Qué es el ácido úrico

Ácido úrico: ADNEl ácido úrico se produce cuando el cuerpo descompone las purinas. Las purinas son un compuesto químico que se encuentra en alimentos y bebidas que forman parte de una dieta normal. Las purinas proporcionan parte de la estructura química de nuestros genes y sirven como una forma de energía para las células. Son necesarias para la producción de ADN y ARN, así como de otras moléculas.

La producción de ácido úrico está relacionada con la síntesis de purinas dentro del cuerpo y con la ingesta de purinas en la alimentación.

En otras palabras, las purinas se encuentran en todos los tejidos humanos y en muchos alimentos. Cuando las células del cuerpo mueren, se libera purinas. El ácido úrico es el producto final o el metabolismo de la purina humana. La eliminación del ácido úrico del cuerpo depende de la excreción, eliminación de desechos. Es el equilibrio entre producción y eliminación lo que determina el nivel de urato sérico (nivel de ácido úrico en la sangre).

Función de ácido úrico en el cuerpo humano

El ácido úrico se sintetiza principalmente en el hígado, los intestinos y el endotelio vascular como el producto final de un grupo externo de purinas, y de manera interna de células dañadas, viejas y muertas, en donde los ácidos nucleicos, la adenina y la guanina, se degradan en ácido úrico. De esta manera, el ácido úrico puede desempeñar un papel en la cicatrización , curación y reparación del tejido. El ácido úrico juega un papel como la alarma que inicia el proceso inflamatorio que es necesario para la reparación de los tejidos. Es además un eliminador de radicales libres de oxígeno, un movilizador de células endoteliales progenitoras y un aliado del sistema inmunológico adaptativo (específico).

Hablar del ácido úrico genera temor porque es la causa más común de la artritis inflamatoria severa (aguda y crónica), la gota, y está implicado en el inicio y el progreso del síndrome metabólico. Sin embargo, el ácido úrico es la molécula antioxidante predominante en el plasma y es esencial para la inducción de algunas respuestas inmunitarias. Estas propiedades pueden explicar su potencial de protección y defensa en enfermedades neurológicas e infecciosas, principalmente la esquistosomiasis. El potencial de protección fundamental del ácido úrico contra patógenos transmitidos por la sangre y las enfermedades neurológicas y autoinmunes aún no se ha establecido.

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Niveles altos de ácido úrico

La mayor parte del ácido úrico se disuelve en la sangre y viaja a los riñones para excretarse o eliminarse en la orina. Normalmente, las personas mantienen un nivel de urato sérico estable entre 4 y 6.8 mg/dl, así como un ácido úrico corporal total de 1,000 mg. Las personas que producen demasiado ácido úrico o que no pueden eliminarlo correctamente tienen niveles elevados de urato sérico. Un nivel elevado de esta sustancia en la sangre se conoce como hiperuricemia. La producción excesiva o poca eliminación de ácido úrico, así como la combinación de ambas condiciones, puede provocar hiperuricemia.

Las personas con un alto nivel de ácido úrico en la sangre pueden desarrollar enfermedad renal o gota. La gota se da por la formación de cristales en las articulaciones. Sin embargo, no todas las personas con hiperuricemia desarrollan gota.

Ácido úrico: gotaEs importante mantener un nivel de urato sérico normal. Un análisis de sangre es una forma de verificar el nivel de ácido úrico. Un análisis de  orina también puede revelar información importante. Idealmente, el nivel de ácido úrico en sangre es de 6.0 mg/dl o menos. Una persona que tiene un nivel de 6.8 mg/dl o más suele diagnosticarse con hiperuricemia.

Causas de ácido úrico alto

La hiperuricemia puede ocurrir por diversas condiciones, como las siguientes:

Niveles bajos de ácido úrico

Además del nitrógeno y la urea, que son los principales desechos que se elimina a través de la orina, el ácido úrico o urato es de importancia considerable. La descomposición de las purinas forma este ácido, que se transporta a los riñones a través de la sangre.

Los niveles óptimos en el cuerpo son un requisito previo, ya que facilitan la integración celular y la regeneración y actúan como antioxidantes. La hipouricemia o niveles bajos de ácido úrico, es resultado de la secreción deficiente de este ácido por los riñones. No es tan grave como la hiperuricemia, pero requiere atención.

