Qué es una hernia incisional

Una hernia incisional ocurre cuando una cirugía produce una debilidad en los músculos del abdomen que permite que los tejidos atraviesen el músculo. La hernia aparece como un abultamiento debajo de la piel abdominal y puede ser dolorosa y sensible al tacto.

Hernia incisionalUna incisión quirúrgica compromete la integridad de los músculos abdominales. Los debilita y permite que los tejidos y órganos abdominales crucen la pared abdominal. Las hernias incisionales pueden ocurrir pocos meses o años después de una cirugía.

Una hernia incisional es por lo general lo bastante pequeña como para que solo el peritoneo (membrana que cubre la superficie interior del abdomen), atraviese. En casos severos, porciones de órganos pueden salir a través del orificio del músculo, pero esto es mucho menos común.

Síntomas de una hernia incisional

Los síntomas de una hernia incisional incluyen dolor, presión, inflamación y fiebre. Los signos de este tipo de hernia se encuentran durante una examinación física. Un ejemplo es una protrusión visible cerca de la cicatriz quirúrgica. Este bulto puede ser de tejido interno, de un órgano, intestino, músculo o contenido de grasa y sangre. Las hernias más comunes (hernia umbilical, hernia inguinal, hernia epigástrica y hernia femoral) muestran síntomas que se parecen entre sí. Por fortuna la sintomatología común de hernias puede ayudar a los médicos a detectar una hernia incisional, que es en sí misma una complicación quirúrgica.

Los síntomas y signos de una hernia incisional incluyen:

  • Fiebre
  • Infección
  • Abultamiento (bulto palpable)
  • Protrusión visible
  • Dolor
  • Hinchazón
  • Drenaje con mal olor (exudado, pus, etc)
  • Enrojecimiento
  • Obstrucción intestinal
  • Síntomas relacionados con un órgano comprometido (trastornos digestivos e ictericia debido a la protrusión del hígado)

Si aparece alguno de los síntomas aquí señalados después de la cirugía, debe comunicarse de inmediato con un médico.

Factores de riesgo de una hernia incisional

Algunas personas nacen con un defecto congénito (de nacimiento). Esto provoca que la pared abdominal sea anormalmente delgada. Estas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar una hernia incisional. Otros factores de riesgo para una hernia incisional incluyen:

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Causas de una hernia incisional

Las hernias incisionales son el resultado de un debilitamiento del músculo abdominal debido a una incisión quirúrgica. Una hernia incisional puede ocurrir por una serie de razones específicas:

  • Realizar actividad física de forma excesiva o prematura después de una cirugía.
  • Subir de peso
  • Quedar embarazada antes de que la incisión sane por completo
  • Aumento de la presión abdominal cuando la cirugía es reciente

Se estima que al menos el 12% de las cirugías abdominales conducen a una hernia incisional

Una hernia incisional tiene más probabilidad de ocurrir de tres a seis meses posteriores a la cirugía, pero puede ocurrir en cualquier momento.

Diagnóstico de una hernia incisional

Para identificar una hernia incisional, el doctor puede utilizar múltiples técnicas de diagnóstico. A menudo comienza con el historial médico del paciente y una examinación física. El médico tomará en cuenta si hay datos de:

  • Estreñimiento
  • Bulto o protrusión en el abdomen cerca del sitio de una incisión previa (se le puede pedir al paciente que se ponga de pie y tosa, lo que hace que la hernia se pronuncie de manera evidente)
  • Náuseas, vómitos o fiebre
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Dolor en el abdomen, especialmente alrededor de la protrusión
  • Cirugías previas, ubicaciones y resultados

Bulto de hernia incisionalSi la porción sobresaliente del intestino se ha incarcerado dentro de la pared abdominal, el suministro de sangre al intestino se puede cortar (estrangulación), causando complicaciones adicionales como necrosis. Si el médico sospecha que es el caso, los diagnósticos adicionales pueden incluir:

  • Análisis de sangre para detectar infecciones causadas por obstrucción intestinal o necrosis
  • Ultrasonido, resonancia magnética o tomografía computarizada para verificar el bloqueo o la ubicación de la protrusión intestinal
  • Pruebas adicionales si el médico cree que la ruptura ha provocado el movimiento o la protrusión de otros órganos además de los intestinos

Tratamiento de una hernia incisional

Las hernias incisionales no se curan por sí mismas y requieren intervención quirúrgica para repararlas. Existen dos tipos principales de cirugía para tratar una hernia incisional: cirugía abierta y laparoscopia (mínimamente invasiva).

Cirugía abierta

En la reparación de la hernia abierta, también llamada herniorrafía, se administra anestesia general. A menudo se agrega anestesia epidural para mejorar el tiempo de recuperación y el control del dolor. Posteriormente el cirujano hace una incisión en el abdomen, libera tejido cicatricial y mueve el contenido de la hernia de regreso al abdomen. Finalmente, refuerza la pared muscular con puntos de sutura. Por lo general, el área de debilidad muscular se refuerza con una malla sintética o biológica para proporcionar soporte adicional y reducir la probabilidad de recurrencia.

Laparoscopia

La laparoscopia se realiza con anestesia general. El cirujano hace varias incisiones pequeñas en el abdomen e inserta un laparoscopio (tubo delgado con una cámara pequeña en un extremo). La cámara proyecta en un monitor una imagen ampliada del interior del abdomen, lo que permite al cirujano ver de cerca la hernia y el tejido circundante. Mientras observa el monitor, el cirujano usa instrumentos para reparar cuidadosamente la hernia con una malla sintética.

Laparoscopia de hernia incisionalLas personas que se someten a una laparoscopia por lo general experimentan un tiempo de recuperación menor. Sin embargo, el médico puede determinar que esta no es la mejor opción si la hernia es muy grande o si hay demasiado tejido cicatrizal para realizar el procedimiento de forma segura.

La mayoría de los adultos experimentan molestias después de la cirugía y requieren medicamentos para el dolor. La actividad vigorosa y el levantamiento de objetos pesados ​​debe limitarse durante varias semanas. El doctor discutirá cuándo puede el paciente regresar a su rutina normal.

La obesidad y las complicaciones de la herida aumentan el riesgo de recurrencia. Es posible que el médico recomiende que el paciente baje de peso, deje de fumar o controle la diabetes antes de someterse a la reparación de hernia

Complicaciones de una hernia incisional

De acuerdo con la Revista de Cirugía Americana, las hernias incisionales de gran tamaño son aquellas que tienen una longitud o un ancho de al menos 15 cm o un área total de 150 cm. Este tipo de hernia incisional representa un serio riesgo quirúrgico. La hernia gigante llena la cavidad abdominal, dificultando la separación de los órganos circundantes. A medida que la hernia crece, el riesgo de recurrencia también aumenta.

Otras complicaciones de las hernias no tratadas a tiempo incluyen:

  • Incarceración: el intestino queda atrapado en una pared débil del abdomen donde no puede regresarse adentro de la cavidad abdominal. Esto puede causar un bloqueo en el intestino o cortar el suministro de sangre.
  • Estrangulación: ocurre cuando se bloquea el flujo sanguíneo al intestino. Parte del intestino puede morir o comenzar a descomponerse. La cirugía inmediata es necesaria para restablecer el flujo sanguíneo y salvar el intestino.

El tiempo de recuperación varía según el tamaño de la hernia, la técnica utilizada, la edad y la salud general del paciente.

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Fuentes

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