¿Qué es el glaucoma?

ojo con glaucoma y sin glaucomaEl glaucoma es un grupo de afecciones que causan daño en el nervio óptico del ojo. Este nervio es vital para una buena visión, sin embargo, el daño empeora con el tiempo. Se vincula normalmente con la acumulación de presión anormalmente alta dentro del ojo. Esta enfermedad puede ser heredada y presentarse hasta una edad adulta.

Por desgracia, el glaucoma es una de las principales causas de ceguera alrededor del mundo. Puede ocurrir en cualquier edad, pero es más común que se desarrolle en adultos mayores. Es importante mencionar que la mayoría de personas con glaucoma no tienen síntomas ni dolores tempranos.

Se recomienda hacerse un examen completo de los ojos con un oftalmólogo. Este puede diagnosticar y tratar la enfermedad antes de que se pierda la visión a largo plazo. Visitar al especialista concurridamente es adecuado si una persona tiene antecedentes familiares de la enfermedad o si es mayor de 40 años.

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La forma más común del glaucoma no da señales de advertencia. Este efecto es tan gradual que no se nota un cambio de visión sino hasta una etapa avanzada.

La presión intraocular, daña el nervio óptico, el cual transmite imágenes a su cerebro. Si el daño continúa, esa enfermedad puede conducir a una pérdida total de la visión. Sin embargo, reconocer temprano el glaucoma puede prevenir o retardar la pérdida de la visión. Generalmente, cuando una persona es diagnosticada con esta condición, necesitará tratamiento vitalmente.

Causas

La condición es el resultado del daño en el nervio óptico. La presión alta del líquido dentro del ojo ocurre cuando dicho líquido en la parte delantera del ojo no circula de forma correcta. A medida que el nervio se deteriora, se desarrollan manchas ciegas en el campo visual. Por razones que los médicos no se explican del todo, el daño nervioso se relaciona con el aumento de la presión.

esquema de ojo en cirugíaEl fluido, llamado humor acuoso, no fluye hacia la cámara anterior (frente del ojo). Normalmente el líquido fluye a través del tejido (malla trabecular) en el ángulo donde se encuentra el iris y la córnea. Cuando el fluido es sobreproducido o el sistema de drenaje no funciona correctamente, el líquido no fluye normalmente y se acumula la presión.

Las causas menos comunes son lesiones por golpes o químicos en los ojos. También por infección ocular grave, bloqueo de los vasos sanguíneos dentro del ojo e inflamaciones. Raramente una cirugía que corrige otra condición puede desarrollar glaucoma. Por lo general afecta a ambos ojos, pero puede ser peor en uno.

Tipos de glaucoma

Ángulo abierto
Esta es la forma más común. El ángulo formado por la córnea y el iris permanece abierto, pero la malla trabecular está parcialmente bloqueada. Esto provoca que la presión en el ojo aumente gradualmente dañando al nervio óptico. Sucede de forma lenta, que la visión se puede perder incluso antes de ser consciente del problema.
Ángulo cerrado
Se produce cuando el iris se abomba hacia adelante para estrechar o bloquear el ángulo de drenaje formado por la córnea y el iris. Como resultado, el fluido no circula a través del ojo y la presión aumenta. Algunas personas tienen ángulos de drenaje estrechos, por eso poniéndolos en mayor riesgo de padecer glaucoma. Este aparece de forma repentina y cuando se presenta de forma aguda, resulta en una emergencia médica. Esta se puede desencadenar por la dilatación repentina de las pupilas.
Tensión normal
En este tipo, el nervio óptico se daña aunque la presión ocular sea normal. No se sabe la causa exacta de esto. Esto puede ser por tener un nervio óptico sensible o menos sangre que suministra a su nervio óptico. Este limitado flujo sanguíneo puede ser causado por aterosclerosis (acumulación de depósitos grasos en arterias) o por otras condiciones que deterioran la circulación.
Glaucoma en niños
Es posible que los niños y jóvenes tengan glaucoma. Puede presentarse desde nacidos o desarrollarse en los primeros años de vida. El daño del nervio óptico puede ser causado por bloqueos de drenaje o una condición médica subyacente.
Glaucoma pigmentario
Aquí, los gránulos de pigmento del iris se acumulan en los canales de drenaje. Por lo tanto, retardan o bloquean el líquido que sale del ojo. Las actividades tales como correr agitan los gránulos de pigmento, depositándolos en la malla trabecular, causando elevaciones de presión intermitentes.