Uno de los factores de los niveles bajos de ácido úrico son las deficiencias minerales. Los estudios han demostrado que estos bajos niveles se relacionan con las deficiencias de molibdeno, vitamina D y vitamina B12. La hipouricemia no es una enfermedad propiamente, pero se asocia con otros problemas de salud. En muy raras condiciones, podría ser el resultado de defectos metabólicos hereditarios. Muchos medicamentos también producen bajos niveles de ácido úrico.

El consumo de marihuana medicinal y el alto consumo de aspirina son también causas posibles de hipouricemia. Las mujeres embarazadas generalmente tienen niveles bajos de ácido úrico, por lo que es uno de los signos normales del embarazo. Si estos niveles están por debajo de lo normal, es decir, de 2.4 a 6 mg/dL en mujeres y de 3.4 a 7 mg/dL en hombres, se consideran valores bajos.

Causas de ácido úrico bajo

Los niveles bajos de ácido úrico pueden estar asociados con:

  • Dieta baja en purinas
  • Síndrome de Fanconi
  • Secreción inadecuada de hormona antidiurética
  • Enfermedad de Wilson
  • Síndrome de hormona antirreumática
  • Parkinson
  • Diabetes
  • Mieloma
  • Esclerosis múltiple
  • Nefritis
  • Hipertiroidismo

Alimentos ricos en ácido úrico

Numerosos elementos contribuyen al exceso de ácido úrico en la sangre. Estos pueden ser obesidad, problemas renales o uso de diuréticos o inmunosupresores. Diferentes alimentos también pueden aumentar la formación de ácido úrico en la sangre. Si una experimenta gota, debe conocer los alimentos que contienen altos niveles de purinas.

Carne

De todos los alimentos ricos en purinas, la carne se clasifica como la más alta. Las carnes de órganos, como el hígado, el corazón, los riñones y el cerebro, incluyen la mayor cantidad de purinas. Las aves de corral, como el pollo y el pavo, se puede consumir con moderación. Se debe evitar la carne de puerco en cualquier caso.

Pescados y mariscos

Los mariscos debe evitarse, ya que también contienen altos niveles de purinas. Los pescados y mariscos como el cangrejo, la langosta y el camarón, las sardinas, el atún, la caballa, el arenque, el fletán y el salmón son algunos mariscos que contienen altos niveles de purinas. Además, debe tomarse en cuenta que muchos pescados contienen mercurio.

Ácido úrico: alimentos ricos en purinas

Vegetales

Aunque algunos vegetales son ricos en purinas, no contienen tantas como la carne, el pescado y el marisco. Sin embargo, evitarlos o consumirlos en pequeñas cantidades puede ser beneficioso. Algunos vegetales con alto contenido de purinas son hongos, gramo negro, frijoles, guisantes, lentejas, brócoli, coliflor, zanahorias, berenjena y espinacas.

Levadura

Cualquier alimento que contenga levadura debe evitarse ya que también contiene altos niveles de purina. La cerveza y el pan incluye cantidades altas de purinas. Los pacientes con gota deben evitar esto por completo para prevenir ataques de gota.

Frutas

También hay una variedad de frutas con alto contenido de purinas. Estas consisten en frutos secos como dátiles e higos. También en frutas frescas como plátanos, aguacate, manzanas, kiwis, grosellas y piña.

Cómo reducir los niveles de ácido úrico

Hay dos técnicas que se puede usar para reducir los niveles de ácido úrico en el cuerpo. Se trata de comer menos alimentos con altos contenidos de purinas o tomar medicamentos. El aumento de los alimentos con carbohidratos y las frutas que contienen alto contenido de agua es útil para prevenir la gota. Si bien la dieta puede tener un efecto significativo en el mantenimiento de los niveles correctos de ácido úrico, es posible que un médico también recomiende un cambio del estilo de vida o tomar medicamentos. Con una dieta y un estilo de vida adecuados, y el posible apoyo de medicamentos, es posible lograr un mejor control del ácido úrico.

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Fuentes

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