El dolor de cuello y la fisioterapia

El cuello está formado por vértebras que se extienden desde el cráneo hasta la parte superior del torso. Los discos cervicales absorben el impacto entre los huesos. Los ligamentos, músculos y huesos del cuello sostienen la cabeza y permiten su movimiento. Cualquier anormalidad, inflamación o lesión puede causar dolor o rigidez en la columna cervical. La fisioterapia de cuello es uno de los tratamientos más comunes para el dolor crónico.

La fisioterapia de cuello tiene los siguientes objetivos:

  • Reducir el dolor y la rigidez
  • Mejorar el rango de movimiento de cabeza y cuello
  • Fortalecer los músculos que dan soporte al cuello
  • Mejorar los hábitos de postura y movilidad para evitar dolor en el futuro

La fisioterapia de cuello no siempre elimina el dolor por completo. No obstante, es importante en el manejo de la condición existente y potenciales complicaciones futuras.

Los métodos y ejercicios específicos utilizados en la terapia física, así como la duración del tratamiento, pueden variar de persona a persona.

Causas del dolor de cuello

El dolor de cuello puede ocurrir por diversas razones. Las siguientes son las más comunes.

Tensión muscular

Esto normalmente se debe a actividades y comportamientos como:

  • Tener una mala postura
  • Trabajar en un escritorio por mucho tiempo sin cambiar de posición
  • Dormir con el cuello en posición incorrecta
  • Movimientos bruscos del cuello durante la actividad física

Lesión

El cuello es vulnerable a lesiones, especialmente en caídas, accidentes automovilísticos y deportes. En estas actividades los músculos y ligamentos del cuello son obligados a moverse fuera de su rango normal.

Si los huesos del cuello o las vértebras cervicales sufren una fractura, la médula espinal también podría sufrir daño. La lesión en el cuello debido a movimientos repentinos de la cabeza se conoce como latigazo cervical.

Ataque al corazón

El dolor de cuello puede ser un síntoma de un ataque cardíaco, pero a menudo se presenta con otros síntomas, como:

  • Dificultad para respirar
  • Sudoración
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor en el brazo o mandíbula

Si presentas dolor de cuello junto con otros síntomas de ataque cardíaco, acude inmediatamente al hospital.

Meningitis

Causas de dolor de cuello: meningitis

Meningitis

La meningitis es una inflamación del delgado tejido que rodea el cerebro y la médula espinal. En algunos casos, la meningitis presenta fiebre y dolor de cabeza con rigidez en el cuello. Si presentas los síntomas, consulta al médico de manera inmediata.

Otras causas

Otras causas por las que se puede presentar el dolor de cuello son las siguientes:

Cuándo se recomienda la fisioterapia de cuello

La fisioterapia de cuello se puede utilizar en diversos casos. Estos pueden ser:

Dolor crónico inespecífico: cuando el dolor de cuello se repite o la fuente es difícil de identificar. Fortalecer los músculos del cuello da un mejor soporte a la columna cervical y mejora la resistencia al dolor.

  • Recuperación de una lesión: algunas lesiones pueden dañar los tejidos blandos y las articulaciones del cuello, lo que produce dolor y rigidez. La fisioterapia de cuello puede reducir el dolor y ayudar a que el cuello recupere su funcionamiento normal.
  • Convalecencia de una cirugía: algunas cirugías en el cuello pueden provocar dolor y rigidez durante semanas o meses. La terapia física ayuda a reducir la rigidez, aumentar la función del cuello y reducir o prevenir los dolorosos espasmos.

La fisioterapia de cuello también se puede recomendar como parte de un programa de tratamiento más amplio para otras enfermedades o condiciones crónicas.

