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Preguntas sobre ortopedia

Si tienes problemas ortopédicos, ya sean síntomas de una afección o una lesión que afecte tus huesos, articulaciones o tejidos blandos (el sistema musculoesquelético) y tu médico determina que necesitas atención especializada, lo más seguro es que te enlazaran con un ortopedista.

Al igual que reunirse con cualquier otro tipo de profesional médico por primera vez, es natural tener algunas dudas. Si bien cada caso es subjetivo y puede haber ligeras variaciones, en esta lista se presentan algunas de las preguntas sobre ortopedia que los pacientes hacen con frecuencia, y es posible que tú también tengas curiosidad por conocer las respuestas.

1. Qué es la ortopedia

La ortopedia es una especialidad médica que se centra en el diagnóstico, corrección, prevención y tratamiento de pacientes con trastornos de los huesos, articulaciones, músculos, ligamentos, tendones y nervios. Estas partes del cuerpo forman el sistema musculoesquelético. Los médicos que trabajan en este campo se conocen como cirujanos ortopédicos.

2. Qué causa los problemas ortopédicos

Los problemas ortopédicos pueden tener varias causas potenciales, que incluyen:

  • Uso excesivo y actividades extenuantes
  • Trauma
  • Desgaste debido al envejecimiento
  • Mecánica corporal inadecuada (buena postura en movimiento)
  • Defectos congénitos

3. Cómo puedo evitar problemas ortopédicos

Habla con tu médico sobre métodos y tratamientos de prevención futuros si surge otra afección, ya que es una forma útil de planificar y evitar complicaciones. Los huesos son el sistema de apoyo del cuerpo, por lo que es importante mantenerlos sanos y fuertes. Incorporar suficiente calcio y vitamina D en tu dieta es vital para asegurar huesos fuertes y saludables. De igual forma, hacer ejercicio con regularidad es otro paso importante para mantener la salud de los huesos. El ejercicio ayuda a evitar problemas ortopédicos en el futuro. Mantener baja la ingesta de cafeína y alcohol también favorece la salud de los huesos. Evitar fumar es otro factor clave para mantener tus huesos saludables.

4. Qué condiciones pueden tratar los ortopedistas

Los ortopedistas se especializan en el diagnóstico, tratamiento y prevención de una amplia gama de afecciones y lesiones que afectan el sistema musculoesquelético. Estos incluyen los siguientes:

Los médicos ortopédicos comúnmente se subespecializan y reducen su enfoque en áreas específicas de tratamiento.

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Qué es la artritis - Síntomas y tratamiento

5. Qué es la artritis

La artritis es uno de los principales problemas ortopédicos y se da por la inflamación de las articulaciones (área del cuerpo donde se unen dos huesos). Puede ocurrir cuando el cartílago, el cual es el tejido conectivo de nuestras articulaciones y, que se encarga de protegerlas al absorber la presión y los golpes cuando nos movemos, se erosiona causando articulaciones rígidas, débiles y dolorosas. Aunque existen más de 100 tipos diferentes de artritis, los dos tipos más comunes son:

  • La osteoartritis (artritis por desgaste): ocurre cuando el cartílago entre los huesos se deteriora.
  • La artritis reumatoide: una enfermedad autoinmune que ataca el revestimiento de las articulaciones.

6. Qué causa la artritis

Las causas de la artritis varían según el tipo. Estas pueden ser ocasionadas por lesiones, anomalías metabólicas, factores hereditarios, infecciones y trastornos autoinmunes. La osteoartritis es causada por el desgaste normal de las articulaciones, mientras que la artritis reumatoide es un trastorno autoinmune y ocurre cuando el sistema inmunológico de su cuerpo ataca los tejidos del cuerpo.

