Última actualización: martes 18 de febrero 11:00 am

Qué tan preocupados debemos estar por el coronavirus

La epidemia del coronavirus reportado por primera vez en la ciudad china de Wuhan continúa generando preocupación en la ciudad asiática y en todo China. Aunque la cifra de casos confirmados y de muertes por coronavirus (COVID-19) presentó un aumentó considerable las primeras semanas de febrero, al parecer las infecciones y decesos comienzan a disminuir. Esto nos lleva a la pregunta de qué tan preocupados debemos estar por el coronavirus y su propagación global. La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró emergencia sanitaria mundial el jueves 30 de enero. Al momento el número de infecciones rebasa los 70 mil y las muertes ascienden a 1,875.

Sin embargo, es necesario establecer información que permita dimensionar la situación real. En este artículo te presentamos información puntual sobre el origen del coronavirus. También, una actualización sobre los síntomas, mapa de contaminación del coronavirus y medidas de precaución.

Infección por Coronavirus COVID-19: emergencia de salud

Qué es el coronavirus y qué otros virus similares han existido

De acuerdo con la OMS, los coronavirus (CoV) son una gran familia de virus. Estos causan enfermedades que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves. Algunos ejemplos son el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS-CoV).

El nuevo coronavirus originado en Wuhan, China, es una nueva cepa que no se había identificado previamente en humanos. Sin embargo, se sabe que proviene de animales, al igual que otros coronavirus. Por lo tanto, a estos virus se les denomina zoonóticos. Esto quiere decir que se transmiten entre animales y humanos.

Muchos de los primeros infectados por este virus trabajaban o compraban frecuentemente en el mercado mayorista de mariscos de Huanan. En este lugar se vendía animales salvajes vivos y recién sacrificados.

El ébola y la influenza son otros ejemplos de virus que se transmitieron de animales a humanos y causaron una epidemia mundial. Aunque se cree que el MERS se transmite a los humanos de los dromedarios, los anfitriones originales de ambos coronavirus probablemente eran murciélagos. En 2002, el SARS se extendió prácticamente sin control a 37 países. Esto causó pánico global, infectando a más de 8 mil personas y matando a más de 750. El MERS parece transmitirse con menos facilidad de humano a humano, pero tiene una mayor letalidad. Esto quiere decir que de 2 mil 500 personas infectadas, aproximadamente el 35% murió.

Primeros síntomas de infección por coronavirus

Según la OMS los primeros síntomas de infección por coronavirus incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. A medida que la infección avanza, los enfermos por coronavirus pueden desarrollar neumonía.

En casos severos puede haber insuficiencia orgánica. Es decir, la gravedad del coronavirus incluye además de neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, insuficiencia renal e incluso la muerte.

Como se trata de neumonía viral, los antibióticos no funcionan para el tratamiento del coronavirus. Asimismo, los medicamentos antivirales que se tiene contra la gripe o influenza no sirven para atacar este virus. Si las personas ingresan en el hospital, pueden recibir atención para los síntomas respiratorios o de otros órganos. La recuperación dependerá de qué tan fuerte se encuentre el sistema inmunológico de la persona infectada. Muchos de los infectados por coronavirus que perdieron la vida eran pacientes inmunocomprometidos. Esto quiere decir que tenían un sistema inmune débil debido a la edad avanzada, a una enfermedad o por otro motivo.

Qué tan preocupados debemos estar por el coronavirus en México: medidas de precaución

Cómo prevenir el contagio de coronavirus

Las recomendaciones básicas para prevenir la propagación de la infección por coronavirus incluyen:

  • Lavarse las manos regularmente
  • Cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar
  • Cocinar bien los productos de origen animal, como la carne y los huevos
  • Evitar el contacto cercano con cualquier persona que presente síntomas respiratorios como tos y estornudos

Actualización sobre el coronavirus

La transmisión del coronavirus de persona a persona fue confirmada por la Comisión Nacional de Salud de China. Para saber qué tan preocupados debemos estar por el coronavirus, es necesario contar con información actualizada y confiable. Temporalmente denominado 2019-nCoV, existe una buena posibilidad de que el misterioso virus que apareció en China en diciembre de 2019 sea similar al de otros coronavirus humanos. Al 2 de febrero, el número de infecciones por coronavirus es de 73 mil 450 casos confirmados a nivel global. El número de víctimas mortales por el COVID-19 es 1.875

El número total de infecciones por coronavirus (17 mil 450) ya supera por más del doble a los casos de la epidemia de SARS de 2002-2003, que fue de 8 mil infecciones. Además, el COVID-19 ya es más letal que el SARS que ocasionó 349 decesos.

Hasta el 18 de febrero de 2020, se ha reportado infecciones por coronavirus en 30 países. 13 mil 146 personas se han recuperado y existen miles de casos aún con sospecha de infección.

Mapa en tiempo real de la propagación del coronavirus

Mapa de actualización de infecciones por coronavirus COVID-19

Mapa de actualización de infecciones por coronavirus COVID-19 – 18 de febrero de 2020, 11:00 am

Qué tan preocupados están los expertos respecto a la propagación del coronavirus

Se temía que el coronavirus se extendiera más ampliamente durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar chino. Las fiestas comenzaron el 24 de enero, cuando millones de personas de toda China viajan a las provincias del país para celebrar con sus familias. No obstante, las fiestas se cancelaron en gran medida. Wuhan y otras ciudades continúan en cuarentena, aunque otras provincias están volviendo poco a poco a la normalidad, aunque con medidas precautorias por parte del gobierno chino. Por el momento, parece que las personas con un sistema inmunológico débil corren el mayor riesgo de infección.

