Qué es el factor reumatoide

El factor reumatoide es una proteína producida por el sistema inmunológico que puede atacar el tejido sano del cuerpo. Los altos niveles de factor reumatoide están asociados con una enfermedad autoinmune.

Las personas sanas no producen esta proteína, por lo que la presencia del factor reumatoide en la sangre puede indicar la manifestación de una enfermedad autoinmune, como la artritis reumatoide, el síndrome de Sjögren, entre otras.

En algunas ocasiones, las personas que no tienen ningún problema de salud pueden producir una pequeña cantidad de factor reumatoide. Sin embargo, esto es poco frecuente y aún no se encuentra la causa exacta.

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que causa inflamación crónica de las articulaciones y otras áreas del cuerpo. Se caracteriza por periodos de brotes (episodios) y remisiones (ausencia de síntomas) de las enfermedades.

En esta enfermedad, las articulaciones generalmente se ven afectadas por un patrón simétrico, es decir, en ambos lados del cuerpo. Esto se debe a la inflamación crónica y ocasiona que las articulaciones se puedan deformar y destruir.

Inflamación en las articulaciones

Inflamación en las articulaciones

Los síntomas de la artritis reumatoide incluyen:

  • Dolor en las articulaciones
  • Inflamación de las articulaciones
  • Fiebre
  • Poliartritis
  • Pérdida del rango de movimiento
  • Pérdida de la función articular
  • Rigidez en las articulaciones
  • Fatiga
  • Enrojecimiento de las articulaciones
  • Calor en las articulaciones
  • Nódulos reumatoides
  • Anemia
  • Deformación de las articulaciones

No existe una cura para la artritis reumatoide. Sin embargo, el tratamiento consiste en educar al paciente, darle descanso, ejercicio, protección a las articulaciones, medicamentos y en algunos casos realizar una cirugía. Es especialmente relevante el valor del tratamiento temprano en el pronóstico general.

Síndrome de Sjögren

Síndrome de Sjögren

El síndrome de Sjögren es una enfermedad autoinmune que causa la inflamación de las glándulas salivales, lagrimales y otros tejidos. La mayoría de los pacientes de esta afección son mujeres.

La causa exacta de esta enfermedad es desconocida. Sin embargo, existe un creciente apoyo científico para los factores genéticos. El diagnóstico lo realiza un médico por medio de una biopsia de la glándula salival.

Los síntomas del síndrome de Sjögren incluyen:

El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas y complicaciones en las áreas afectadas, como los ojos, la boca y la vagina.

Prueba del factor reumatoide

El médico ordena esta prueba de sangre para detectar la presencia de factor reumatoide si sospecha que hay una enfermedad autoinmune.

La prueba del factor reumatoide es parte de un grupo de análisis de sangre que se utilizan principalmente para identificar un diagnóstico de artritis reumatoide. Las demás pruebas que se realizan son:

  • Anticuerpo antinuclear
  • Anticuerpo anti-péptido citrulinado cíclico
  • Proteína C reactiva
  • Tasa de sedimentación globular

Otros problemas que pueden elevar los niveles de factor reumatoide son:

  • Infección crónica
  • Cirrosis
  • Crioglobulinemia (presencia de proteínas anormales en la sangre)
  • Dermatomitosis (enfermedad inflamatoria marcada por debilidad muscular y erupción cutánea)
  • Enfermedad pulmonar inflamatoria
  • Enfermedad mixta de tejido conectivo
  • Lupus
  • Cáncer

Cómo se lleva a cabo la prueba de factor reumatoide

La prueba del factor reumatoide es igual a una prueba de sangre. Durante la prueba, un profesional de la salud (médico, enfermera o técnico laboratorista) extrae sangre de una vena del brazo o la parte posterior de la mano. La extracción solo toma unos minutos. Para esto, el profesional realizará lo siguiente:

  • Limpia la piel sobre la vena
  • Coloca una banda elástica alrededor del brazo para que la vena se llene rápidamente
  • Inserta una aguja pequeña en la vena
  • Recoge la sangre en un vial (tubo) estéril
  • Cubre el sitio de la punción con un apósito para detener cualquier sangrado
  • Envía la muestra de sangre al laboratorio para su análisis

Factor reumatoide: análisis clínico

Resultados de la prueba de factor reumatoide

Los resultados de la prueba se informa como una valoración, que es una medida de cuánta de la sangre del paciente se puede diluir antes de que los anticuerpos del factor reumatoide sean indetectables.

En el método de titulación (valoración), una proporción de menos de 1 a 80 se considera normal o menos de 60 unidades por mililitro de sangre.

Una prueba positiva quiere decir que el factor reumatoide está presente en la sangre. En el 80% de las personas con artritis reumatoide, la prueba resulta positiva.

De hecho, diversos estudios informan una disminución en el titulo (valor) del factor reumatoide en pacientes tratados con ciertos agentes que modifican la enfermedad. Se puede realizar otras pruebas de laboratorio, como la velocidad de sedimentación de eritrocitos y la prueba de proteína C reactiva para controlar la actividad de la enfermedad.

El médico analizará los resultados de la prueba, así como los de cualquier otra realizada. Es especialmente relevante que los síntomas y el examen clínico son tan importantes como los estudios de laboratorio para alcanzar un diagnóstico y definir un tratamiento exitoso.

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Fuentes

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