Síntomas

Los síntomas del glaucoma dependen del tipo y la etapa en la que se encuentre el paciente:

Glaucoma de ángulo abierto

No se presentan señales de advertencia ni síntomas en las primeras etapas. A medida que la enfermedad avanza, se desarrollan puntos ciegos en la visión periférica. La mayoría de las personas no notan ningún cambio hasta que el daño es bastante severo. Por eso se le conoce como el “ladrón silencioso de la vista”.

  • Puntos ciegos irregulares en la periferia de la vista o en la visión central. Se presenta con frecuencia en ambos ojos.
  • Visión de túnel en etapas avanzadas.

Glaucoma agudo de ángulo cerrado

Por lo general, no se muestran síntomas antes de un ataque. Las personas con estos síntomas deben ser revisadas por su oftalmólogo tan pronto como sea posible. Un ataque de glaucoma de ángulo cerrado incluye lo siguiente:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor de ojo
  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa
  • Halos alrededor de las luces
  • Enrojecimiento ocular
  • Diagnóstico y exámenes clínicos.

Diagnóstico

ojo con glaucoma pigmentarioEl oftalmólogo puede usar gotas para abrir (dilatar) las pupilas, también prueba la visión y examina los ojos. Comprueba que el nervio óptico, por lo que se verá si se padece de glaucoma de cierta manera. Puede tomar fotografías para rastrear la enfermedad y hacer una tonometría para controlar la presión en el ojo.

Se realiza una prueba de campo visual para averiguar si se pierde la visión lateral o periférica. La mayoría de estas pruebas son indoloras y toman muy poco tiempo realizarlas. Estos exámenes incluyen lo siguiente:

Prueba de agudeza visual: mide con una tabla de visión ocular la agudeza a varias distancias.

Prueba de campo visual: mide la periferia y ayuda al oftalmólogo a diagnosticar glaucoma.

Examen de ojo dilatado: se colocan gotas para ensanchar o dilatar las pupilas. El oftalmólogo utiliza un lente de aumento especial para examinar retina y nervio óptico. Esto le ayuda a detectar signos de daño y otros problemas oculares. Al terminar el examen, la visión cercana permanece borrosa durante algunas horas.

Tonometría: es la medida de la presión ocular usando un tonómetro. Se pueden aplicar gotas para entumecer el ojo durante la prueba.

Paquimetría: es la medida del grosor de la córnea. El oftalmólogo aplica una gota anestésica en el ojo y utiliza un instrumento de ondas ultrasónicas.

El glaucoma no puede ser curado.

tipos de glaucoma

Tratamientos y cuidados

El tratamiento inmediato para el glaucoma de ángulo abierto de fase temprana puede retrasar la progresión de la enfermedad. Es por eso que el diagnóstico precoz es muy importante.

Los tratamientos para esta condición incluyen medicamentos, trabeculoplastia láser, cirugía convencional o la combinación de todos. Estos pueden salvar la visión que permanece, sin embargo, no mejoran la vista perdida debido al glaucoma.

Medicamentos

Son el tratamiento precoz más común para esta enfermedad. Generalmente están en forma de pastillas o gotas para los ojos y tomados regularmente, bajan la presión arterial. Algunos medicamentos hacen que se produzca menos líquido. Otros hacen que el líquido escurran del ojo. Es importante informar al especialista acerca de otros medicamentos para que no se interfiera la función de estos.

Estos se deben tomar según las indicaciones del oftalmólogo. Es importante saber que algunos medicamentos provocan dolores de cabeza u otros efectos secundarios. El mismo especialista puede recetar y cambiar la dosis, según lo requiera. De igual manera, al no presentar síntomas, las personas pueden dejar u olvidar tomar su medicamento. Se debe utilizar pastillas o gotas, siempre y cuando ayuden a controlar la presión del ojo. El uso regular es importante.

