Qué es la ictericia

La ictericia es una condición en la cual la piel, el blanco de los ojos y las membranas mucosas se vuelven amarillos. Esto debido a un aumento de bilirrubina en la sangre, un pigmento biliar color amarillo-anaranjado. Las causas de la ictericia son diversas. Las más comunes son hepatitis, cálculos biliares y tumores.

La bilirrubina consiste en los residuos que permanecen en el torrente sanguíneo. Se trata de un subproducto de la descomposición y la destrucción de los glóbulos rojos en el cuerpo. La molécula de hemoglobina que se libera en la sangre a través de este proceso se divide, y la porción de hierro hemo experimenta una conversión química a bilirrubina. Por lo general, el hígado metaboliza y excreta la bilirrubina en forma de bilis. Sin embargo, si hay una interrupción en este metabolismo normal, puede causar ictericia.

La ictericia ocurre debido a un trastorno subyacente que causa una sobreproducción de bilirrubina, o bien, que no permite que el hígado la elimine.Causas de la ictericia: ictericia neonatal

La ictericia es una afección común en recién nacidos. Afecta del 50 al 60% de los bebés a término y al 80% de los bebés prematuros

La ictericia neonatal o ictericia en recién nacidos es una condición muy común. En bebés mayores y en adultos, el hígado procesa la bilirrubina, que luego pasa a través del tracto intestinal. Sin embargo, el hígado de un recién nacido que se encuentra aún en desarrollo, puede no ser lo suficientemente maduro como para eliminar la bilirrubina.

Tipos de ictericia

Hay tres tipos principales de ictericia:

  • Hepatocelular: ocurre debido a una enfermedad o lesión hepática.
  • Hemolítica: ocurre como resultado de la hemólisis, o una descomposición acelerada de los glóbulos rojos, lo que lleva a un aumento en la producción de bilirrubina.
  • Obstructiva: ocurre como resultado de una obstrucción en el conducto biliar. Esto evita que la bilirrubina salga del hígado en forma de bilis hacia los intestinos.

Causas de la ictericia

Las causas de la ictericia pueden ser por un problema en cualquiera de las tres fases en la producción de bilirrubina.

Antes de la producción de bilirrubina, se puede padecer lo que se llama ictericia no conjugada debido al aumento de los niveles de bilirrubina causado por:

  • Reabsorción de un hematoma grande (una acumulación de sangre coagulada o parcialmente coagulada debajo de la piel)
  • Anemia hemolítica (las células sanguíneas se destruyen y se eliminan del torrente sanguíneo antes de que termine su ciclo de vida normal)Causas de la ictericia: producción de bilirrubina

Durante la producción de bilirrubina, la ictericia puede ser causada por:

  • Virus, incluida la hepatitis A, hepatitis B y C crónica, y la infección por el virus de Epstein-Barr (mononucleosis infecciosa)
  • Cirrosis
  • Síndrome de Gilbert
  • Alcohol
  • Enfermedades autoinmunes
  • Defectos metabólicos genéticos raros
  • Medicamentos, incluida la toxicidad del paracetamol, penicilinas, anticonceptivos orales, clorpromazina, y esteroides estrogénicos o anabólicos

Después de la producción de bilirrubina, las causas de la ictericia pueden ser por la obstrucción (bloqueo) de los conductos biliares debido a:

  • Cálculos biliares
  • Inflamación de la vesícula biliar
  • Cáncer de vesícula biliar
  • Tumor de páncreas

Síntomas de ictericia

Los síntomas o señales más comunes para detectar la ictericia incluye:

  • Color amarillento en la piel, ojos, interior de la boca y la nariz
  • Heces de color pálido
  • Orina de color oscuro
  • Fatiga
  • Dolor abdominal
  • Vómito
  • Pérdida de peso

Causas de la ictericia: síntomas

Diagnóstico

Si se desarrolla algunos de los síntomas de la ictericia, es muy importante buscar atención médica, ya que la presencia de esta tiene relación directa con alguna enfermedad o infección. Para empezar, el médico se basará en el historial del paciente y en un examen físico. Esto consiste en palpar la zona abdominal para identificar algún tumor o comprobar la firmeza del abdomen. La firmeza podría indicar que el paciente tiene cirrosis.