Una preocupación clave es el rango de gravedad de los síntomas. Ciertas personas parecen sufrir solo una enfermedad leve, mientras que otras se enferman gravemente. Esto hace que sea más difícil establecer el verdadero número de personas infectadas y el grado de transmisión.

Si el coronavirus llega a México y tengo tos y fiebre, ¿debo ir al médico?

Qué tan preocupados debemos estar por el coronavirus depende mucho de lo que suceda en los próximos días y semanas. Hasta el momento no se ha confirmado ningún caso de coronavirus en México. A menos de que se confirme la llegada del coronavirus a Latinoamérica o a México, no se debería estar alarmado. Las autoridades internacionales están tomando las medidas sanitarias para detener la propagación del virus.

Solamente si se ha viajado recientemente a China o se ha estado en contacto con alguien infectado puede haber riesgo de contagio. Si no es el caso, cualquier síntoma de fiebre, tos o resfriado se debe tratar de manera normal. Los expertos señalan que no hay necesidad de visitar a un médico si se tiene tos a menos que sea persistente. Asimismo, si la tos viene acompañada de otros síntomas como fiebre, dolor en el pecho o dificultad para respirar, se debe buscar ayuda de un profesional de la salud.

Primeros sintomas del coronavirus: Qué tan preocupados debemos estar por el coronavirus

¿El coronavirus es peor que la influenza?

Todavía no se sabe qué tan peligroso es el nuevo coronavirus y no lo sabremos hasta que lleguen más datos. Las mil 875 muertes de 73 mil 450 casos de coronavirus reportados significa que la tasa de mortalidad del COVID-19 es de aproximadamente el 2.5%. Sin embargo, es probable que esto sea una sobreestimación. Es decir, es posible que muchas más personas estén infectadas por el virus, pero no hayan sufrido síntomas lo bastante graves como para ir al hospital. Por lo tanto, cabe la posibilidad de que no se haya reportado cientos de casos.

En comparación, la influenza estacional por lo general tiene una tasa de mortalidad inferior al 1% y se cree que causa alrededor de 400 mil muertes cada año en todo el mundo. El virus SARS tenía una tasa de mortalidad de más del 10%.

Otra información clave que no es clara es qué tan contagioso es el coronavirus. Los científicos deberían de tener una idea más clara en las próximas semanas. Una diferencia crucial es que, a diferencia de la influenza, no existe una vacuna contra el nuevo coronavirus. Esto significa que la población más vulnerable al contagio son los adultos mayores, personas con problemas respiratorios o con un sistema inmunológico débil. Una acción importante es vacunarse contra la influenza. Esto reducirá la carga de los servicios de salud si el brote se convierte en una epidemia más severa.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, señala que el COVID-19 no es tan mortal como el SARS y que los niños no se ven afectados de la misma manera que los adultos.

El coronavirus causa una enfermedad leve en cuatro de cada cinco personas infectadas: OMS

El director general de la OMS señaló el 17 de febrero de 2020 que los datos médicos chinos muestran que más del 80% de los pacientes tienen síntomas leves y se recuperarán. Mientras tanto, el 14% de los infectados por COVID-19 sufre complicaciones graves como neumonía; el 5% de los pacientes está en estado crítico y el 2% muere de la enfermedad.

“Parece que COVID-19 no es tan mortal como otros coronavirus, incluidos el SARS y el MERS”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus a periodistas en Ginebra, y agregó que los funcionarios estaban comenzando a tener una idea más clara del brote.

El jefe de la agencia de salud de la ONU también dijo que los niños no sufrían coronavirus al igual que los adultos. Finalmente, se recalcó en que el riesgo de muerte aumenta a medida que se es mayor.

Conclusión: ¿deberíamos entrar en pánico por el coronavirus?

La respuesta es aún no. Si bien la propagación del virus fuera de China es preocupante, no es un desarrollo inesperado. Las cuestión clave es cuán transmisible es este nuevo coronavirus entre las personas, así como qué proporción se enferma gravemente y termina en el hospital. Es especialmente relevante que los virus que se propagan fácilmente tienden a tener un impacto más leve.

Los profesionales de la salud podrían estar en riesgo si inesperadamente se encuentran con alguien que ha viajado a una región afectada y la persona presenta síntomas respiratorios. En general, el COVID-19 parece estar afectando más a las personas mayores, con pocos casos en niños.

Tu opinión importaTu opinión es importante

Nuestro objetivo en Meditip es informarte y ayudarte a tomar las mejores decisiones acerca de lo más valioso que tienes, tu salud y la de tus seres queridos. Hacemos un gran esfuerzo por presentar información de manera sencilla y fácil de entender. Ayúdanos a saber si estamos haciendo bien nuestro trabajo. Califica nuestro artículo y/o deja un breve comentario.

Fuentes

WHO. (2020). Coronavirus. 31 de enero de 2020, de World Health Organization Sitio web: https://www.who.int/health-topics/coronavirus

Sarah Boseley, Hannah Devlin y Martin Belam. (2020). What is coronavirus and how worried should we be?. 31 de enero de 2020, de The Guardian Sitio web: https://www.theguardian.com/world/2020/jan/31/what-is-coronavirus-symptoms-wuhan-china-how-worried-doctor

Anaïs Thiébaux. (2020). Coronavirus : le bilan du nombre de morts s’alourdit en Chine [CARTE]. 31 de enero de 2019, de Le Jornal Des Femmes Santé Sitio web: https://sante.journaldesfemmes.fr/fiches-maladies/2605417-coronavirus-virus-chine-france-symptome-origine-carte-mort-oms/

Al Jazeera. (2020). China coronavirus outbreak: All the latest updates. 18 de febrero de 2020, de Al Jazeera Sitio web: https://www.aljazeera.com/news/2020/02/china-war-terror-uproots-uighur-families-leaked-data-shows-200218052952415.html

Share.

Leave A Reply