La verdad sobre el agua alcalina

Para hablar del agua alcalina y su valor, es necesario entender dos factores fundamentales del funcionamiento del cuerpo. Se trata de la hidratación y del pH. El cuerpo está compuesto por más de 60% de agua y existe un balance vital, que es el potencial de hidrógeno. Este muestra qué tan ácido o alcalino está el cuerpo en un momento específico.

Cuando se trata de la salud, el agua es un tema de gran importancia. De hecho, ninguna sustancia es tan esencial para el organismo. Entonces, si tomas agua en abundancia, ya estás haciendo algo bueno para tu salud.

Es posible que hayas escuchado que el agua alcalina, agua menos ácida que el agua del grifo (de la llave), es mejor. Vale la pena entender con más detalle si esto es realmente cierto, si el agua alcalinizada es realmente mejor para la salud y el estado físico.

Es posible que el agua embotellada que se vende como agua alcalina, sujeta a la regulación de los ministerios de salud de cada país (la Administración de Alimentos y Medicamentos en Estados Unidos), contenga nutrientes para lograr un pH alcalino. El agua alcalina tiene un nivel de pH más alto que el agua simple. Por esta razón, algunos de sus partidarios dicen que puede neutralizar el ácido en el torrente sanguíneo. Algunos dicen que el agua alcalina puede ayudar a prevenir enfermedades, como el cáncer y las enfermedades del corazón. Sin embargo, se necesita más investigación para verificar estas afirmaciones.

Diversos estudios también sugieren que el agua alcalina podría ayudar a retrasar la pérdida ósea. Esto necesita más investigación para determinar si en efecto influye en la densidad mineral ósea general y si el beneficio se mantiene a largo plazo.

Diferencias entre el agua ácida, agua simple y agua alcalina

El pH del agua es neutral, alrededor de 7. Los químicos y gases pueden cambiar esto para hacerlo más ácido o más alcalino. Algunas personas dicen que puede ser más saludable beber agua que es alcalina. El pH del agua de lluvia está ligeramente por debajo de lo neutral, porque hay dióxido de carbono del aire y esto aumenta la acidez.

Las sustancias ácidas tienen un pH por debajo de 7 hasta cero. El pH del vinagre es alrededor de pH 3, el jugo de limón alrededor de pH 2 y el ácido de la batería alrededor de pH 1. Las sustancias alcalinas tienen un pH de hasta 14. El pH del bicarbonato de sodio está entre pH 8 y 9, y la leche de magnesia está entre pH 10 y 11.

En ocasiones, la ciencia y el sentido común no van de la mano. Acabamos de decir que los limones son ácidos, pero tienen un efecto alcalinizante en el cuerpo cuando se digiere.

Agua alcalina: niveles de pH del agua

El agua puede tener un pH alto o bajo, pero si es demasiado alto o demasiado bajo, tiene efectos adversos. El agua demasiado alcalina tiene un sabor amargo. Puede causar depósitos que se incrustan en tuberías y electrodomésticos. El agua altamente ácida puede corroer metales o incluso disolverlos.

El agua alcalina es H2O ionizado, lo que significa que el nivel de pH del agua se incrementa. Un proceso llamado electrólisis separa las propiedades ácidas y alcalinas en el agua. El agua alcalina tiene un nivel de pH de alrededor de ocho o nueve. Un pH de siete es el nivel normal del agua de la llave o embotellada.

Beneficios del agua alcalina

Existen muchos beneficios saludables asociados con el consumo de agua alcalina. Los partidarios de la bebida enumeran las siguientes razones para beberla:

Hidratación: las moléculas del agua son más pequeñas y las células las absorben más fácilmente. Estar correctamente hidratado es fundamental para conseguir y mantener una buena salud.

Vitaminas y minerales: el agua alcalina tiene minerales como el magnesio y el calcio, ambos son cruciales para mantener huesos saludables. Se cree que el agua ionizada provee antioxidantes al cuerpo, pequeños soldados que destruyen los dañinos radicales libres. Esto puede disminuir el proceso del envejecimiento.

