológica: ocurre cuando la columna vertebral está debilitada por una enfermedad, como la osteoporosis, una infección o un tumor.
  • Postquirúrgica: cuando el deslizamiento de una vértebra ocurre o empeora después de una cirugía.

Espondilolisis

En la espondilolisis, se desarrolla una fractura por agrietamiento o tensión a través del istmo de la vértebra. Esta es una porción pequeña y delgada de la vértebra que conecta las articulaciones facetarias superior e inferior. Dicha fractura vertebral se presenta con mayor frecuencia en la quinta vértebra de la columna lumbar, aunque a veces ocurre en la cuarta vértebra lumbar. A su vez, la fractura puede ocurrir en un lado o en ambos lados del hueso. El istmo es la porción más débil de la vértebra. Por esta razón, es el área más vulnerable a las lesiones por el estrés repetitivo.

A veces, la fractura debilita tanto el hueso, que no puede mantener su posición correcta en la columna vertebral.  Luego, la vértebra comienza a moverse o deslizarse fuera de lugar. Esto es lo que suele generar la espondilolistesis.

Desarrollo progresivo de la espondilolistesis

En la espondilolistesis, la fractura de la parte interarticular se separa. Esto hace que la vértebra lesionada se desplace o deslice hacia adelante. De esta manera, la vértebra que se deslizó queda desalineada en relación con la vértebra que está debajo de ella.

Deslizamiento de una vértebra: grados de espondilolistesisLos médicos describen la espondilolistesis como de bajo grado o de alto grado, según la cantidad de deslizamiento. La de alto grado ocurre cuando más del 50 % del ancho de la vértebra fracturada se desliza hacia adelante. Los pacientes con deslizamiento de una vértebra de alto grado tienen más probabilidades de experimentar dolor significativo. Así como lesiones nerviosas y de necesitar cirugía para aliviar sus síntomas.

A partir de radiografías se determina el grado de deslizamiento de una vértebra. El deslizamiento se califica de uno a cuatro:

  • Grado 1: deslizamiento del 1% al 25%
  • Grado 2: deslizamiento del 26% al 50%
  • 51% a 75% de deslizamiento: Grado 3
  • 76% a 100% de deslizamiento: Grado 4

En general, los deslizamientos de grado 1 y 2 no requieren cirugía y se tratan de manera conservadora. Aquellos de grado 3 y 4 pueden requerir cirugía si hay persistencia y dolor intenso.

Quiénes pueden padecer espondilolisis y espondilolistesis

Cualquier persona que padezca una lesión por estrés o agrietamiento puede ser proclive a tener deslizamiento de una vértebra. La espondilolisis y el deslizamiento de una vértebra puede ocurrir en personas de todas las edades. Pero los niños y adolescentes son más susceptibles debido a que sus columnas aún están en desarrollo. Este deslizamiento ocurre con mayor frecuencia durante los períodos de rápido crecimiento.

También sabemos que la espondilolisis  y la espondilolistesis  son causas comunes de dolor lumbar en atletas jóvenes. Practicar deportes puede hacer que se ejerza presión sobre la espalda baja. En las vértebras, el istmo o parte interarticular es la más débil y vulnerable. Por este motivo es la que más se puede lastimar y son comunes las lesiones por estrés repetitivo o uso excesivo que caracterizan a muchos deportes. Se considera más probable que los siguientes deportes causen esta afección:

  • Fútbol americano
  • Gimnasia
  • Atletismo
  • Levantamiento de pesas

Mujer joven practicando gimnasia

Tratamiento de la espondilolistesis

La mayoría de los pacientes con espondilolistesis pueden mejorar los síntomas con un tratamiento conservador. Esto siempre comienza con un período de descanso de los deportes y otras actividades extenuantes. Sin embargo, los pacientes que tienen dolor de espalda persistente o un severo deslizamiento de una vértebra pueden necesitar cirugía. Los objetivos del tratamiento para la espondilolisis y la espondilolistesis son:

  • Reducir el dolor
  • Permitir que una fractura reciente se cure
  • Permitir que el paciente retome el deporte y otras actividades diarias
  • Evitar el tratamiento quirúrgico

El tratamiento inicial es casi siempre de naturaleza no quirúrgica. La mayoría de los pacientes con espondilolisis y espondilolistesis de bajo grado mejorarán con el tratamiento no quirúrgico.

