Qué es la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una enfermedad crónica y progresiva en la cual el músculo cardíaco no puede bombear la cantidad de sangre suficiente para satisfacer las necesidades de sangre y oxígeno del cuerpo.

Insuficiencia cardíaca

Insuficiencia cardíaca

Sin un flujo suficiente de sangre, las funciones principales del cuerpo se ven afectadas. Algunas personas con este padecimiento pueden tener dificultad para que el corazón bombee sangre a través del cuerpo y otras pueden sufrir endurecimiento y rigidez del músculo cardíaco, lo cual reduce o bloquea el flujo de sangre.

Al principio el corazón trata de compensarlo creciendo. Esto quiere decir que el corazón se extiende para contraerse con más fuerza y bombear la cantidad de sangre necesaria. También desarrolla mayor masa muscular, lo que permite bombear la sangre con más fuerza. Finalmente, el corazón bombea la sangre más rápido para aumentar su rendimiento.

El cuerpo también intenta compensar la insuficiencia cardíaca de las siguientes maneras:

  • Los vasos sanguíneos se estrechan para mantener la presión arterial alta, compensando la pérdida de poder del corazón
  • El cuerpo desvía la sangre de otros tejidos y órganos, como los riñones, hacia el corazón y el cerebro

Estas medidas solucionan el problema temporalmente. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca continúa y empeora hasta que alguno de estos procesos deja de funcionar.

Esta afección puede afectar el lado izquierdo, derecho o ambos lados del corazón. No obstante, normalmente afecta el lado izquierdo primero.

“La mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca son hombres. Sin embargo, las mujeres son más propensas a morir cuando no se atiende la enfermedad”.

Causas de insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca a menudo se desarrolla después de que otras afecciones han debilitado el corazón. Sin embargo, esta enfermedad también puede ocurrir si el corazón se vuelve demasiado rígido.

Las cámaras de bombeo principales del corazón (ventrículos) pueden volverse rígidas y no llenarse correctamente entre cada latido. En otros casos, el músculo cardíaco puede dañarse y debilitarse, provocando que los ventrículos se estiren tanto que el corazón no pueda bombear la sangre de manera eficiente. Con el tiempo, el corazón no puede seguir el ritmo de la demanda constante.

La fracción de eyección es el porcentaje de sangre expulsada de un ventrículo con cada latido. Es una medida para saber qué tan bien está bombeando sangre el corazón y se utiliza para clasificar la insuficiencia cardíaca y guiar el tratamiento. En un corazón sano, la fracción de eyección es del 50% o más, lo que significa que la mitad de la sangre que llena el ventrículo se bombea con cada latido.

Cualquiera de las siguientes condiciones puede dañar o debilitar el corazón, conduciendo a la insuficiencia cardíaca.

Las causas de insuficiencia cardíaca aguda pueden ser un virus que ataca el músculo cardíaco, infecciones graves, reacciones alérgicas, coágulos de sangre en los pulmones, uso de algunos medicamentos o cualquier enfermedad que afecte a el cuerpo de manera general.

Tipos de insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca puede afectar el lado izquierdo (ventrículo izquierdo), lado derecho (ventrículo derecho) o ambos lados del corazón. En general, la insuficiencia cardíaca comienza específicamente con el ventrículo izquierdo, que es la cámara de bombeo principal del corazón.

Los tipos de insuficiencia cardíaca son los siguientes:

  • De lado izquierdo: la sangre puede ir a los pulmones, causando dificultad para respirar
  • De lado derecho: la sangre puede ir al abdomen, las piernas y los pies, causando hinchazón
  • Sistólica: el ventrículo izquierdo no puede contraerse con suficiente fuerza, lo que indica un problema de bombeo
  • Diastólica o insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada: el ventrículo izquierdo no puede relajarse o llenarse por completo, lo que indica un problema de llenado

Síntomas de la insuficiencia cardíaca

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden variar de persona a persona. Pueden comenzar repentinamente o desarrollarse gradualmente durante semanas o meses.

Los síntomas más comunes son:

  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Fatiga
  • Hinchazón de tobillos y piernas (edema)
  • Arritmias
  • Capacidad reducida para hacer ejercicio
  • Tos persistente
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida o aumento de peso
  • Confusión
  • Mareos y desmayos
  • Hinchazón del abdomen

Diagnóstico de la insuficiencia cardíaca

Para diagnosticar la insuficiencia cardíaca, el médico realiza un examen físico, revisa el historial médico y pregunta sobre los síntomas. También verifica la presencia de factores de riesgo, como prehipertensión, hipertensión, enfermedad arterial coronaria o diabetes.

