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Qué es el sistema urinario

El sistema urinario, también conocido como sistema renal, produce, almacena y elimina la orina, el líquido excretado por los riñones. Los riñones producen orina al filtrar los desechos y el exceso de agua de la sangre. Este líquido viaja desde los riñones a través de dos tubos delgados llamados uréteres. Como resultado, se llena la vejiga. Cuando la vejiga está llena, la función de la orina es expulsar los desechos del cuerpo que viajan a través de la uretra.

Mujer tomando agua: función de la orina en el sistema urinario

Beber agua

El sistema urinario es susceptible a una variedad de infecciones y otros problemas, incluidos bloqueos y lesiones. Las enfermedades del sistema urinario pueden ser tratadas por un urólogo u otro profesional de la salud que se especialice en el sistema renal.

Para mantener el equilibrio de los químicos y el agua en el organismo, el sistema urinario funciona en conjunto con los pulmones, la piel y los intestinos. Los adultos eliminan alrededor de 800 a 2 mil mililitros por día con base en la ingesta diaria típica de líquidos (dos litros).

La función del sistema urinario incluye la pérdida de líquido a través de la transpiración y la respiración. Ciertos tipos de medicamentos, como los diuréticos que a veces se usan para tratar la hipertensión, pueden afectar la cantidad de orina que una persona produce y elimina. Algunas bebidas, como el café y el alcohol, también pueden causar un aumento de orina.

Anatomía del sistema urinario

Riñones

Los riñones son un par de órganos que se encuentran a lo largo de la pared posterior de la cavidad abdominal. El riñón izquierdo se encuentra un poco más alto que el riñón derecho. Esto porque el lado derecho del hígado es mucho más grande que el izquierdo. Los riñones, a diferencia de los otros órganos de la cavidad abdominal, se encuentran detrás del peritoneo y tocan los músculos de la espalda. Estos órganos están rodeados por una capa de tejido adiposo que los mantiene en su lugar y los protege del daño físico. Los riñones filtran los desechos metabólicos, los iones en exceso y los productos químicos de la sangre. La eliminación de estos desechos es la principal función de la orina.

Uréteres

Los uréteres son un par de tubos que transportan la orina desde los riñones a la vejiga urinaria. Los uréteres se extienden en los lados izquierdo y derecho del cuerpo en paralelo a la columna vertebral. La gravedad y la peristalsis del tejido del músculo liso en las paredes de los uréteres mueven la orina hacia la vejiga urinaria. La peristalsis es la contracción natural del estómago y de los intestinos. De esta manera se impulsan de arriba abajo las materias contenidas en el tubo digestivo. Los extremos de los uréteres se extienden ligeramente dentro de la vejiga urinaria y están sellados en el punto de entrada a la vejiga por las válvulas ureterovesiculares. Estas válvulas ayudan a la función de la orina evitando que fluya hacia los riñones.

Anatomía del sistema urinario: función de la orinaVejiga urinaria

La vejiga urinaria es un órgano hueco similar a un saco utilizado para almacenar la orina. La vejiga urinaria se encuentra a lo largo de la línea media del cuerpo en el extremo inferior de la pelvis. La orina que ingresa a la vejiga urinaria desde los uréteres llena lentamente el espacio de la vejiga y estira sus paredes elásticas. Las paredes de la vejiga permiten que se estire para contener entre 600 y 800 mililitros de orina.

Uretra

La uretra es el tubo por el cual la orina pasa de la vejiga al exterior del cuerpo. La uretra femenina mide alrededor de 5 cm de largo y termina en una posición inferior al clítoris y superior a la abertura vaginal. En los hombres, la uretra mide alrededor de 20 a 25 cm de largo y termina en la punta del pene. La uretra también es un órgano del sistema reproductivo masculino ya que transporta esperma del cuerpo a través del pene.

El flujo de orina a través de la uretra está controlado por los músculos del esfínter uretral interno y externo. El esfínter uretral interno está hecho de músculo liso y se abre involuntariamente cuando la vejiga alcanza un cierto nivel establecido de distensión. La apertura del esfínter interno produce la sensación de necesidad de orinar. El esfínter uretral externo está hecho de músculo esquelético. Puede abrirse para permitir que la correcta función de la orina al pasar a través de la uretra o mantenerse cerrada para retrasar la micción.

Nefrón o nefrona

Hay más de un millón de nefronas empaquetadas en la corteza renal del riñón. El nefrón o nefrona es la unidad básica del riñón, tanto de forma estructural como funcional. El nefrón está formado por el glomérulo y un sistema de tubos. El glomérulo es una red de masa capilar entrelazada que está encerrado en una estructura en forma de copa llamada cápsula de Bowman. El espacio entre esta cápsula y el glomérulo se llama espacio de Bowman. El líquido se filtra desde los capilares y lo que se filtra se recoge en el espacio de Bowman a través de la membrana de filtración glomerular.

