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Qué es una úlcera venosa

Las úlceras venosas, también conocidas como estasis, insuficiencia o úlceras varicosas, son el resultado de un mal funcionamiento de las válvulas venosas que hacen que aumente la presión en las venas. Las úlceras suelen ocurrir a lo largo de la zona medial o lateral de la parte inferior de la pierna. La hipertensión venosa resultante causa la acumulación de sangre cuando no se bombea de manera eficiente hacia el corazón. Esto también se conoce como insuficiencia venosa. Además, el aumento de la presión estira las paredes de las venas, permitiendo que las proteínas en la sangre y las células sanguíneas se filtren en los tejidos subcutáneos. Esto causa una hinchazón y la eventual descomposición de dichos tejidos debido a la falta de oxígeno y nutrientes. El tratamiento para una úlcera venosa se define al conocer las causas y la gravedad de la lesión.

Valoración y tratamiento para una úlcera venosaLas úlceras arteriales y las úlceras venosas son dos tipos de heridas abiertas que se encuentran en el cuerpo. A menudo se forman en las extremidades inferiores, como piernas y pies. Las úlceras arteriales se desarrollan como resultado del daño a las arterias debido a la falta de flujo de sangre al tejido. Las úlceras venosas se desarrollan a partir de daños en las venas causados por un retorno insuficiente de la sangre al corazón.

A diferencia de otras úlceras, estas heridas en las piernas pueden tardar meses en sanar, si es que realmente se curan. Aunque son similares, requieren diferentes tratamientos para asegurar una curación adecuada y una rápida recuperación.

Causas de una úlcera venosa

Se puede desarrollar una úlcera venosa en la pierna después de una lesión leve donde ya exista un problema de circulación sanguínea en las venas de la pierna. Si esto sucede, la presión dentro de las venas aumenta. Esta presión constantemente alta puede dañar gradualmente los pequeños vasos sanguíneos en la piel y hacerla frágil.

Como resultado, la piel puede romperse fácilmente y formar una úlcera después de un golpe o un rasguño. A menos que se obtenga tratamiento para una úlcera venosa, en el cual se mejore la circulación en las piernas, la úlcera puede no sanar.

Pierna de mujer con obesidad y úlcera venosa

A continuación te decimos algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar una úlcera venosa en la pierna:

  • Obesidad o sobrepeso: esto aumenta la presión en las venas de las piernas.
  • Si se tiene dificultad para caminar, esto debilita los músculos de la pantorrilla, lo que puede afectar la circulación en las venas de las piernas.
  • Trombosis venosa profunda (TVP) previa: los coágulos de sangre que se desarrollan en la pierna pueden dañar las válvulas de las venas.
  • Venas varicosas: venas inflamadas y agrandadas causadas por el mal funcionamiento de las válvulas.
  • Lesiones previas en la pierna, como un hueso roto o fracturado, que puede causar TVP o dificultar la marcha.
  • Cirugía previa en la pierna, como un reemplazo de cadera o reemplazo de rodilla, que puede impedirle moverse.
  • Edad avanzada: a los adultos mayores les resulta más difícil moverse a medida que envejecen, especialmente si padecen artritis.
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Síntomas de una úlcera venosa

Cuando comienza a desarrollarse una úlcera venosa, puede estar presente una dermatitis por estasis que causa descamación y enrojecimiento de las extremidades inferiores. También se puede producir la tinción (decoloración) con hemosiderina, causando la presencia de manchas marrones o amarillas debajo de la piel. Otros cambios en la piel pueden incluir la aparición de manchas rojo oscuro o púrpura como resultado de la filtración de sangre en el tejido circundante. El tratamiento para una úlcera venosa será recomendado y monitoreado por un especialista.

Síntomas de una úlcera venosa: exudado o drenaje serosanguinolento

Las úlceras venosas se presentan como heridas poco profundas y grandes márgenes irregulares. Estos márgenes generalmente se desarrollan en la parte inferior de la pierna o el tobillo. La base de la úlcera es típicamente roja, puede presentar una cantidad significativa de exudado dependiendo del nivel de infección. Es importante mencionar que la úlcera exudará sangre venosa cuando se manipule. Normalmente, la herida será relativamente indolora. El dolor puede resultar de la presencia de una infección o edema posterior. A menudo, toda la pierna se inflamará y la piel se volverá más firme y de color marrón rojizo. A esto se le conoce como dermatitis por estasis. La elevación de la pierna afectada ayudará a aliviar la incomodidad y la hinchazón.

