Qué es la gastritis

La gastritis es la inflamación, irritación o erosión del revestimiento del estómago. Por lo general, las personas llaman gastritis a los diversos síntomas de la condición como vómito, diarrea, reflujo o agruras. La gastritis de larga duración o recurrente se conoce como gastritis crónica. Es especialmente relevante que los síntomas de la gastritis leves, a menudo no requieren tratamiento y la condición puede ser reversible. Sin embargo, para algunas personas con gastritis crónica severa, una cura puede no ser posible. En este caso, el enfoque del tratamiento incluye tanto el manejo de los síntomas de la gastritis y  cambios significativos en el estilo de vida.

El revestimiento del estómago contiene unas glándulas que producen ácido estomacal y una enzima llamada pepsina (enzima digestiva que degrada las proteínas de los alimentos). Este ácido descompone la comida, mientras que la pepsina se encarga de digerirla. Una capa gruesa de mucosa gástrica cubre este revestimiento con el fin de evitar que los jugos gástricos disuelvan el tejido estomacal. Cuando el revestimiento se inflama, se produce menos mucosa y otras sustancias que lo protegen del jugo gástrico.

La gastritis crónica es una de las afecciones crónicas más comunes y puede durar años o incluso toda la vida si no se trata. Una amplia gama de condiciones y factores diferentes causan o contribuyen al desarrollo de la gastritis crónica.

Síntomas de la gastritis: gastritis crónica

Al menos tres de cada 10 personas en México padece de infección por Helicobacter pylori, principal bacteria causante de gastritis. Esto de acuerdo con el Doctor Barry Marshal, Premio Nobel de Medicina en el 2005, quien también explicó que México requerirá de 20 a 30 años bajar la incidencia de enfermedades gastrointestinales.

Tipos de gastritis

La gastritis puede ser aguda o crónica:

  • Gastritis aguda: involucra una inflamación súbita y severa, es decir, comienza repentinamente y dura poco tiempo.
  • Gastritis crónica: implica una inflamación es de larga duración, por lo que si no se trata, puede durar años e incluso toda la vida

La gastritis también puede ser erosiva o no erosiva:

  • Gastritis erosiva: puede causar que el revestimiento del estómago se desgaste, provocando roturas superficiales o úlceras
  • Gastritis no erosiva: causa inflamación en el revestimiento del estómago, pero no se presentan erosiones o úlceras

La gastritis aguda se refiere a la inflamación repentina del revestimiento estomacal (mucosa gástrica). Cuando el gastroenterólogo realiza una endoscopia, el revestimiento aparece enrojecido. Esto debido a que se muestran especímenes de células inflamatorias agudas como glóbulos blancos (leucocitos). También se puede presentar pequeñas áreas de sangrado y erosiones agudas, que son roturas en el revestimiento superficial.

En el caso de la gastritis crónica, la inflamación es persistente, pero de bajo grado. La mucosa gástrica disminuye y se hace fina a medida que las células normales son destruidas. Las células inflamatorias incluyen linfocitos, que indican que hay una respuesta inmune. Cuando la inflamación se presenta durante muchos años, los cambios de la mucosa pueden progresar. A esta etapa se le llama metaplasia, la cual aumenta el riesgo de cáncer gástrico.

Causas de la gastritis

Las causas que podrían dar paso a desarrollar gastritis crónica o gastritis aguda son las siguientes:

Infección bacteriana

La infección por la bacteria Helicobacter pylori está entre las infecciones humanas más comunes. Sin embargo, solo algunas personas que tienen esta bacteria desarrollan gastritis u otros trastornos gastrointestinales. Algunos médicos creen que factores como la herencia o el estilo de vida (fumar, beber y la alimentación) pueden influir considerablemente. Por lo general, la infección se desarrolla en la niñez, aunque muchas personas con la bacteria no desarrollan síntomas de la gastritis hasta la etapa adulta. La transmisión de esta bacteria puede ser por medio de alimentos o líquidos contaminado, pero puede transmitirse por medio de fluidos corporales.

Gastritis

Bacteria Helicobacter Pylori

Uso regular de analgésicos

El uso frecuente de analgésicos comunes como aspirina, ibuprofeno y naproxeno puede causar gastritis crónica. El consumo constante de estos medicamentos  reduce la mucosa que preserva el revestimiento protector del estómago.

Edad avanzada

Es común que el revestimiento adelgace con el paso de los años, por lo que los adultos mayores tienen mayor riesgo de padecer gastritis. Es posible que contraer helicobacter pylori sea más común en adultos mayores que en jóvenes.

Consumo excesivo de alcohol

El alcohol puede irritar y erosionar el revestimiento. Por lo tanto, el estómago se vuelve más vulnerable a los jugos digestivos. Esta es la causa más probable de gastritis aguda.