Trabeculoplastia láser

Esta ayuda a drenar el líquido del ojo, por lo que el médico puede sugerir esto en cualquier momento. En muchos casos, se tienen que seguir tomando los medicamentos recetados después del procedimiento.

Este método se realiza en el consultorio o en la clínica oftalmológica. Se aplican gotas en el ojo y mientras el paciente está sentado frente a una máquina láser, el médico tiene un lente especial en el ojo. A través del lente, un haz de luz de alta densidad se refleja en la malla dentro el ojo. Se pueden ver destellos de luz verde o roja brillante. El láser produce quemaduras uniformemente espaciadas que estiran los orificios de drenaje en la malla. Como resultado, el líquido drena mejor.

Trabeculoplastia láser

Como toda cirugía, ésta también causa efectos secundarios, como inflamación. El médico receta gotas para cualquier dolor o inflamación. Se recomienda realizar visitas de seguimiento para controlar la presión ocular y los ojos.

Si el paciente tiene glaucoma en ambos ojos, se trata uno a la vez con días o semanas de diferencia. Los estudios demuestran que esta opción es muy buena para reducir la presión en algunos pacientes. Sin embargo, los efectos pueden desaparecer con el tiempo y se puede sugerir tratamiento adicional.

Cirugía convencional (trabeculectomía)

En esta se hace una nueva abertura para que el líquido pueda salir del ojo. Se realiza cuando alguno de los dos (o los dos) tratamientos anteriores no pudieron controlar la presión. Antes de cirugía, se administran medicamentos para relajarse. El médico hace pequeñas inyecciones alrededor del ojo para adormecerlo. Se retira un trozo de tejido para crear un nuevo canal y así el líquido puede drenar desde el ojo.

Durante las semanas posteriores de la cirugía, se debe colocar gotas en el ojo. Esto para combatir la infección e inflamación, cabe mencionar, que serán diferentes a las usadas antes de la cirugía. Esta cirugía se realiza un ojo a la vez, por lo general, de cuatro a seis semanas de diferencia.

Es importante saber que este procedimiento es de aproximadamente 60% a 80% eficaz en la reducción de la presión ocular. Si la nueva abertura se estrecha, puede ser necesaria una segunda operación. Esta trabeculectomía funciona mejor si no se ha realizado otra cirugía ocular previa, como la de catarata.

A veces, después de la cirugía convencional, su visión puede no ser tan buena como antes de la cirugía convencional. La cirugía convencional puede causar efectos secundarios, incluyendo cataratas, problemas con la córnea, inflamación, infección en el interior del ojo o problemas de presión ocular baja. El médico puede realizar un plan de tratamiento para combatir estos síntomas.

Estadísticas importantes

  • Aproximadamente 253 millones de personas viven con problemas de visión.
  • Existen al menos 36 millones de personas ciegas.
  • Existe un número aproximado 217 millones de personas con discapacidad visual moderada a severa.
  • El 81% de las personas ciegas o con alguna discapacidad visual tienen 50 años o más.
  • Las enfermedades oculares crónicas son la principal pérdida de la visión a nivel mundial.
  • Errores de refracción no corregidos es una principal causa de deterioro de la visión.
  • La catarata no operada es la principal causa de ceguera en países de bajos recursos.

Fuentes

Boyd, Kierstan. (2017). What is Glaucoma?. 2017, de American Academy of Ophthalmology Sitio web: https://www.aao.org/eye-health/diseases/what-is-glaucoma

WebMD Medical Referenc. (2016). What Is Glaucoma?. 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/eye-health/glaucoma-eyes#1-2

National Eye Institute. (-). Facts About Glaucoma. 2017, de National Institutes of Health Sitio web: https://nei.nih.gov/health/glaucoma/glaucoma_facts

Mayo Clinic Staff. (2015). Glaucoma. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/glaucoma/basics/definition/con-20024042

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