Por medio de un estetoscopio, el médico podrá escuchar los pulmones en busca de signos de congestión. De igual manera puede detectar sonidos cardíacos anormales que pueden sugerir insuficiencia cardíaca. Finalmente, el médico puede revisar las venas del cuello y revisar si hay acumulación de líquido en el abdomen y las piernas.

Diagnóstico de la insuficiencia cardíaca: electrocardiograma

Electrogardiograma

Después del examen físico, el médico puede solicitar alguna de las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre
  • Radiografía de pecho
  • Electrocardiograma
  • Ecocardiograma
  • Prueba de estrés o electrocardiograma de esfuerzo
  • Tomografía computarizada cardíaca
  • Resonancia magnética
  • Angiograma coronario
  • Biopsia de miocardio

Etapas de la insuficiencia cardíaca

Una vez que se diagnóstica la enfermedad, el médico podrá decidir en qué etapa se encuentra la enfermedad. La etapa describe qué tan grave es la insuficiencia cardíaca. Generalmente se clasifica del I al IV, siendo el I la menos severa y el IV la más severa.

  • La clase I no presenta ningún síntoma durante la actividad física.
  • En la clase II la persona se siente cómoda en reposo, mientras que en la actividad física normal presenta algunos síntomas.
  • La clase III aún no presenta síntomas en reposo. Sin embargo, con poca actividad física los síntomas se desencadenan.
  • Finalmente, en la clase IV no se puede hacer ninguna actividad física sin presentar síntomas. Además, en algunos casos los síntomas se pueden presentar estando en reposo.

Conocer el estado de la enfermedad ayuda decidir el tratamiento oportuno.

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca

El tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad. El tratamiento temprano puede aliviar los síntomas con rapidez, pero aún así se deben realizar exámenes de cada tres a seis meses.

Medicamentos

Las etapas tempranas de la insuficiencia cardíaca se pueden tratar con medicamentos para aliviar los síntomas y evitar que la condición empeore. Algunas de las funciones de los medicamentos son las siguientes:

  • Mejorar la capacidad del corazón para bombear sangre
  • Reducir los coágulos de sangre
  • Reducir el ritmo cardíaco en caso de que sea necesario
  • Eliminar el exceso de sodio y reponer los niveles de potasio
  • Reducir los niveles de colesterol

Siempre consulta al médico antes de tomar un nuevo medicamento. Algunos medicamentos están contraindicados para las personas con esta afección. Por ejemplo, el naproxeno e ibuprofeno.

Seguimiento del tratamiento de la insuficiencia cardíaca: electrocardiograma

Seguimiento del tratamiento de la insuficiencia cardíaca

Cirugía

En algunos casos la cirugía es necesaria. Las cirugías que se puede realizar son las siguientes:

  • Bypass coronario: el cirujano tomará una pieza de arteria saludable y la sujetará a la arteria coronaria bloqueada. Esto evita que la sangre pase por la arteria dañada y permite que fluya a través de la nueva.
  • Angioplastia: se inserta un catéter con un pequeño globo (balón) en la arteria bloqueada. Una vez que el catéter alcanza la arteria dañada, el globo se infla para abrirla. En algunos casos el cirujano necesita colocar un stent (tubo que se utiliza para abrir venas que han sido previamente tapadas u obstruidas).
  • Marcapasos: algunas personas necesitan un marcapasos para controlar el ritmo cardíaco. Estos dispositivos se coloca en el pecho y a menudo se utiliza junto con a cirugía de bypass y medicamentos.
  • Trasplante de corazón: se realiza en las etapas finales cuando los demás tratamientos no dieron resultado. El cirujano extirpa parte del corazón o su totalidad, y lo reemplaza con uno sano.

Complicaciones de la insuficiencia cardíaca

El pronóstico depende de la causa y la gravedad de la enfermedad, la salud general y otros factores, como la edad. Algunas de las complicaciones que se pueden presentar son las siguientes:

  • Daño o falla renal: la insuficiencia cardíaca puede reducir el flujo sanguíneo a los riñones, lo que puede causar insuficiencia renal en caso de no recibir tratamiento.
  • Problemas de la válvulas cardíacas: las válvulas del corazón permiten que la sangre fluya en la dirección correcta. Estas válvulas pueden no funcionar correctamente si el corazón está agrandado o si la presión es muy alta debido a la insuficiencia cardíaca.
  • Arritmias: los problemas de ritmo cardíaco pueden ser una posible complicación.
  • Daño hepático: la insuficiencia cardíaca puede producir una acumulación de líquido que ejerce presión sobre el hígado. Esta presión puede producir cicatrices, lo que dificulta el funcionamiento del hígado.

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Fuentes

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