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Qué es la escoliosis

La escoliosis es una curvatura anormal de la columna vertebral. La forma normal de la columna vertebral de una persona tiene dos curvas hacia adelante y hacia atrás. Una en la parte superior del hombro y otra en la parte inferior de la espalda. Si existen una desviación de la columna o está curvada de lado a lado o en forma de “S” o “C” es posible que tenga escoliosis. Muchos llaman a esta condición columna desviada.

Si se observa la espalda, se puede ver la columna vertebral en medio de ella. Cuando una persona tiene escoliosis, la columna vertebral se desvía hacia un lado. El ángulo de la curva puede ser pequeño, intermedio o grande. Pero cuando una curva tiene más de 10 grados, se considera escoliosis. También se puede notar si alguien tiene escoliosis por la manera en que se para. Pueden inclinarse un poco o tener hombros o caderas que se vean a diferente altura.

Ilustración de columna normal y columna con escoliosis

Según la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos (AANS), alrededor del 80 % de los casos de escoliosis no tienen una causa identificable. La condición a menudo se diagnostica durante los primeros siete años de vida de un niño. Las causas comunes, cuando pueden identificarse, son las siguientes:

  • Defectos de nacimiento
  • Anomalías neurológicas
  • Condiciones genéticas

Cuáles son los tipos comunes de escoliosis

La categoría más grande de escoliosis es la escoliosis idiopática. Este término se aplica a casos que no tienen una causa definida. La escoliosis idiopática se desglosa por grupo de edad:

  • Infantil: 0 a tres años
  • Juvenil: cuatro a 10 años
  • Adolescente: 11 a 18 años
  • Adulto: más de 18 años

De estos, la escoliosis idiopática adolescente es la más común, según la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos. Los médicos solo identifican una causa para aproximadamente el 20% de los casos de escoliosis. La escoliosis congénita es aquella en la que la desviación de la columna es evidente al nacer. La neurológica es cuando las anomalías nerviosas afectan los músculos de la columna vertebral.

Manifestaciones de la desviación de la columna

Los síntomas de la columna desviada varían según el grado de escoliosis. Las manifestaciones comunes asociadas con la escoliosis incluyen:

  • Un omóplato que es más alto que el otro
  • Un omóplato que sobresale más que el otro
  • Caderas desiguales
  • Columna giratoria
  • Problemas para respirar debido a la reducción del área en el pecho para que los pulmones se expandan
  • Dolor de espalda

Columna desviada: médico revisando la curvatura anormal de la columna

Causas de la escoliosis

Cuando se puede identificar las causas de la curvatura anormal de la columna, estas incluyen:

  • Parálisis cerebral: un grupo de trastornos del sistema nervioso que afectan el movimiento, el aprendizaje, la audición, la visión y el pensamiento
  • Distrofia muscular: un grupo de trastornos genéticos que resultan en debilidad muscular
  • Defectos de nacimiento que afectan los huesos de la columna vertebral de un bebé, como la espina bífida
  • Lesiones o infecciones espinales

Las personas con antecedentes familiares de escoliosis son más propensas a desarrollar esta desviación de la columna. Además, las mujeres tienen más probabilidades de tener una forma más severa de escoliosis que los hombres.

Escoliosis Estructural vs Escoliosis no estructural

La escoliosis también se puede clasificar como estructural o no estructural. En la escoliosis estructural, la curva de la columna vertebral es causada por una enfermedad, lesión o defecto de nacimiento. La escoliosis estructural es permanente. Por otro lado, la escoliosis no estructural incluye curvas temporales que puede repararse.

  • cómo se ve una curvatura anormal de la columna en rayos xLa escoliosis estructural es la categoría más común de escoliosis. Implica la rotación, así como la desviación de la columna hacia los lados. Este tipo de curvatura anormal de la columna afecta a la estructura misma. Se considera permanente a menos que se reciba tratamiento.
  • La escoliosis no estructural, también  es conocida como escoliosis funcional. Es de carácter temporal y solo implica una desviación de la columna hacia los lados de la columna vertebral (sin rotación espinal). La estructura de la columna sigue siendo normal.