Diferencias en los síntomas de úlceras venosas y úlceras varicosas

Los síntomas más comunes cuando se presenta una úlcera de pierna incluyen dolor e hinchazón. Otros síntomas pueden diferir entre las úlceras arteriales y venosas.

Úlceras arteriales

Las úlceras arteriales a menudo se forman en el lado externo del tobillo, pies, talones o dedos de los pies. También pueden formarse en otras áreas. Estas úlceras son dolorosas y tienen una apariencia “perforada”.

Otros síntomas o características de las úlceras arteriales incluyen:

El área afectada es fría al tacto debido a la poca circulación sanguínea. La pierna se enrojece cuando está colgada y se vuelve pálida cuando está elevada.

Úlceras venosas

Las úlceras venosas por lo general se forman debajo de la rodilla y en la zona interna del tobillo. A veces hay poca o ninguna molestia, a menos que la úlcera se infecte. En otros casos, las úlceras venosas pueden ser dolorosas. Estos factores se toman en cuenta para desarrollar un plan de tratamiento para una úlcera venosa.

La zona afectada también puede ir acompañada de los siguientes síntomas:

  • Inflamación
  • Hinchazón
  • Dolor
  • Picazón, piel endurecida
  • Costras o descamación
  • Piel manchada de color marrón o negro
  • Secreción

Tratamiento para una úlcera venosa

Antes de sugerir un tratamiento para una úlcera venosa, el médico debe identificar la causa. Las úlceras pueden tratarse con antibióticos y cuidados adecuados, pero el diagnóstico de la causa puede garantizar que las úlceras sanen y no vuelvan a aparecer.

Algunas condiciones que contribuyen a la formación de úlceras venosas incluyen:

Al igual que con cualquier úlcera, el tratamiento para una úlcera venosa principalmente se centra en aumentar la circulación sanguínea en el área afectada. Los objetivos de tratamiento adicionales incluyen:

  • Reducir el dolor
  • Curar la herida efectivamente
  • Acelerar el proceso de recuperación

Las úlceras venosas pueden tardar meses en sanar. En algunos casos raros, puede que nunca se curen. Al igual que las úlceras arteriales, el tratamiento para una úlcera venosa se enfoca en mejorar el flujo de sangre al área afectada.

Es posible que el médico recomiende antibióticos para tratar la causa, prevenir una infección y prevenir las recurrencias. Sin embargo, los antibióticos por sí solos no pueden curar una úlcera venosa.

El especialista mostrará cómo limpiar y vendar adecuadamente la herida. También puede recomendar terapia de compresión. Esto implica aplicar un vendaje de compresión o una media al área afectada. Esta presión mejora el flujo sanguíneo y reduce los síntomas.

Además se puede recetar analgésicos para reducir el malestar. También pueden recomendar a mantener su pierna u otra área afectada elevada.

Cómo apoyar el tratamiento para una úlcera venosa

EHerida por úlcera en tobillo: Tratamiento de una úlcera venosan caso de tener una úlcera en la pierna, se puede seguir estos pasos para promover la curación:

  • Limpiar y cubrir la herida como lo recomiende el especialista. La piel alrededor de la herida debe protegerse del líquido que drena la herida. De lo contrario, la piel puede romperse y agrandar la herida.
  • Seguir las recomendaciones del profesional de la salud para la terapia de compresión. El médico puede recomendar el uso de medias de compresión o vendajes especiales para las piernas que aplican presión sobre la herida y la piel circundante. Estos dispositivos ayudan a que los músculos empujen la sangre a través de las venas y reducen la hinchazón en la parte inferior de la pierna.
  • Tener una dieta saludable y tomar muchos líquidos.
  • Hacer ejercicio regularmente, como lo recomiende el médico.
  • Prevención de la recurrencia de una úlcera venosa

Una vez que la úlcera de la pierna haya cicatrizado, se debe vigilar el área de cerca. Se recomienda seguir los siguientes pasos para evitar que la úlcera regrese:

  • Revisar la piel e hidratarla diariamente.
  • Seguir usando las medias de compresión. Como las medias de soporte se estiran gradualmente, se deben reemplazar cada tres a seis meses para mantener el nivel adecuado de compresión.
  • Tener cuidado de no lesionarse las piernas.
  • No exponer la piel a temperaturas extremas.

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Fuentes de consulta:

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Kiara Anthony. (2017). Arterial and Venous Ulcers: What’s the Difference?. 31 de enero de 2019, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/arterial-vs-venous-ulcers#treatment




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