Bronquitis

No es del todo extraño para muchos enfermarse cuando las estaciones comienzan a cambiar. Especialmente en temporada de frío las personas se vuelven susceptibles a enfermedades como la bronquitis. Esto puede afectar a personas de todas las edades, además que ocurre comúnmente en invierno. Enfermarse es de lo peor que puede pasar. Lo mejor que puede hacer una persona es prevenir la enfermedad y evitar en lo posible las causas de la bronquitis.

Cusas de la bronquitis: bronquios inflamadosLa bronquitis es la inflamación del revestimiento de los bronquios. Estos pequeños tubos se encargan de llevar oxígeno a los pulmones. Por lo tanto, la inflamación que provoca una tos que va aumentando. Las causas de la bronquitis pueden ser virus, bacterias, tabaquismo o respirar químicos irritantes. Además, se puede presentar tos seca o con flemas entre otros síntomas de bronquitis.

Los bronquios son ramificaciones que se encuentran en ambos lados de la tráquea. Estos se hacen más y más pequeños hasta llegar a los pulmones, donde se llaman bronquiolos. Las paredes de los bronquios producen una mucosidad que ayuda a atrapar polvo y otros agentes que producen irritación.

Cuando una infección irrita e inflama los bronquios, estos producen más mucosa de lo habitual. Por consiguiente, el cuerpo intenta eliminar el exceso de mucosa a través de la tos.

Tipos de bronquitis

Dependiendo de los síntomas de bronquitis, esta enfermedad puede ser aguda o crónica.

Bronquitis aguda: esta es la más común y los síntomas pueden durar semanas, sin embargo, no causa complicaciones. La inflamación es temporal y afecta sobre todo a niños menores de cinco años, aunque nadie está exento. Es probable que en climas fríos se incremente el riesgo de padecerla. Sin embargo, las causas de bronquitis más comunes son un resfriado común, dolor de garganta o gripe.

Bronquitis crónica: esta es más seria, ya que no desaparece por completo o regresa después del tiempo. Este tipo es una de varias afecciones pulmonares que junto con el enfisema pulmonar pueden desarrollar EPOC. Uno de los síntomas de bronquitis más notable es la tos. Esta puede ser severa y durar desde meses hasta un año y afecta regularmente a mayores de 40 años.

Causas de la bronquitis

Las causas de la bronquitis, entre otras, se deriva del mismo tipo de virus que producen gripe (influenza). Sin embargo, a veces los culpables son algunos tipos de bacterias. En ambos casos, mientras el cuerpo lucha contra estos, los bronquios siguen produciendo mucosa. Esto causa que las vías respiratorias se hagan pequeñas e impidan la entrada y salida de aire, lo que dificulta la respiración y conduce a otros síntomas de bronquitis

Fumar demasiado, así como la polución en el aire y materiales químicos irritantes, son algunas causas de la bronquitis crónica.

Otras causas:

  • Tener el sistema inmunológico débil: generalmente afecta y es más perjudicial para adultos mayores, personas con enfermedades degenerativas, bebés y niños pequeños.
  • Padecer un resfriado común aumenta la probabilidad de padecer bronquitis: esto porque el cuerpo está ocupado luchando contra esos gérmenes.
  • Fumar o ser fumador pasivo.
  • Trabajar con sustancias que molestan las vías respiratorias. Como ejemplo: humo, químicos, polvo.
  • Vivir o viajar a un lugar con mala calidad del aire o exceso de contaminación.
  • Reflujo gástrico que pueda irritar la garganta.
    Causas de la bronquitis

Síntomas de bronquitis

Uno de los principales síntomas de la bronquitis es la tos. Esta puede ser seca o con flemas. Sin embargo, existen otros síntomas que pueden indicar una posible bronquitis:

  • Congestión en el pecho: se puede sentir lleno u obstruido
  • Falta de aliento
  • Sibilancias (silbidos) al respirar
  • Dolor de cabeza
  • Nariz congestionada
  • Fiebre baja
  • Dolor de garganta
  • Sensación de cuerpo cortado
  • Resfriados

La tos es el único síntoma que podría durar más tiempo, ya que toma cierto tiempo recuperar la salud de las vías respiratorias. En algunos casos, las causas de la bronquitis pueden provocar que los síntomas se extiendan por más tiempo.

Diagnóstico de la bronquitis

Durante los primeros días, distinguir los síntomas de bronquitis y un resfriado común resulta difícil. El médico realiza un examen físico utilizando un estetoscopio para escuchar la función de los pulmones. En otros casos, el doctor puede sugerir hacer otro tipo de pruebas o exámenes para determinar las causas de la bronquitis y el mejor tratamiento.

Pruebas y exámenes clínicos

Radiografía del pecho: esta determinará si se padece neumonía u otra condición que esté provocando la tos. Esto es importante si la persona fue o es fumadora activa.

