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Hablemos de los tipos de epilepsia: crisis epilépticas que puede tener una persona con epilepsia

La epilepsia es un trastorno del cerebro que se caracteriza por convulsiones, crisis o ataques epilépticos. Hay diferentes tipos de epilepsia o tipos de crisis epilépticas. Es especialmente relevante que una persona con epilepsia puede tener más de un tipo de convulsión.

Una convulsión es una ráfaga de actividad eléctrica incontrolada entre las células cerebrales. Las crisis epilépticas afectan las neuronas o células nerviosas. Como resultado, se desarrolla anomalías temporales en el tono o los movimientos musculares. Esto puede ser rigidez, espasmos o flacidez. Una convulsión también puede alterar el comportamiento o el estado de conciencia.

Tipos de epilepsia o crisis epilépticas debido a epilepsia, convulsiones focales y generalizadas

No todas las convulsiones son iguales. Una convulsión puede ser un evento único y no debido a padecer epilepsia. Puede ocurrir debido a una causa aguda, como la medicación. Cuando una persona tiene convulsiones recurrentes se le diagnostica epilepsia.

Es importante que el médico obtenga un diagnóstico preciso de las convulsiones. De esta manera se podrá implementar el tratamiento para la epilepsia más adecuado. Identificar los tipos de crisis epilépticas o tipos de convulsiones contribuye a un mejor abordaje de la condición.

Una persona por lo general es diagnosticada con epilepsia cuando ha tenido dos o más convulsiones.

Las convulsiones se dividen en grupos dependiendo de:

  • Dónde comienzan en el cerebro (inicio)
  • Si la conciencia de una persona se ve afectada o no
  • Si las convulsiones involucran o no otros síntomas

La clasificación de los tipos de crisis epilépticas o convulsiones por lo general depende de dónde comiencen. Estas convulsiones se describen como de inicio focal, inicio generalizado o inicio desconocido.

A veces es difícil saber cuándo una persona está teniendo una convulsión

Una persona con epilepsia que sufre convulsiones puede parecer confundida o que está mirando algo que no está allí. Otras convulsiones o tipos de crisis epilépticas pueden hacer que una persona se caiga, tiemble y no se dé cuenta de lo que sucede a su alrededor.

Aprende sobre los diferentes tipos de crisis epilépticas o convulsiones debido a epilepsia. Identifica los signos y síntomas para que puedas saber cuándo alguien está teniendo una convulsión.

Principales tipos de crisis epilépticas

Las convulsiones o crisis epilépticas se clasifican en dos grupos: focal o generalizadas. Por lo general, las crisis epilépticas generalizadas afectan ambos lados del cerebro. Mientras que como su nombre lo indica, las crisis o convulsiones focales empiezan y se desarrollan en una sola área del cerebro. Estas también se denominan convulsiones parciales.

Las crisis epilépticas focales pueden afectar una gran parte de un hemisferio o solo una pequeña área en uno de los lóbulos. A veces, una convulsión de inicio focal puede extenderse a ambos lados del cerebro. Esto se conoce como convulsión tónico-clónica focal a bilateral. La convulsión de inicio focal es entonces una advertencia, con frecuencia llamada “aura”, de que ocurrirá otra convulsión.

Convulsiones de inicio generalizado y convulsiones de inicio desconocido

Las crisis epilépticas de inicio generalizado afectan ambos lados del cerebro al mismo tiempo y ocurren sin previo aviso. La persona casi siempre estará inconsciente aunque sea por unos segundos y luego no recordará lo que pasó durante la convulsión.

Las crisis epilépticas de inicio desconocido a veces se usan para describir una convulsión si los médicos no están seguros en qué parte del cerebro comenzó. Esto puede suceder si la persona estaba dormida, sola o si no se presenció la convulsión.

Cuando no hay suficiente información sobre la convulsión de una persona, o si es inusual, los médicos pueden llamarla convulsión no clasificada. Los tipos de crisis epilépticas generalizadas pueden distinguirse en dos:

Crisis de ausencia: a veces llamadas convulsiones de petit mal, pueden provocar un parpadeo rápido o unos segundos de mirar fijamente al vacío. Además, este tipo de convulsión se caracteriza por breves episodios de alteración del estado de conciencia.

Crisis convulsiva tónico-clónica: estas convulsiones también llamadas convulsiones de gran mal, pueden hacer que una persona grite o pierda el conocimiento. O que caiga al suelo y tenga espasmos musculares.

Las crisis de ausencia son más comunes en niños que en adultos y pueden ocurrir con mucha frecuencia

Tipos de crisis epilépticas: personas con epilepsia en el suelo recibiendo ayuda después de una convulsión

Convulsiones de inicio focal

Este tipo de convulsiones inician y afectan solo una parte del cerebro. Ya sea que se desarrollen en una gran parte de un hemisferio o solo una pequeña área en uno de los lóbulos.

A veces, una crisis epiléptica focal puede extenderse a ambos lados del cerebro. Una convulsión de este tipo también se denomina convulsión parcial y pueden haber tres formas:

Convulsiones focales simples: afectan una pequeña parte del cerebro. Estas convulsiones pueden causar espasmos o un cambio en la sensación, como un sabor u olor extraño.

Convulsiones focales complejas: pueden aturdir o confundir a una persona con epilepsia, quien por lo general no podrá responder a las preguntas o instrucciones hasta por unos minutos.

Convulsiones generalizadas secundarias: comienzan en una parte del cerebro, pero luego se propagan a ambos lados del cerebro. En otras palabras, la persona primero tiene una convulsión focal, seguida de una convulsión generalizada.

Algunas convulsiones focales involucran movimientos, llamados síntomas motores. Otras involucran sentimientos o sensaciones inusuales llamados síntomas no motores.

Signos de una crisis epiléptica focal

Los síntomas motores pueden incluir:

  • Hacer movimientos de chasquido de labios o masticación
  • Recoger objetos o tirar de la ropa repetidamente
  • Perder el tono muscular y extremidades que se vuelven flácidas o flojas, o que las extremidades se vuelven repentinamente rígidas
  • Hacer movimientos espasmódicos repetitivos que afectan uno o ambos lados del cuerpo
  • Gritar fuerte
  • Hacer posturas extrañas o movimientos repetitivos como simular brincar, andar en bicicleta o patear

Los síntomas no motores pueden incluir:

  • Cambios o una sensación de “levantamiento” en el estómago o déjà vu
  • Olfato o sabor inusual
  • Sentimiento intenso y repentino de miedo o alegría
  • Sensación extraña como una ‘ola’ pasando por la cabeza
  • Rigidez o espasmos en un brazo o una mano
  • Sensación de entumecimiento u hormigueo
  • Sensación de que un brazo o una pierna se sienten más grandes o más pequeños de lo que realmente son
  • Alteraciones visuales como luces de colores o intermitentes o alucinaciones (ver algo que en realidad no está allí).

Niveles de conciencia

Las crisis epilépticas o convulsiones también se describen según el nivel de conciencia de una persona durante el episodio. Es decir, si son conscientes o no de la convulsión y de lo que sucede a su alrededor. Estas convulsiones se conocen como convulsiones focales conscientes o crisis epilépticas focales con alteración de la conciencia.

Las convulsiones pueden durar hasta unos pocos minutos. Se debe llamar de inmediato al 911 si una crisis epiléptica dura más de cinco minutos.

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Fuentes de consulta

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