Desequilibrio de pH

desequilibrio de pH: potencial de hidrógenoEl término pH se refiere al potencial de hidrógeno de las sustancias. Una medida normal o saludable para el cuerpo humano es de 7.4 en una escala que va de 0 a 14, donde 0 es el más ácido y 14 es el más alcalino. Un pH neutral es de 7 y el pH óptimo es ligeramente alcalino. El desequilibrio de pH significa tener niveles de acidez o alcalinidad en la sangre excesivos o deficientes. Esto puede afectar a todos los sistemas del cuerpo y diversas estructuras.

El valor de pH normal o saludable (7.4) puede variar levemente en cualquier dirección. Combatir el desequilibrio de pH a veces requiere que el cuerpo extraiga sustancias alcalinas conocidas como bases de algunas estructuras y sistemas del cuerpo. Estas pueden ser carbonatos y fosfatos (por lo general de los huesos), lo que puede afectar la salud de manera severa.

Cuando se habla del equilibrio del pH, se hace referencia a los niveles normales de alcalinidad y acidez de la sangre. Cuanto más ácida es una solución, menor es el pH, mientras que mayor alcalinidad significa un pH alto.

Equilibrio ácido-base

El balance de pH también es conocido como el equilibrio ácido-base. Es decir, es el nivel de ácidos y bases en la sangre con el cual el cuerpo funciona mejor. El cuerpo humano está construido para mantener de manera natural un equilibrio saludable de acidez y alcalinidad. Los pulmones y los riñones juegan un papel clave en este proceso.

Si los pulmones o los riñones no funcionan bien, el nivel de pH sanguíneo puede desequilibrarse. El desequilibrio del pH puede conducir a dos condiciones conocidas como acidosis y alcalosis. Ambas condiciones requieren tratamiento de un profesional médico, no solo cambios en la dieta y nutrición.

El exceso de ácido o acidosis genera condiciones para la proliferación de organismos no deseados como bacterias y hongos. Un cuerpo excesivamente alcalino o con alcalosis es susceptibles a desórdenes respiratorios y metabólicos.Desequilibrio de pH: pH ideal

Acidosis: desequilibrio de pH

La acidosis es una condición causada por la producción excesiva de ácido que se acumula en la sangre o por una pérdida excesiva de bicarbonato (acidosis metabólica). De igual manera, puede ser provocada por una acumulación de dióxido de carbono que resulta de una función pulmonar deficiente (acidosis respiratoria).

La acidosis es es un factor importante en accidentes cerebrovasculares, diabetes, enfermedades del corazón, osteoporosis, artritis, fibromialgia, esclerosis múltiple y cáncer. Un factor común subyacente es la inflamación que puede acompañar a los niveles anormales de acidez.

Algunos expertos creen que síntomas comunes como dolor muscular, dificultad para respirar y fatiga constante son los primeros signos de exceso de acidez. Los síntomas de un desequilibrio de pH dependen de diversos factores.

El desequilibrio de pH en la mayoría de las personas se debe a un aumento de ácido. La acidosis obliga al cuerpo a tomar minerales de los órganos vitales y de los huesos. Estos pueden ser calcio, sodio, potasio y magnesio. De esta manera neutraliza el ácido y lo elimina del cuerpo. Debido a esta tensión el cuerpo puede sufrir un daño severo y prolongado a consecuencia del alto nivel de acidez. Esta condición puede pasar inadvertida durante años.

Causas y consecuencias de acidosis

Desequilibrio de pH: envejecimiento prematuro

La acidosis es más común que la alcalosis principalmente debido a los hábitos alimentarios. En otras palabras, se debe al consumo excesivo de alimentos de origen animal (productores de ácido) como carne, huevo y lácteos. Una dieta baja en alimentos que producen alcalinidad, como verduras frescas, contribuye a la acidosis. Además, se ingiere con frecuencia alimentos procesados que producen ácido como la harina blanca y el azúcar, y bebidas como el café y refrescos. Finalmente, se usa demasiados medicamentos formadores de ácido y sustitutos de azúcar que son muy ácidos. Una de las mejores cosas que se puede hacer para corregir un desequilibrio de pH por acidez es cambiar la alimentación y el estilo de vida.

La acidosis leve puede causar problemas como:

  • Daño cardiovascular, incluida la constricción de los vasos sanguíneos y la reducción de oxígeno
  • Aumento de peso, obesidad y diabetes
  • Condiciones de vejiga y riñón, incluidas piedras en los riñones
  • Inmunodeficiencia
  • Aceleración del daño por radicales libres, posiblemente contribuyendo a mutaciones que causan cáncer
  • Trastornos hormonales
  • Envejecimiento prematuro
  • Osteoporosis, huesos débiles o frágiles, fractura de cadera y espolones óseos
  • Dolor en las articulaciones, dolor muscular y acumulación de ácido láctico
  • Baja energía y fatiga crónica
  • Digestión y evacuación lenta

Alcalosis: desequilibrio de pH

La alcalosis es una condición que consiste en la alcalinidad excesiva de la sangre causada por la abundancia de bicarbonato o la pérdida de ácido (alcalosis metabólica). También puede ser causada por un bajo nivel de dióxido de carbono en la sangre que resulta de una respiración rápida o profunda (alcalosis respiratoria). Aunque es menos común que la acidosis, la alcalosis también causa un desequilibrio de pH.