Pruebas de esputo: el esputo es la mucosa que viene de los pulmones (flemas). Esto puede servir para detectar enfermedades que puedan curarse con antibióticos. También se hace esta prueba para identificar signos de alergias.

Prueba de función pulmonar: esta prueba consiste en soplar directamente en un dispositivo llamado espirómetro. Este dispositivo ayuda a medir el aire que entra a los pulmones y cuánto tiempo se puede retener. También es útil para detectar posibles signos de asma o enfisema.

Revisar los niveles de oxígeno en sangre: esto se hace con un sensor que va en el dedo índice o medio de la mano o el pie.

La bronquitis es contagiosa y el virus puede esparcirse por medio del aire al toser. También se puede adquirir al tocar una superficie donde alguien con el virus estuvo con anterioridad.

Se debe procurar higiene en manos, usar cubrebocas o taparse la boca al toser. De preferencia, se recomienda no salir mientras se está enfermo, para evitar empeorar y propagar el contagio.

Tratamiento para la bronquitis

Síntomas de bronquitis: pulmones En algunos casos, la bronquitis puede irse sola en un par de semanas sin la necesidad de usar medicamento. Se recomienda beber muchos líquidos y tener buen descanso mientras se esté enfermo. En otros casos, si las causas de la bronquitis se deben a ciertas bacterias, seguramente el médico opte por recetar antibióticos. Sin embargo, cuando la causa es un virus, los antibióticos no tendrán ningún efecto.

En circunstancias como bronquitis por bacteria o virus, el médico puede sugerir:

  • Medicina para los síntomas de bronquitis: estos medicamentos además pueden suprimir la tos a la hora de dormir.
  • Otros medicamentos para alergias, asma o EPOC: algunos de estos son útiles para reducir la inflamación y abrir estrechamente las vías respiratorias.

Es posible que el especialista recomiende usar un inhalador para abrir las vías respiratorias y ayudar a respirar de mejor manera.

Prevención de la bronquitis

Para reducir el riesgo de contagiarse de la enfermedad, es importante seguir las siguientes recomendaciones:

Evitar el humo del cigarro: el humo del cigarro es una de las causas de la bronquitis crónica.

Vacunarse: muchos casos de bronquitis aguda son el resultado del virus de la influenza. Recibir una vacuna anual contra la gripe puede ayudar a protegerse contra ésta.

También es posible considerar la vacunación que protege contra algunos tipos de neumonía. Esto también puede disminuir el riesgo de que los síntomas de bronquitis conduzcan a complicaciones severas.

Lavarse las manos: para reducir el riesgo de contraer una infección viral, es recomendable lavarse las manos frecuentemente. Además, es importante tener el hábito de usar desinfectantes para manos a base de alcohol.

Usar una máscara quirúrgica: en caso de padecer EPOC, se puede considerar el uso de una mascarilla en el trabajo si se está expuesto al polvo o gases. Es posible necesitarla al estar entre multitudes, como al viajar.

Algunas maneras de reducir las probabilidades de contraer bronquitis son:

  • Evitar el humo del cigarro (fumar o estar cerca de alguien que esté fumando).
  • Vacunarse contra la gripe.
  • Actualizar la vacuna contra la tos ferina.
  • Asear las manos y antebrazos frecuente.
  • Usar mascarilla o máscaras para evitar cosas que puedan afectar los pulmones (químicos, vapores de pintura, aserrín, polvo, etc.).

Recomendaciones para controlar la bronquitis

Si la bronquitis es crónica, la terapia de rehabilitación pulmonar es una buena opción. El programa consiste en ejercicios de respiración que un terapeuta recomienda para facilitar y aumentar la capacidad de respirar.

En ocasiones, remedios caseros como las infusiones de limón con miel, jarabe de propóleo o perlas expectorantes pueden ayudar a mejorar los síntomas de bronquitis.

Condiciones o enfermedades relacionadas con la bronquitis

La complicación más común de la bronquitis es la neumonía. Esto ocurre cuando la infección se disemina más en los pulmones. Esta infección hace que los sacos de aire dentro de los pulmones (alvéolos) se llenen de líquido. Se estima que el 5% de los casos de bronquitis provocan neumonía.

La neumonía se desarrolla con más probabilidad en adultos mayores, fumadores, personas con enfermedades en otros órganos y cualquier persona con el sistema inmunológico débil. Otras condiciones relacionadas con la bronquitis son las siguientes:

  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • Neumonía
  • Pulmonía
  • Gripe
  • Influenza
  • Enfisema

Contraer bronquitis no es algo divertido, pero tampoco es señal de alarma. Sin embargo, los síntomas de bronquitis pueden ser similares a los de otras enfermedades como asma, neumonía, resfriado común y hasta cáncer de pulmón. Es fundamental acudir con el doctor para tener un diagnóstico adecuado para descubrir las causas de la bronquitis y dar un tratamiento efectivo.

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Fuentes

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