Varias pruebas pueden confirmar las causas de la ictericia. La primera es una prueba de función hepática para determinar si el hígado está funcionando correctamente o no.

Si en el examen físico no se detectó alguna causa por la que se esté presentando la ictericia, el médico puede solicitar un análisis de orina. Además, también puede ordenar análisis de sangre para verificar los niveles de bilirrubina y la composición de la sangre. Estas pruebas incluyen:

  • Pruebas de bilirrubina: un alto nivel de bilirrubina no conjugada en comparación con los niveles de bilirrubina conjugada sugiere ictericia hemolítica
  • Conteo sanguíneo completo (CSC): mide los niveles de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas
  • Pruebas de hepatitis A, B y C: esto analiza una variedad de infecciones hepáticasCausas de la ictericia: análisis de orina

Para examinar la estructura del hígado si se sospecha de obstrucción, se usa pruebas de imágenes, que incluyen resonancia magnética, tomografías y ecografías. Finalmente, una biopsia hepática puede detectar inflamación, cirrosis, cáncer e hígado graso. Esta prueba consiste en insertar una aguja en el hígado para obtener una muestra de tejido.

Ictericia neonatal

La ictericia es una de las afecciones más comunes que requieren atención médica en bebés recién nacidos. Aproximadamente el 60% de los bebés nacidos a término y el 80% de los prematuros desarrollan ictericia en la primera semana de vida. Además, alrededor del 10% de los bebés alimentados con leche materna todavía tienen ictericia al mes de edad.

En la mayoría de los bebés con ictericia, no hay una enfermedad subyacente. Esta ictericia temprana (denominada ictericia fisiológica) por lo general es inofensiva. Sin embargo, hay causas patológicas de ictericia en bebés recién nacidos, las cuales, aunque raras, necesitan ser detectadas. Dicha ictericia patológica puede coexistir con ictericia fisiológica.

En la mayoría de los casos, la ictericia desaparece dentro dos a tres semanas. La ictericia que persiste más de tres semanas puede ser un síntoma de una afección subyacente.

Además de causar ictericia, los altos niveles de bilirrubina pueden poner al bebé en riesgo de sordera, parálisis cerebral u otras formas de daño cerebral

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que se examine a todos los recién nacidos para detectar ictericia antes del alta hospitalaria. También recomienda repetir este procedimiento cuando el bebé tenga entre tres y cinco días de edad.

Tratamiento de la ictericia

El tratamiento necesita un diagnóstico específico de las causas de la ictericia para seleccionar planes de tratamiento viables. Tal tratamiento se dirige a la causa que dio lugar a la ictericia.

  • Cuando la causa de la ictericia es anemia, se puede tratar aumentando el contenido de hierro en la sangre, ya sea comer alimentos ricos en hierro o usar suplementos.
  • La ictericia que resulta de hepatitis se puede tratar con medicamentos esteroides o antivirales.
  • La ictericia inducida por obstrucción puede tratarse con cirugía.
  • Cuando la ictericia es causada por medicamentos, puede tratarse con medicamentos alternativos y suspender los medicamentos que la iniciaron.

Complicaciones de la ictericia

La comezón por ictericia puede ser muy intensa y los pacientes pueden tener insomnio o rascarse de manera excesiva. Es especialmente relevante que las complicaciones por lo general no se deben a la ictericia en sí, sino a las causas subyacentes. Por ejemplo, una ictericia por obstrucción del conducto biliar puede dar como resultado un sangrado continuo debido a la deficiencia de vitaminas.

Prevención

Mantener un peso adecuado, una alimentación saludable, llevar un consumo mínimo o nulo de alcohol, no consumir drogas y medidas para eliminar el riesgo de contraer hepatitis, son algunas de las recomendaciones para evitar presentar ictericia.

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Fuentes

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