Si una persona con escoliosis no estructural se inclinara hacia adelante o se recostara, la curva de escoliosis probablemente desaparecería mientras se mantuviera en esa posición. Por lo general, la escoliosis estructural se considera más grave porque no se endereza por sí sola. Además de que puede dar lugar a una mayor deformidad de la columna.

Tipos de escoliosis estructural

Existen varios tipos de escoliosis estructural, que incluyen:

  • La escoliosis idiopática: representa aproximadamente ocho de cada 10 casos de escoliosis. Este tipo de escoliosis generalmente se presenta durante la adolescencia, pero también puede comenzar más temprano en la infancia. La causa de la escoliosis idiopática es desconocida. Algunas investigaciones indican que la genética juega un papel importante, pero otros factores también están involucrados y continúan siendo estudiados.
  • Escoliosis degenerativa: la escoliosis del adulto es una condición común que ocurre más adelante en la vida a medida que las articulaciones de la columna vertebral se degeneran.
  • La escoliosis neuromuscular: a veces se desarrolla en personas que no pueden caminar debido a una afección neuromuscular como la distrofia muscular o la parálisis cerebral. Este tipo de escoliosis también se puede llamar escoliosis miopática.
  • La escoliosis congénita se desarrolla en el útero y está presente en la infancia. Una condición rara, que afecta a uno de cada 10 mil, puede ser el resultado de malformaciones en las vértebras u otras causas. En la mayoría de los casos, la desviación de la columna debe corregirse con cirugía.

En raras ocasiones, la escoliosis es causada por una lesión espinal o tumor. Por lo general, los pacientes más jóvenes (de ocho a 11 años) experimentan más síntomas. Por ejemplo dolor, entumecimiento y una desviación de la columna a la izquierda a la altura del tórax.  Cuando un médico que ve un síntoma o una combinación de síntomas ordenará pruebas de diagnóstico adicionales. Estas pruebas pueden ser una resonancia magnética, para descartar la posibilidad de tumor espinal u otras lesiones como causa de escoliosis.

Rayos X de escoliosis o desviación de la columna escoliosis

Escoliosis no estructural

Como ya vimos,  la escoliosis no estructural es relativamente poco común. Sin embargo, algunas de las causas de escoliosis no estructural pueden ser:

  • Espasmos musculares: si un músculo importante en la espalda comienza a tener espasmos, la columna se podría tirar en una dirección y se puede producir una desviación.
  • Diferencia en las alturas de las piernas: cuando una pierna es significativamente más larga que la otra, puede haber una curva de escoliosis mientras está de pie.
  • Inflamación: si un área del cuerpo a un lado de la columna u otra comienza a inflamarse, puede producirse una curva de escoliosis.
  • Otras causas: otras causas posibles pueden ser apendicitis o neumonía.

Cómo se diagnostica la escoliosis

El primer paso para diagnosticar una curvatura anormal de la columna es un examen físico realizado por el médico. También se podrá ordenar algunas pruebas de imagen para observar más de cerca la columna vertebral.

Examen físico de la desviación de la columna

El médico observa la espalda mientras el paciente está de pie con los brazos a los costados. Se revisar la curvatura de la columna y si los hombros y el área de la cintura son simétricos. Luego, el médico pide al paciente que se incline hacia adelante, buscando cualquier desviación de la columna superior e inferior.