Tratamiento no quirúrgico

El tratamiento empieza con descanso. Debe evitarse los deportes y otras actividades que ejercen un estrés excesivo en la espalda baja por un período de tiempo. Esto a menudo ayuda a mejorar el dolor de espalda y otros síntomas.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son parte del tratamiento. Los AINE como el ibuprofeno y el naproxeno pueden ayudar a reducir la hinchazón y aliviar el dolor de espalda.

La terapia física es una alternativa viable. Los ejercicios específicos pueden ayudar a mejorar la flexibilidad, estirar los músculos isquiotibiales tensos y fortalecer los músculos de la espalda y el abdomen.

Los fijadores o aparatos ortopédicos son muy comunes. Algunos pacientes pueden necesitar usar un aparato ortopédico para la espalda durante un período de tiempo. Esto limita el movimiento en la columna vertebral y da la oportunidad de que se cure una fractura de istmo reciente.

Durante el curso del tratamiento, su médico tomará radiografías periódicas para determinar si la vértebra está cambiando de posición.

Tratamiento quirúrgico

La cirugía se puede recomendar para pacientes con espondilolistesis que tienen:

  • Deslizamiento severo o de alto grado
  • Deslizamiento que empeora de manera progresiva
  • Dolor de espalda que no ha mejorado después de un período de tratamiento no quirúrgico

La fusión espinal entre la quinta vértebra lumbar y el sacro es el procedimiento quirúrgico más utilizado para tratar pacientes con espondilolistesis.

Los objetivos de la fusión vertebral son:

  • Prevenir una mayor progresión del deslizamiento
  • Estabilizar la columna vertebral
  • Aliviar el dolor de espalda intenso

Fusión espinal

La fusión vertebral es en esencia un proceso de soldadura. La idea básica es fusionar las vértebras afectadas para que se curen y restablezcan en un solo hueso sólido. Por lo tanto, la fusión elimina el movimiento entre las vértebras dañadas y limita un poco la flexibilidad de la columna. En teoría, si el segmento que duele de la columna no se mueve no debería doler.

Qué es una fusión espinal: ilustración

Durante el procedimiento, el médico primero realineará las vértebras en la columna lumbar. Pequeños trozos de hueso, llamados injerto óseo, se coloca en los espacios entre las vértebras para fusionarse. Con el tiempo, los huesos se fusionan o sueldan, de forma similar a como se cura un hueso roto. El médico puede usar tornillos y barras de metal para estabilizar aún más la columna y mejorar las posibilidades de una fusión exitosa.

En algunos casos, los pacientes con deslizamiento de alto grado también tienen compresión de las raíces nerviosas espinales. Si este es el caso, el médico primero puede realizar un procedimiento para abrir el canal espinal y aliviar la presión sobre los nervios antes de realizar la fusión vertebral.

Complicaciones potenciales

Finalmente, la intervención médica es crucial para aliviar los síntomas de la espondilolistesis. Esta condición puede causar dolor crónico y daño permanente si no se trata. Además, puede experimentar debilidad y parálisis en las piernas si los nervios han sido dañados. También puede presentarse infección en la columna en casos raros. La hipercifosis también es una posible complicación. Se trata de una deformación en la columna a la altura de las vértebras torácicas. Esto causa un aumento de la angulación de la columna hacia adelante.

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Fuentes de consulta:

Moore, K. . (2017). Spondylolisthesis. 3 de febrero de 2020, de healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/spondylolisthesis

Ambardekar, N. (2019). Pain Management: Spondylolisthesis. 3 de febrero de 2020, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/back-pain/guide/pain-management-spondylolisthesis#1-1

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Cleveland Clinic. (2014). Spondylolisthesis. 4 de marzo de 2020, de Cleveland Clinic Sitio web: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/10302-spondylolisthesis




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