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La epilepsia intratable o refractaria en niños

El cuarto trastorno neurológico más común en el mundo, es la epilepsia. Esta enfermedad consiste en que las oleadas de actividad eléctrica en el cerebro. Qué pueden causar diferentes tipos de convulsiones de manera recurrente. Cuando estos episodios son incontrolables se le conoce como epilepsia intratable en niños.

El estado epiléptico dependerá en gran parte del tipo de convulsión que pueda presentar. Estas pueden ser anormalmente prolongadas, por un periodo de tiempo de cinco minutos o más. Pero lo importante es tomar en cuenta que,. cada convulsión puede generar grandes consecuencias a largo plazo. Como muerte o daño neuronal y alteraciones en la red neuronal.

¿Refractaria, intratable o no controlada?

A aquellas convulsiones que no pueden ser controladas a través de medicamentos reciben múltiples nombres, entre ellos: “refractario”, “no controlado”, “intratable” o “resistente a los medicamentos”.

Por esto, se le conoce como epilepsia refractaria al diagnóstico de epilepsia intratable. En este caso de epilepsias, los episodios de convulsiones no se pueden controlar. Ni siquiera con la involucración de más de dos medicamentos.

Leer también: Consejos para vivir con epilepsia: una guía práctica

Epilepsia intratable en niños

Según estudios, está estimado que la epilepsia intratable afecta al 10 – 20 % de los niños que tienen un estado epiléptico. De igual modo, la tasa de mortalidad de esta afección es de 2 a 4 veces más en comparación con el resto de la población. Pero en el caso de cuando se presenta en niños, la tasa sube de 5 a 10 veces mayores.

La epilepsia tiene un efecto sumamente profundo en la educación, funcionamiento social, cognitivo y en las actividades recreativas de un niño. Sin embargo, debido al constante avance en neuroimagen y electrofisiología, se ha creado un mejor manejo en niños con el diagnóstico de epilepsia intratable.

Niña teniendo un estudio neurológico para determinar si sufre de epilepsia refractaria

Cómo inician las convulsiones

Determinar el motivo principal para él inició de las convulsiones no se ha logrado. Debido a que cada caso suele presentar un precedente diferente, pero con una misma sintomatología. La mayoría de los estudios sugieren que las convulsiones aparecen debido a un déficit de la inhibición neuronal. Así mismo, las alteraciones de la función GABA
(es el ácido gamma amino butírico), que puede generar también el inicio de las convulsiones.

De igual modo, los estudios demuestran que en el caso de pacientes pediátricos, pueden iniciar debido a que se encuentran en una posición más expuesta a infecciones de manera constante. Por ejemplo, infecciones respiratorias, otitis media, infecciones virales con presencia de fiebres muy altas.

También en el caso de las convulsiones febriles. Se pueden ubicar como parte del proceso patológico de enfermedades subyacentes más graves como la meningitis, encefalitis o abscesos cerebrales.

¿Qué implica la epilepsia intratable para un niño?

Debido a la complejidad de poder controlar los episodios de convulsiones, la epilepsia intratable en niños es una afección es de por vida. Que ar a su vez conlleva a muchos otros problemas, como:

  • Dificultad con las habilidades de la vida diaria
  • Retrasos en el habla y las habilidades motoras (como caminar)
  • Depresión o ansiedad debido a la preocupación de cuándo puede ocurrir una convulsión
  • Dificultad para pensar y prestar atención.
  • No poder conducir un automóvil debido al riesgo de convulsiones.
  • Problemas reproductivos
  • Problemas para hacer el trabajo escolar
  • Problemas para dormir

Además todo paciente que presente, de manera esporádica, algún tipo de episodios de convulsiones. Debe mantener un constante control y supervisión de parte de otra persona, ya que son propensos a múltiples accidentes durante una convulsión. Por esto no es recomendable que, se bañen o naden sin supervisión o evitar zonas con objetos duros y filosos por cualquier caída.

Doctora explicando sobre la epilepsia refractaria en niños

Tratamientos para la epilepsia intratable

Una vez los medicamentos no logran prevenir las convulsiones de un niño, las opciones de tratamiento se reducen drásticamente a tres opciones: cirugía, terapias dietéticas y neuroestimulación.

En el caso de la cirugía, los pacientes con epilepsia intratable que se someten a este tratamiento. Obteniendo mejores resultados y control de las convulsiones son los pacientes pediátricos.

Sin embargo, también hay niños los cuales consiguen resultados positivos, al aplicar una dieta cetogénica alta en grasas y bajas en carbohidratos. Una versión menos restrictiva de este plan de alimentación, es la dieta Atkins. Los resultados positivos en niños es debido a que obtienen más energía de las grasas y proteínas que de los carbohidratos.

Pero esta dieta cetogénica también es sumamente recomendable para niños con otras afecciones como:

Otra de las opciones de tratamiento para este tipo de diagnóstico es la terapia de neuroestimulación, la cual consiste en una terapia que estimula el nervio vago a través de un dispositivo. Este estimulador se implanta en el lado izquierdo del tórax. Asegurándose de enviar de manera constante pulsos leves de energía eléctrica al cerebro a través del nervio vago.

Toma en cuenta esto sobre la epilepsia intratable

Cuando un niño continúa sufriendo convulsiones, a pesar de estar bajo un tratamiento, necesita un sistema de apoyo constante. Asimismo, necesitan comprender la importancia de evitar los detonadores de convulsiones como suele ocurrir al presentar una falta de sueño.

Así mismo, los padres deben comprender todo lo relacionado con la enfermedad. Así mismo como contar con un equipo médico atento y experimentado para enfrentar este tipo de desafíos. También es una enfermedad que no solo involucra al niño y a los padres, sino a todo su entorno. Puesto que miembros de la familia, niñeras, maestros, entrenadores u otras personas presentes en la vida del niño, deben conocer y entender cómo se debe tratar al paciente en el momento de alguna convulsión.

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Fuentes consultadas

Carmelo Minardi,Roberta Minacapelli, Pietro Valastro, Francesco Vasile, Sofia Pitino, Piero Pavone, Marinella Astuto, & Paolo Murabito. (January 2, 2019). Epilepsy in Children: From Diagnosis to Treatment with Focus on Emergency. January 2, 2019, de National Library of Medicine Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6352402/

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Satinder Aneja & Puneet Jain . (August 09, 2014). Refractory Epilepsy in Children. August 09, 2014, de The Indian Journal of Pediatrics Sitio web: https://link.springer.com/article/10.1007/s12098-014-1533-1

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