Conceptos generales

cáncer de próstata Para hablar del cáncer de próstata, parece necesario saber qué es la próstata y qué es el cáncer.

La próstata es una glándula del tamaño de una nuez ubicada entre la vejiga y el pene. Está justo frente al recto. La uretra pasa por el centro de la próstata, desde la vejiga hasta el pene, permitiendo que la orina salga del cuerpo.

Adicionalmente, la próstata secreta un líquido que nutre y protege el esperma. Durante la eyaculación, la próstata exprime este líquido en la uretra y se expulsa con esperma como semen. Sus funciones son fundamentales y poco conocidas. Muchos, que solo saben de los problemas que puede generar, podrían pensar que es innecesaria.

El cáncer, similarmente, se funda en uno de los procesos más necesarios de la vida. Las células del cuerpo están en constante evolución. Nuevas células se generan todo el tiempo para reemplazar a células viejas que deben morir. Cuando se crean más células de las necesarias o las que deben morir no mueren se puede formar tumores. Algunos pueden ser malignos. Todos cáncer comienzan cuando las células de alguna parte del cuerpo crecen sin control. Las células pueden convertirse en cancerosas y esparcirse a otras partes del cuerpo.

Aproximadamente, uno de cada siete hombres será diagnosticado con cáncer de próstata durante su vida. Este tipo de cáncer se desarrolla de manera primordial en hombres mayores. Algo así como seis de cada 10 casos son en hombres de 65 años o más. La edad promedio al momento del diagnóstico de cáncer de próstata es de 66 años. Es poco común antes de los 40 años.

Tipos de cáncer de próstata

La mayoría de los casos son adenocarcinomas (tumor maligno del revestimiento de la glándula), los cuales se caracterizan por su desarrollo a partir de las células de la glándula. Éstas se encargan de producir el líquido de la próstata que se agrega al semen. No obstante, existen otros tipos de este cáncer que son mucho menos comunes. Normalmente el cáncer de próstata crece lentamente. Sin embargo, puede suceder el caso contrario.

Signos tempranos del cáncer de próstata

Existen muchos factores de riesgo que pueden provocar el desarrollo de este tipo de cáncer, como la edad, etnicidad e historial familiar. No existen signos tempranos para el cáncer de próstata, ya que el tumor no empuja contra nada para causar dolor. La enfermedad puede ser silenciosa durante un considerable periodo de tiempo.

Síntomas del cáncer de próstata

Los síntomas del cáncer de próstata se manifiestan de forma diferente en cada hombre. En la mayoría de los casos, no son evidentes en las primeras etapas de la enfermedad. Debido a la cercanía que tiene la próstata con la vejiga y la uretra, los síntomas pueden ir acompañados con una variedad de síntomas urinarios. Dependiendo del tamaño y ubicación del tumor, este puede presionar y ocasionar una contracción de la uretra, lo cual dificulta el flujo de orina. Algunos de los síntomas relacionados con la micción pueden ser: Ardor o dolor al momento de orinar Dificultad para orinar, sobre todo para comenzar o detenerse Mayor necesidad de orinar durante las noches Pérdida de control de la vejiga Disminución de la velocidad en la corriente de orina Sangre en la orina, mejor conocido como hematuria Existen otros síntomas con respecto al cáncer de próstata. Por ejemplo, el cáncer se puede diseminar a tejidos o huesos cercanos. En el caso de que llegue a la columna vertebral, el tumor puede presionar los nervios espinales.

Otros síntomas del cáncer de próstata incluyen:

  • Sangre en el semen
  • Disfunción eréctil
  • Eyaculación dolorosa
  • Hinchazón en las piernas o área pélvica
  • Dolor o entumecimiento de las caderas, piernas o pies
  • Dolor permanente en los huesos

Es importante tener en cuenta que los síntomas relacionados con la micción (acción de orinar) o disfunción eréctil no son síntomas exclusivos del desarrollo de este cáncer. En muchos casos, se presentan por diversas condiciones.

¿Cómo puedo detectar el cáncer de próstata a tiempo?

Cáncer de próstata Si bien no existe un signo temprano del cáncer de próstata, es alarmante el tiempo que una persona puede tomar para buscar atención médica después de la aparición clara de los síntomas. Esta condición es tratable en la medida que se detecte lo antes posible y antes de que se extienda.

Cuando hablamos de detección nos referimos a las pruebas adecuadas que permiten detectar la enfermedad antes de que se presenten y avancen los síntomas correspondientes. Hablando específicamente del cáncer de próstata, se puede encontrar a tiempo analizando los niveles de antígeno prostático específico en la sangre.

Sin embargo, esta prueba no es 100% confiable y será necesario realizar alguna otra para confirmar los resultados. Otra forma de detectar a tiempo este cáncer es por medio del examen rectal, en el que el médico coloca un guante, lubrica el dedo y lo introduce en el recto para sentir la glándula prostática por contacto directo. Si los resultados de cualquiera de las dos pruebas son anormales, deberá realizarse más pruebas para confirmar la enfermedad y refinar el diagnóstico. En caso de que las pruebas sean positivas, será más fácil el tratamiento.

¿A qué edad debo realizar las pruebas?

Es importante hablar con su médico antes de realizar las pruebas y observar los siguientes datos de riesgo y frecuencia de examinación.

Iniciar el examen a los 50 años: hombres que tienen un riesgo normal de cáncer de próstata y se espera que vivan al menos 10 años más. Esto es, que no tienen otra condición que condicione su vida en el corto plazo.

Iniciar el examen a los 45 años: hombres con alto riesgo de desarrollar cáncer de próstata. Esto incluye a los afroamericanos y los hombres que tienen un familiar de primer grado (padre, hermano o hijo) diagnosticado con cáncer de próstata a una edad temprana (menores de 65 años).

Iniciar el examen a los 40 años: hombres con un riesgo mayor (aquellos con más de un familiar de primer grado con cáncer de próstata diagnosticado a una edad temprana).

Fuentes

Cancer Treatment Centers of America. (-). Prostate cancer symptoms. 14 de diciembre de 2017, de Cancer Treatment Centers of America Sitio web: https://www.cancercenter.com/prostate-cancer/symptoms/

Prostate Cancer Foundation. (-). Prostate Cancer Symptoms. 14 de diciembre de 2017, de Prostate Cancer Foundation Sitio web: https://www.pcf.org/c/prostate-cancer-symptoms/

American Cancer Society. (-). Prostate cancer Early Detection. 14 de diciembre de 2017, de American Cancer Society Sitio web: https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/early-detection.html

American Cancer Society. (2016). Finding Prostate Cancer Early. 14 de diciembre de 2017, de American Cancer Society Sitio web: https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/early-detection/finding-prostate-cancer-early.html

American Cancer Society. (2016). What Is Prostate Cancer?. 14 de diciembre de 2017, de American Cancer Society Sitio web: https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/about/what-is-prostate-cancer.html

American Cancer Society. (2016). Key Statistics for Prostate Cancer. 18 de diciembre de 2017, de American Cancer Society Sitio web: https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/about/key-statistics.html

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