7. Qué causa el dolor de rodilla

El dolor de rodilla es otro problema ortopédico común que afecta a personas de todas las edades, generalmente es el resultado de una lesión o inflamación. La rodilla es una de las articulaciones más propensas a sufrir lesiones, lo que puede provocar un dolor agudo. La artritis y otras enfermedades inflamatorias pueden causar dolor crónico de rodilla. Es importante acudir con un especialista en ortopedia para que te pueda recomendar rodilleras o fisioterapia, que a menudo puede aliviar los síntomas. Algunos casos pueden requerir un tratamiento más agresivo, como inyecciones o cirugía para corregir una falla mecánica de la rodilla.

8. Cuándo se debe aplicar calor o frío

El calor se usa generalmente para el dolor o la rigidez de los músculos. No se recomienda aplicar calor cuando haya hinchazón o inflamación. La rigidez o tensión leve generalmente se puede aliviar después de 15 a 20 minutos de aplicar calor directo con una toalla o almohadilla térmica. Los períodos más prolongados de calor directo, como un baño tibio, pueden ayudar a aliviar el dolor moderado a intenso. El calor también es bueno para calentar los músculos antes de realizar cualquier actividad física.

En el caso del hielo, generalmente debe usarse dentro de las primeras 24 a 48 horas (sin aplicarlo directamente sobre la piel) después de una lesión para reducir la hinchazón y el dolor. Se recomienda seguir el protocolo P.R.I.CE: Protección, Descanso, Hielo, Compresión y Elevación. Dependiendo del área de la lesión, se debe aplicar hielo durante 10 a 20 minutos. Cuanto más grueso sea el tejido de la zona lesionada, mayor será el tiempo de aplicación.

Las lesiones de rodilla generalmente requieren 15 minutos de aplicación de hielo, mientras que las áreas con más musculatura, como los cuádriceps y los isquiotibiales, requieren 20 minutos. El tejido más delgado, como los tobillos y los pies, requiere aproximadamente 10 minutos.

9. Cuándo se recomienda cirugía

Si bien los cirujanos ortopédicos son expertos en la amplia gama de procedimientos quirúrgicos para problemas musculoesqueléticos, también son expertos en modalidades de tratamiento no quirúrgico. A menos que un problema ortopédico justifique una intervención quirúrgica inmediata, como en el caso de una fractura abierta, los cirujanos ortopédicos a menudo exploran por completo los tratamientos no quirúrgicos antes de recomendar la cirugía.

Si los síntomas no se alivian durante el tratamiento y eres elegible para la cirugía, habla con tu ortopedista sobre la cirugía mínimamente invasiva. Esto te permitirá experimentar menos dolor y menor riesgo de complicaciones, y un período de recuperación más corto, a diferencia de la cirugía a través del enfoque quirúrgico tradicional.

10. Qué es la cirugía mínimamente invasiva

Es un tipo de cirugía que utiliza instrumentos médicos y cámaras que permiten a los médicos especializados ver el área que se está operando sin la necesidad de realizar grandes incisiones. La cirugía mínimamente invasiva logra los mismos objetivos de tratamiento que la cirugía abierta tradicional, pero generalmente resulta en:

  • Incisiones más pequeñas.
  • Menos daño a los músculos y tejidos circundantes.
  • Menor pérdida de sangre.
  • Estancias hospitalarias más cortas.
  • Menos cicatrices.
  • Tiempos de recuperación más rápidos.

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Fuentes de consulta

Cary Orthopaedics. (2018). 10 Most Commonly Asked Orthopaedic Questions. 9 de noviembre de 2021, de Cary Orthopaedics Sitio web: https://www.caryortho.com/10-commonly-asked-orthopaedic-questions/

Honor Health. (2021). Orthopedic surgery: frequently asked questions. 9 de noviembre de 2021, de Honor Health Sitio web: https://www.honorhealth.com/medical-services/orthopedics/faq

Kassandra Silva. (2021). Answers to the Most Common Orthopedic Questions. 9 de noviembre de 2021, de Greater Chesapeake Hand Specialists Sitio web: https://www.chesapeakehand.com/2021/09/24/answers-to-the-most-common-orthopedic-questions/


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