Pruebas de imagen

Las pruebas de imagen que el médico puede ordenar para buscar escoliosis incluyen:

  • Radiografía: durante esta prueba, se utiliza pequeñas cantidades de radiación para crear una imagen de la columna vertebral.
  • Imagen de resonancia magnética: esta prueba utiliza ondas de radio y magnéticas para obtener una imagen detallada de los huesos y el tejido que los rodea.
  • Tomografía computarizada: durante esta prueba, se toma radiografías en una variedad de ángulos para obtener una imagen tridimensional de una parte del cuerpo.
  • Gammagrafía ósea: esta prueba detecta una solución radiactiva inyectada en la sangre que se concentra en áreas de mayor circulación, destacando las anomalías espinales.

Médico realizando un examen físico a un niño

Cuáles son las opciones de tratamiento para la escoliosis

El tratamiento depende de numerosos factores, el grado de desviación de la columna es uno de los principales. El médico también tendrá en cuenta lo siguiente:

  • Edad
  • Si el paciente sigue creciendo (en caso de niños)
  • El tipo de curvatura
  • El grado de curvatura
  • El tipo de escoliosis

Las principales opciones de tratamiento son los dispositivos y aparatos ortopédicos, así como la cirugía. Hoy en día la cirugía de columna es muy segura y tiene buenos resultados. Existen técnicas de mínima invasión para ofrecer una recuperación más rápida. De acuerdo con la AANS, una persona con escoliosis puede necesitar un aparato ortopédico si todavía está creciendo y la curvatura es de más de 25 grados. Los aparatos no enderezarán la columna, pero pueden evitar que la desviación de la columna aumente. Este método de tratamiento es más efectivo para los casos que se detecta temprano.

Aquellos que requieren un aparato ortopédico deben usarlo de 16 a 23 horas al día hasta que dejen de crecer. La efectividad de un aparato ortopédico aumenta con la cantidad de horas que se usa por día. Los médicos generalmente recomiendan que los niños usen sus aparatos ortopédicos hasta que lleguen a la adolescencia y ya no estén creciendo.

Hay dos tipos principales de aparatos ortopédicos:

  • Corset Underarm: hechas de plástico y ajustadas cerca del cuerpo, este aparato ortopédico es prácticamente invisible. Se usa para tratar las curvas de la columna vertebral inferior y se ajusta alrededor de la parte inferior del cuerpo.
  • Corset Milwaukee: este aparato ortopédico comienza en el cuello y cubre todo el torso, con la excepción de las piernas y los brazos. Se utiliza para curvas que el corset Underarm no puede abordar.

Tratamiento quirúrgico

La cirugía generalmente se reserva para personas con curvatura anormal de la columna mayor a  40 grados. La fusión vertebral es la cirugía estándar para tratar la escoliosis y corregir la curvatura anormal de la columna. En este procedimiento, el médico fusiona las vértebras con un injerto de hueso, barras y tornillos. Las barras mantienen la columna vertebral recta y los tornillos la mantienen en su lugar. Finalmente, el injerto óseo y las vértebras se fusionan en un solo hueso. Las barras se pueden ajustar en los niños a medida que crecen.

Algunos de los riesgos de la cirugía de fusión vertebral incluyen:

  • Sangrado excesivo
  • Infección
  • Dolor
  • Daño de los nervios
  • Que no se logre la corrección

Cuál es el pronóstico a largo plazo para la escoliosis

El pronóstico a largo plazo para la escoliosis depende de la gravedad de la desviación de la columna. En casos leves a moderados, la curvatura anormal de la columna no interferirá con las actividades y funciones cotidianas. Pero las personas con formas graves de escoliosis sí podrían tener limitaciones físicas.

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Fuentes de consulta:

Johnson, S. (2016). Everything You Need to Know About Scoliosis. 4 de febrero de 2020, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/scoliosis

Felson, S. (2018). What Is Scoliosis and What Causes It?. 4 de febrero de 2020, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/back-pain/causes-scoliosis#1 

Baaj, A. (2017). Types of Scoliosis. 4 de marzo de 2020, de Veritas Health Sitio web: https://www.spine-health.com/conditions/scoliosis/types-scoliosis




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