Elaboración de alimentos con mejor sabor: muchos productores de alimentos utilizan el agua alcalina para procesar sus productos. Su objetivo es que dichos alimentos tengan mejor sabor.

Disminuir la acidez en el cuerpo: la ciencia demuestra que la acidez es perjudicial a largo plazo para la salud. El agua alcalina reduce los niveles de ácido en el estómago y tracto intestinal.

Inmunidad: se puede estimular el sistema inmunológico para ayudar al cuerpo a neutralizar la acidez en el cuerpo debido a una dieta pobre, estrés o toxinas del ambiente. Un cuerpo sano es alcalino.

Pérdida de peso: Si bien no agregará calorías como parte de una dieta equilibrada o administrada, no hay ninguna investigación que respalde el agua alcalina como un remedio de pérdida de peso independiente.

Resistencia al cáncer:  Un estudio ha sugerido que una dieta alcalina, pero no específicamente agua alcalina, puede mejorar la acción de algunos medicamentos de quimioterapia usados para tratar el cáncer.

Posibles efectos secundarios y riesgos de agua alcalina

Agua alcalina embotelladaAunque el agua potable alcalina se considera segura, puede producir efectos secundarios negativos. Algunos ejemplos de estos incluyen la disminución de la acidez estomacal natural, que ayuda a matar bacterias y expulsar patógenos indeseables del torrente sanguíneo.

Además, un exceso general de alcalinidad en el cuerpo puede causar problemas gastrointestinales e irritaciones en la piel. Demasiada alcalinidad también puede desajustar el pH normal del cuerpo, lo que lleva a una alcalosis metabólica. Esta es una afección que puede producir los siguientes síntomas:

  • Náusea
  • Vómito
  • Temblor en la mano
  • Espasmos musculares
  • Hormigueo en las extremidades o la cara
  • Confusión

La alcalosis también puede causar una disminución del calcio libre en el cuerpo, lo que puede afectar la salud de los huesos. Sin embargo, la causa más común de hipocalcemia no es beber agua alcalina, sino tener una glándula paratiroidea poco activa.

Es posible que el agua alcalina proporcione algunos beneficios para la salud, en algunas circunstancias, como el reflujo ácido. Actualmente no hay manera de saber con certeza si beber agua alcalina realmente beneficia la salud. Los estudios no han producido ninguna evidencia sólida todavía.

Si no se padece problemas renales, es considerable beber agua mineral alcalina.

Hasta que se tenga más pruebas contundentes, se debe beber agua de filtro para mantenerse hidratado.

¿Realmente funciona el agua alcalina?

El tema del agua alcalina es un tanto controversial. Muchos profesionales de la salud argumentan en contra de su uso, diciendo que no hay suficientes investigaciones para respaldar los muchos reclamos de salud hechos por usuarios y vendedores. Según la Clínica Mayo, el agua simple es mejor para la mayoría de la gente. Esto porque no hay evidencia científica que soporte y confirme las afirmaciones hechas por los partidarios del agua alcalina.

Sin embargo, hay algunos estudios que sugieren que el agua alcalina podría ser útil para ciertas afecciones.

Por ejemplo, un estudio de 2012 encontró que beber agua alcalina con un pH de 8.8 puede contribuir a desactivar la pepsina, que es la principal enzima que causa el reflujo ácido. Otro estudio sugirió que beber agua alcalina puede tener beneficios para las personas que tienen presión arterial alta, diabetes y colesterol alto.

Un estudio más reciente que incluyó a 100 personas encontró una diferencia significativa en la viscosidad de la sangre entera después de consumir agua de pH alto en comparación con el agua simple después de un entrenamiento extenuante. La viscosidad es la medición directa de cómo fluye la sangre a través de los vasos. Aquellos que consumieron agua con pH alto redujeron la viscosidad en un 6.3% en comparación con el 3.36% con agua purificada estándar. Esto significa que la sangre fluyó más eficientemente con agua alcalina. Esto puede aumentar el suministro de oxígeno en todo el cuerpo.

Finalmente, se puede concluir que se necesita más investigación, específicamente en algunas de las otras afirmaciones hechas por los defensores del agua alcalina.

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Fuentes

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