Estrés

El estrés severo debido a una cirugía mayor, infecciones graves o quemaduras también puede causar gastritis aguda.

El propio cuerpo ataca las células en el estómago

Conocida como gastritis autoinmune, ocurre cuando el cuerpo ataca las células que componen el revestimiento del estómago. Esto puede desgastar la barrera protectora.  La gastritis autoinmune suele ser una gastritis crónica, pero no erosiva.

Las causas menos comunes de la gastritis crónica incluyen:

  • Enfermedad de Crohn
  • Síndrome del intestino irritable
  • Sarcoidosis
  • Alergias a los alimentos
  • Otros tipos de infecciones por hongos, bacterias o virus

Causas de la gastritis: síntomasSíntomas de la gastritis

Los síntomas de la gastritis pueden variar de persona a persona. Algunos síntomas comunes incluyen:

  • Náuseas o malestar estomacal recurrente
  • Distensión (inflamación) y dolor abdominal
  • Heces negras
  • Vómito
  • Pérdida de apetito
  • Indigestión
  • Sensación de ardor o rozamiento en el estómago entre comidas o por la noche
  • Hipo
  • Vómito con sangre

Es especialmente relevante que la gastritis crónica puede ser erosiva y causar úlceras o erosiones en el revestimiento del estómago. Esto puede provocar sangrado. Cualquier persona con signos o síntomas de sangrado en el estómago debe acudir con un médico inmediatamente.

Diagnóstico de gastritis aguda

Causas de la gastritis: endoscopiaCuando los síntomas de la gastritis aguda son lo suficientemente graves como para acudir al médico, se puede hacer un diagnóstico basándose simplemente en la historia. Sin embargo, una mirada directa al revestimiento del estómago puede ser necesaria cuando el problema persiste o se produce sangrado. Esto a través de una endoscopia gastrointestinal alta, también conocida como EGD (Esofagogastroduodenoscopia).

Los cambios inflamatorios con frecuencia se limitan al estómago en lugar de a la primera parte del intestino delgado (duodeno). Otras pruebas, como los análisis de sangre, las radiografías y las exploraciones, no suelen ser necesarias para el diagnóstico, a menos que se sospeche de otra condición.

Diagnóstico de gastritis crónica

La gastritis crónica se diagnostica mediante una biopsia de la mucosa del estómago. La muestra de mucosa para la biopsia suele tomarse durante la endoscopia gastrointestinal alta. Finalmente, se puede requerir análisis de sangre adicionales y pruebas para Helicobacter pylori.

Tratamiento de la gastritis

El tratamiento para la gastritis depende de la causa. Si se tiene gastritis causada por antiinflamatorios u otros medicamentos, evitarlos puede ser suficiente para aliviar los síntomas. La parte más importante del tratamiento de la gastritis aguda consiste en eliminar el irritante cuando se encuentre.

Es necesario consultar a un médico para investigaciones adicionales y tratamientos más sofisticados si los síntomas de la gastritis no se resuelven rápido o si algún vómito contiene sangre. Si se diagnostica la infección por Helicobacter pylori, el tratamiento por lo general consiste en antibióticos, a menudo en combinación durante hasta dos semanas. La mayoría de los casos se resuelven rápido a menos que no se elimine el irritante o la infección.

Eliminar cualquier infección casual con antibióticos es importante para prevenir la progresión de la gastritis crónica. Aunque la mucosa del estómago rara vez vuelve a la normalidad. La deficiencia de vitamina B12 se trata con inyecciones intermitentes.

Los pacientes con cambios severos en la mucosa, es decir, cambios precancerosos en el revestimiento celular del estómago, pueden necesitar una endoscopia anual.  Esto para detectar y tratar lesiones que pueden convertirse en cáncer.

Recomendaciones generales

Por lo general, la reducción del ácido estomacal promueve la cicatrización del revestimiento del estómago. Medicamentos con antiácidos utilizan diferentes combinaciones de tres sales básicas: magnesio, aluminio y calcio junto con iones de hidróxido o bicarbonato para neutralizar el ácido del estómago. Algunos de estos tienen efectos secundarios, como la sal de magnesio que causa diarrea y la de aluminio que causa estreñimiento.

Los síntomas de la gastritis se pueden aliviar o disminuir tomando en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • Comer en menores proporciones y con más frecuencia. Eso ayuda a aliviar los efectos del ácido del estómago.
  • Evitar los alimentos irritantes para el estómago, sobre todo los que son picantes, ácidos, fritos o grasos.
  • Disminuir o suspender el consumo de alcohol. El alcohol puede irritar el revestimiento mucoso del estómago.
  • Cambiar los analgésicos que aumentan el riesgo de gastritis.

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Fuentes

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