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Métodos de tratamiento de la fisioterapia

Existen dos formas comunes de terapia física, estas son:

  • Terapia física pasiva: consiste en tratamientos aplicados sin esfuerzo por parte del paciente. Muchos métodos están disponibles, como la aplicación de bolsas de hielo, terapia de calor, masaje, entre otros. El objetivo es ayudar a reducir el dolor y la inflamación.
  • Terapia física activa: implica que el paciente mueva el cuerpo a través de ejercicios y estiramientos. Al mejorar la fuerza y flexibilidad en el cuello, el dolor puede disminuir y mejorar la postura, lo que reduce la carga en la columna cervical.

Tratamientos pasivos de la fisioterapia de cuello

Los tratamientos pasivos se utiliza para reducir el dolor y la rigidez. Cuando este objetivo se logra, los ejercicios para el cuello son más efectivos. Algunos tipos de terapia pasiva incluyen:

Fisioterapia de cuello: Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea

  • Terapia de frío y calor: se aplica compresas frías o hielo para reducir el dolor y la inflamación. Por otra parte, las compresas calientes aumentan el flujo sanguíneo y aflojan los músculos rígidos.
  • Terapia de masaje: el masaje relaja los músculos, lo que puede reducir el dolor y la rigidez. El masaje en la parte posterior del cuello y las áreas circundantes es el más frecuente.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS, por sus siglas en inglés): es una máquina que estimula los músculos a través de corriente eléctrica. Ayuda a reducir los espasmos musculares y aumentar la producción de endorfinas.
  • Ultrasonido: se aplica un gel frío sobre el área inflamada o con dolor, luego se frota suavemente con un dispositivo contra la piel y se envían ondas de sonido de alta energía hacia los tejidos. Este tratamiento produce una sensación cálida que relaja los músculos y alivia el dolor.

Existen otros tipos de modalidades de fisioterapia pasiva. Las modalidades que funcionan mejor para un paciente dependen de diversos factores, como el tipo de lesión, nivel de dolor y preferencias personales.

Tratamientos activos de la fisioterapia de cuello

El objetivo principal de la fisioterapia de cuello es mejorar la fuerza y flexibilidad. Esto se logra a través de ejercicios diseñados para trabajar el cuello y los músculos alrededor, aumentando gradualmente la carga de trabajo con el tiempo.

Fisioterapia de cuello

Algunos tipos comunes de terapia física activa para el cuello son los siguientes.

  • Estiramiento del cuello: existen diversos estiramientos y ejercicios para fortalecer los músculos que están unidos a la columna cervical. Por ejemplo, mirar hacia adelante (no hacia arriba o abajo) y luego tirar de la barbilla hacia atrás.
  • Fortalecimiento de espalda y abdomen: si se recomienda una terapia física para mejorar la fuerza y el funcionamiento del cuello, es probable que los músculos de la espalda y el abdomen se beneficien.
  • Actividad aeróbica: este tipo de ejercicio eleva el flujo sanguíneo y los niveles de respiración a medida que el corazón y los pulmones trabajan más durante el entrenamiento.
  • Ejercicio acuático: el agua ayuda a aliviar la presión de la columna vertebral al mismo tiempo que permite que los músculos funcionen. Si el dolor es severo o se acompaña con dolor de hombro o espalda, se recomienda el ejercicio acuático.

Estos tipos de terapia activa se puede combinar o utilizar en diferentes fases del plan de tratamiento, según los objetivos terapéuticos específicos.

La terapia física activa no debe causar molestias ni aumentar el dolor mientras se realiza los ejercicios. Cualquier ejercicio que cause dolor se debe suspender de inmediato.

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Fuentes

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Rob D. Dickerman. (-). Passive Physical Therapy for Neck Pain. 12 de julio de 2018, de Spine Health Sitio web: https://www.spine-health.com/treatment/physical-therapy/passive-physical-therapy-neck-pain

Rob D. Dickerman. (-). Active Physical Therapy for Neck Pain. 12 de julio de 2018, de Spine Health Sitio web: https://www.spine-health.com/treatment/physical-therapy/active-physical-therapy-neck-pain

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