Desequilibrio de pH: alcalosis respiratoria (hiperventilación)

Causas y consecuencias de alcalosis

La sangre se puede volver alcalina si contiene demasiado bicarbonato, si se pierde suficiente ácido o si existe un nivel bajo de dióxido de carbono. La alcalosis se clasifica según su causa principal. Puede tratarse de alcalosis metabólica o alcalosis respiratoria.

La alcalosis metabólica se desarrolla cuando el cuerpo pierde demasiado ácido o gana demasiada base. Por ejemplo, el ácido estomacal se pierde durante periodos de vómito prolongados o cuando los ácidos estomacales son succionados con un tubo estomacal (en intervenciones médicas).

En casos extraños la alcalosis metabólica se da en personas que han ingerido mucha base de sustancias como bicarbonato de sodio. Además, la alcalosis metabólica puede desarrollarse por la pérdida excesiva de líquidos y electrolitos, que a su vez afecta la capacidad de los riñones de mantener el equilibrio de pH de la sangre.

La alcalosis respiratoria se desarrolla cuando la hiperventilación (respiración rápida y profunda) hace que se expulse demasiado dióxido de carbono del torrente sanguíneo. La alcalosis en general puede causar irritabilidad, espasmos musculares y calambres. Otro posible síntoma es el hormigueo en los dedos de manos y pies, y alrededor de los labios. El hormigueo (parestesia) es una sensación común en casos de hiperventilación debido a la ansiedad. Algunas veces la alcalosis no causa ningún síntoma. Si la alcalosis es grave, pueden presentarse espasmos musculares dolorosos (tetania).

Diagnóstico del desequilibrio de pH

Si se sospecha de un desequilibrio de pH, es importante buscar atención médica de inmediato. Además de tomar el historial del paciente, un médico utilizará una variedad de análisis de sangre y orina para determinar la causa del desequilibrio de potencial de hidrógeno. Las pruebas que un médico puede ordenar incluyen:

  • Gasometría arterial para observar los niveles de oxígeno, dióxido de carbono y pH
  • Panel metabólico básico para conocer la función renal y los niveles de nutrientes
  • Análisis de orina para verificar la eliminación adecuada de ácidos y bases
  • Prueba de nivel de pH de la orina para medir la alcalinidad y la acidez

Sin embargo, dependiendo de los síntomas y de la información que el médico reúna, se puede realizar exámenes adicionales. Si el paciente tiene diabetes, los niveles de glucosa y cetona pueden requerir evaluación. Si se ingirió etilenglicol (ingrediente primario de anticongelantes para automóviles) o metileno, puede ser necesaria una prueba de concentración de sustancias en la sangre.

Tratamiento del desequilibrio de pH

Los tratamientos para el desequilibrio de pH varían en gran medida de si se trata de acidosis o alcalosis, así como de la causa subyacente. El objetivo final es devolver el nivel ácido-base a un equilibrio saludable.

Desequilibrio de pH: tratamiento con insulinaEl tratamiento de la acidosis puede incluir:

  • Bicarbonato de sodio oral o intravenoso para elevar el pH de la sangre
  • Medicamentos para dilatar las vías respiratorias
  • Dispositivo de presión positiva continua en la vía aérea para facilitar la respiración
  • Citrato de sodio para tratar la insuficiencia renal
  • Insulina y fluidos intravenosos para tratar la cetoacidosis

El tratamiento de alcalosis puede incluir:

  • Respiración lenta si la causa subyacente es hiperventilación
  • Terapia de oxígeno
  • Medicamentos para restaurar los niveles de nutrientes, como cloruro o potasio
  • Líquidos o bebidas electrolíticas para restablecer el equilibrio electrolítico

Nutrición para combatir el desequilibrio de pH

Una dieta adecuada, ligeramente alcalina, sugiere consumir al menos un 80% de alimentos alcalinizantes, como verduras o legumbres, y nunca más del 20% de alimentos neutros y acidificantes. Los alimentos que forman ácido son, entre otros, carne, productos lácteos, chocolate, pan y productos de levadura, alcohol, bebidas carbonatadas, café y té. Se recomienda evitar estos alimentos y en su lugar consumir la mayor cantidad posible de alimentos alcalinos, como verduras, col, productos de soya y algunas especies de semillas.

Comer alimentos alcalinos lleva el pH de niveles peligrosos de acidez a un nivel ligeramente por encima del pH neutro. Además, el agua alcalina puede neutralizar los desechos ácidos nocivos y retirarlos suavemente de las células y los tejidos. El agua alcalina tiene un valor de pH entre 9 y 11 en la escala de pH.

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Fuentes

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