El fluido que se filtra se conoce como filtrado. Es especialmente relevante que la membrana de filtración glomerular solo permite el paso de elementos lo suficientemente pequeños. El filtrado posteriormente se mueve a través del sistema de tubos donde se agrega elementos (secreción de la sangre) o se elimina (la reabsorción vuelve a la sangre). Desde el glomérulo, el filtrado pasa a través de cuatro segmentos de la nefrona:

  • Túbulo contorneado proximal: reabsorción de nutrientes y sustancias que el cuerpo necesita
  • Asa de Henle: estructura de lóbulos finos que controla la concentración de la orina
  • Túbulo contorneado distal: regula el sodio, el potasio y el pH
  • Conducto colector: regula la reabsorción de agua y sodio

¿Cómo funciona la nefrona en la formación y función de la orina?

El nefrón es la unidad funcional del riñón. y hace el trabajo del sistema urinario. La función principal del nefrón o nefrona es eliminar los productos de desecho del cuerpo antes de que se acumulen en niveles tóxicos. El nefrón elimina los desechos metabólicos a través de la filtración y la secreción (función de la orina). Las sustancias útiles se reabsorben en la sangre.

Filtración

La sangre entra al glomérulo a través de la arteriola aferente (ramas de la arteria renal) y se va a través de la arteriola eferente. La arteriola eferente es más estrecha que la arteriola aferente que ayuda a aumentar la presión hidrostática. El flujo de sangre en el glomérulo crea presión hidrostática en el glomérulo que fuerza a las moléculas a través de la membrana de filtración glomerular. Este proceso se llama filtración.

Secreción y Reabsorción

Las capas capilares rodean el asa de Henle, los túbulos contorneados proximales y distales. A medida que el filtrado fluye a través del nefrón, se agregan o eliminan elementos de la sangre del nefrón. Generalmente, se agregan más elementos al nefrón para ser excretados y luego salen del nefrón.

El movimiento de elementos desde la nefrona hacia la sangre se conoce como reabsorción. Mientras tanto, el movimiento de elementos desde la sangre hacia la nefrona se denomina secreción.

El filtrado normal contiene agua, glucosa, aminoácidos, urea, creatinina y solutos, como cloruro de sodio, calcio, potasio y bicarbonato. Las toxinas y las drogas también pueden estar presentes.

Las proteínas o los glóbulos rojos no están presentes en el filtrado. Esto porque son demasiado grandes para pasar a través de la membrana de filtración glomerular. Si estas moléculas grandes están presentes en el filtrado, es una indicación de un problema en el proceso de filtración. Este problema puede interferir con la correcta función de la orina.

Componentes del sistema urinario: riñones, nefronas y glomérulos

Problemas en el sistema urinario

Los problemas en el sistema urinario pueden ser causados por el envejecimiento, enfermedad o infección y por lesiones. A medida que envejece, los cambios en la estructura de los riñones hacen que pierda parte de la capacidad para eliminar los desechos de la sangre. Además, los músculos de los uréteres, la vejiga y la uretra tienden a perder algo de su fuerza. Se puede tener más infecciones urinarias porque los músculos de la vejiga no se tensan lo suficiente como para vaciarse completamente. Una disminución en la fuerza de los músculos de los esfínteres y la pelvis también puede causar incontinencia. Las enfermedades o lesiones también pueden evitar que los riñones filtren la sangre por completo o bloqueen el paso de la orina.

Cómo se diagnostica los problemas en el sistema urinario

El análisis de orina es una prueba que estudia el contenido de orina en busca de sustancias anormales, como proteínas o signos de infección. Esta prueba implica orinar en un recipiente especial y dejar la muestra para estudiar.

Las pruebas urodinámicas evalúan el almacenamiento de orina en la vejiga y el flujo de orina desde la vejiga a través de la uretra. Es posible que el médico quiera realizar una prueba urodinámica si el paciente tiene síntomas que sugieren problemas en los músculos o los nervios de la parte inferior del sistema urinario y la pelvis (uréteres), la vejiga, la uretra y los músculos del esfínter.

Las pruebas urodinámicas miden la contracción del músculo de la vejiga a medida que se llena y vacía. La prueba se realiza insertando un tubo pequeño llamado catéter a través de la uretra en la vejiga para llenarlo con agua o un gas. Después se inserta otro pequeño tubo en el recto o la vagina para medir la presión que se ejerce sobre la vejiga cuando se hace esfuerzo o al toser.

Otras pruebas de vejiga usan tinte de rayos X en lugar de agua para que se puedan tomar radiografías cuando la vejiga se llena y se vacía. Esto con el fin de detectar cualquier anomalía en la forma y función de la vejiga. Estas pruebas toman alrededor de una hora.

¿Cuáles son los trastornos del sistema urinario más comunes?

Finalmente, algunas condiciones comunes relacionadas con la afectación al sistema urinario son las siguientes:

  • Hiperplasia prostática benigna (HPB)
  • Síndrome de vejiga dolorosa /Cistitis intersticial (PBS / IC)
  • Cálculos renales
  • Prostatitis (inflamación de la glándula prostática)
  • Proteinuria (presencia de cantidades anormales de proteína en la orina)
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia renal aguda (IRA)
  • Enfermedad renal crónica (ERC)
  • Infecciones del tracto urinario (ITU)
  • Incontinencia urinaria
  • Retención urinaria o problemas de vaciamiento de la vejiga

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Fuentes de consulta:

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