¿Qué es la menstruación?

menstruación

La menstruación o también conocida como periodo, es el desprendimiento del endometrio, el cuál es el revestimiento del útero. Este es un proceso normal en las mujeres cuando se encuentran en la edad reproductiva.

La menstruación que incluye sangrado vaginal se encuentra principalmente en humanos y algunos animales similares, tales como los primates.

Las mujeres tienen un periodo aproximadamente de 28 días, sin embargo, pueden existir algunas variaciones en este ciclo, las cuales pueden variar entre los 24 y 35 días.

¿Cuándo comienza?

Calendario menstrual

El comienzo de la menstruación, llamado menarquía, ocurre cuando todas las partes que conforman el sistema reproductivo de una mujer estén maduras y trabajen de manera apropiada.

Generalmente los periodos comienzan entre los 8 y 16 años, sin embargo, el grueso se encuentra en los 12 años.

La menstruación es una etapa importante en la pubertad de la mujer, es uno de los muchos signos que representan el crecimiento de esta.

Aproximadamente seis meses antes de que se presente el primer periodo, la niña puede detectar un flujo vaginal más claro. Los periodos ocurrirán regularmente hasta que la mujer llegue a la menopausia, la cual suele presentarse entre los 45 y 55 años.

Ciclo menstrual

Ciclo menstrual

En un ciclo menstrual de 28 días las cosas suelen suceder de la siguiente manera:

  1. El día uno se cuenta desde el primer día del periodo. Esto ocurre después de que los niveles de hormonas caen al final del ciclo anterior, lo que indica que la sangre y tejidos que recubren al útero se degradan y deprenden del cuerpo. El sangrado dura aproximadamente cinco días.
  2. En la mayoría de los casos, el sangrado para al séptimo día. En este momento, las hormonas crean unas bolsitas llenas de líquido llamadas folículos. Estos se desarrollan en los ovarios y cada uno contiene un huevo.
  3. Durante los días 7 y 14 un folículo continuará con su desarrollo hasta alcanzar la madurez. De igual forma, el revestimiento del útero comienza a espesarse.
  4. Aproximadamente en el día 14, las hormonas hacen que el folículo maduro estalle y libere un óvulo del ovario. A este proceso se le llama ovulación.
  5. Durante los próximos días, el huevo viajará por la trompa de Falopio hacía el útero. Si un espermatozoide se une con el huevo en este momento, este seguirá su camino y se adherirá al revestimiento del útero.
  6. Por el lado contrario, si el óvulo no se fertiliza, los niveles de hormonas volverán a caer alrededor del día 25.

Síndrome premenstrual

El síndrome premenstrual es un conjunto de síntomas emocionales, psicológicos y físicos. Estos suelen presentarse algunos días antes de la menstruación e incluso durante la misma. Estos son: Tensión abdominal Dolor de cabeza Irritabilidad Dolor de espalda o en alguna otra zona del cuerpo Depresión Preocupación emocional Insomnio Falta de concentración Sensibilidad o hinchazón en los senos Leve aumento de peso

En la mayoría de los casos, en cuanto empieza el periodo los síntomas suelen mejorar, y al finalizar los síntomas prácticamente han desaparecido.

Existen algunos factores que pueden aumentar la posibilidad de presentar los síntomas del síndrome premenstrual, los cuales son:

  • Alto consumo de cafeína
  • Estrés
  • Fumar
  • Consumir alcohol con regularidad
  • Bajos niveles de calcio y vitamina B

Posibles complicaciones

Además de la posibilidad de presentar algunos síntomas del síndrome premenstrual, en algunos casos, suelen haber algunas complicaciones relacionadas con la menstruación, algunas son:

  • Amenorrea
  • Dismenorrea
  • Sangrado uterino anormal

Amenorrea

Este término se utiliza para describir la ausencia de un periodo en mujeres que no han menstruado antes de los 15 años, así como mujeres que no han tenido un periodo en aproximadamente 90 días.

Algunas de las casusas pueden incluir:

  • Embarazo
  • Amamantamiento
  • Pérdida de peso extrema
  • Trastornos alimenticios
  • Ejercicio excesivo
  • Estrés
  • Condiciones médicas que necesitan tratamiento

Como se ha mencionado, cuando los ciclos menstruales vienen regularmente, significa que todo está funcionando de manera adecuado. Al haber una falta de estos por un tiempo anormal, quiere decir que algo está fallando, en algunos casos puede significar que los ovarios han dejado de producir las cantidades necesarias de estrógeno.

De igual manera, algún problema hormonal o problemas con los órganos reproductivos puede ser un factor importante a considerar.

Es necesario acudir con un médico en caso de que se presente la amenorrea.

Dismenorrea

Dismenorrea

La dismenorrea es el término empleado para describir a los periodos dolorosos, que normalmente incluyen calambres severos.

Los calambres o cólicos menstruales en los adolescentes son ocasionados por una cantidad excesiva e una sustancia llamada prostaglandina, por el otro lado, en mujeres mayores, la posible causa de la dismenorrea puede ser una condición como fibromas uterinos o endometriosis.

El uso de una almohadilla térmica o un baño tibio suele ser de gran ayuda para controlar la dismenorrea, así como el uso de algunos analgésicos.

Consulte a un médico en el caso de que los síntomas no disminuyas a pesar de los diversos remedios, este podrá determinar la gravedad y tomar acción al respecto.

Sangrado uterino anormal

El sangrado uterino anormal es un sangrado que ocurre en momentos diferentes al de la menstruación, incluye:

  • Sangrado entre periodos
  • Sangrado después de haber tenido relaciones sexuales
  • Manchas en cualquier momento del ciclo menstrual
  • Tener un sangrado más pesado o por más días de lo habitual
  • Sangrado después de la menopausia

El sangrado anormal puede tener muchas causas, el médico buscará problemas que sean comunes en su grupo de edad.

Los cambios hormonales pueden causar largos periodos o ciclos irregulares. Es importante tener en cuenta que estos cambios pueden estar acompañadas de otras enfermedades.

Es importante consultar a su médico en caso de tener un sangrado anormal.

Fuentes

Planned Parenthood. (2017). Mesntruation. 21 de noviembre de 2017, de Planned Parenthood Sitio web: https://www.plannedparenthood.org/learn/health-and-wellness/menstruation

Christian Nordqvist . (2016). Menstruation, Periods, and the Menstrual Cycle. 21 de noviembre de 2017, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/articles/154699.php

MedicineNet. (2013). Menstruation (Menstrual Cycle). 21 de noviembre de 2017, de MedicineNet Sitio web: https://www.medicinenet.com/menstruation/article.htm

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