Qué es la metástasis

Para comprender cómo se extiende el cáncer es necesario considerar factores importantes. El lugar donde se desarrolla por primera vez el cáncer en el cuerpo se llama cáncer primario o sitio primario. Las células del sitio primario pueden separarse y diseminarse a otras partes del cuerpo. Estas células pueden crecer y formar otros tumores, que se conoce como cáncer secundarios o metástasis.

La palabra metástasis proviene de dos vocablos griegos; meta, que significa después, más allá, en otro lugar; y stasis, la acción de estar.

El cáncer, cuando no se extiende, puede tratarse con cirugía u otros tratamientos. La metástasis es responsable del 90% de las muertes por cáncer. Afortunadamente, existen diversas investigaciones para encontrar formas de evitar que el cáncer se extienda.

En la metástasis, las células cancerosas se separan del cáncer original. Después viajan a través de la sangre o el sistema linfático y forman nuevos tumores en otras partes del cuerpo. Estos nuevos tumores se considera metastásicos y son del mismo tipo de cáncer que el tumor primario.

Por ejemplo, el cáncer de mama que se extiende y forma un tumor metastásico en el pulmón se identifica como cáncer metastásico de mama. Es decir, no es cáncer de pulmón.

Cómo se extiende el cáncer: metástasis de células cancerosas

Cómo crece el cáncer

Las mutaciones genéticas en las células cancerosas interfieren con las instrucciones normales en una célula. Además, pueden hacer que dichas células crezcan sin control o que no mueran cuando deben. Un cáncer puede seguir creciendo porque las células cancerosas actúan de manera diferente que las células normales.

Para entender cómo se extiende el cáncer, es necesario saber que las células cancerosas son diferentes de las células normales, porque:

  • Se dividen sin control
  • Son inmaduras y no se convierten en células maduras con funciones específicas
  • Evitan al sistema inmunológico
  • Ignoran las señales que les indican dejar de dividirse o que mueran
  • No se unen correctamente y pueden diseminarse a otras partes del cuerpo a través de la sangre o del sistema linfáticomeditip.lat
  • Crecen y dañan tejidos y órganos

A medida que las células cancerosas se dividen, un tumor crece y se desarrolla. Estas células cancerosas tienen las mismas necesidades que las células normales. Necesitan un suministro de sangre para obtener oxígeno y nutrientes para crecer y sobrevivir.

Cuando un tumor es muy pequeño, puede crecer fácilmente y recibir oxígeno y nutrientes de los vasos sanguíneos cercanos. Pero a medida que crece, el tumor necesita más sangre para llevar oxígeno y otros nutrientes a las células cancerosas. Entonces las células cancerosas envían señales para que un tumor forme nuevos vasos sanguíneos. Esto se llama angiogénesis y es una de las razones por las cuales los tumores crecen. También permite que las células cancerosas entren en la sangre y se extiendan más fácilmente a otras partes del cuerpo.

Diversas investigaciones analizan el uso de medicamentos para detener el crecimiento de los vasos sanguíneos. Estas drogas se denomina inhibidores de la angiogénesis y su objetivo es ayudar a detener o retardar el crecimiento o diseminación de los tumores.

Cómo se extiende el cáncer

Metástasis: diseminación de células cáncerosas Las células cancerosas pueden diseminarse (metástasis) a otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático. Allí pueden comenzar a crecer en nuevos tumores.

El cáncer se nombra según el lugar donde empezó a desarrollarse. Por ejemplo, si el cáncer de intestino se ha diseminado al hígado, se llama cáncer de intestino con metástasis hepática. No se llama cáncer de hígado. Esto se debe a que las células cancerosas en el hígado son en realidad células intestinales cancerosas. No son células hepáticas que se han vuelto cancerosas.

Para comprender cómo se extiende el cáncer, se debe saber que las células del cáncer primario deben separarse, viajar a otra parte del cuerpo y comenzar a crecer allí. Las células cancerosas no se unen tan bien como las células normales. También pueden producir sustancias que las estimulen a moverse. Algunas células pueden separarse y entrar en pequeños vasos linfáticos o vasos sanguíneos llamados capilares.

Tal vez te pueda interesar… Linfedema: definición, causas y tratamiento

Cómo se extiende el cáncer por el torrente sanguíneo

Cuando las células cancerosas ingresan a los vasos sanguíneos pequeños, pueden entrar al torrente sanguíneo. A estas se les conoce como células tumorales circulantes o CTC.

Actualmente, se analiza el uso de células tumorales circulantes para diagnosticar el cáncer y disminuir la necesidad de otras pruebas, como biopsias. También se evalúa si el análisis de células cancerosas circulantes puede ayudar a predecir qué tratamientos funcionarán mejor.

La sangre circulante arrastra las células cancerosas hasta que se quedan atascadas en algún lugar. Por lo general, se atascan en un vaso sanguíneo muy pequeño, como un capilar. Aquí la célula cancerosa debe moverse a través de la pared del capilar y hacia el tejido del órgano cercano. La célula puede multiplicarse para formar un nuevo tumor en caso de tener las condiciones y nutrientes adecuados para crecer.

Un proceso interesante de cómo se extiende el cáncer es la multiplicación de células. Este proceso es bastante complicado y la mayoría de las células cancerosas no lo sobreviven. Probablemente, de miles de células cancerosas que lleguen al torrente sanguíneo, solo unas pocas sobrevivirán para formar un cáncer secundario o hacer metástasis.

Algunas células cancerosas probablemente sean eliminadas por los glóbulos blancos del sistema inmunológico. Otras células cancerosas pueden morir porque son golpeadas por la sangre que fluye rápidamente.

Las células cancerosas en el sistema circulatorio pueden tratar de adherirse a las plaquetas para formar grupos y protegerse. Las plaquetas son células sanguíneas que ayudan a la sangre a coagularse. Esto también puede ayudar a las células cmeditip.latancerosas a moverse a los tejidos circundantes.

Cómo se extiende el cáncer en el sistema linfático

Cómo se extiende el cáncer por el sistema linfáticoEl sistema linfático es una red de tubos y glándulas en el cuerpo que filtra el fluido corporal y combate las infecciones. También atrapa las células dañadas o dañinas, como las células cancerosas. Las células cancerosas pueden entrar en los vasos linfáticos pequeños cerca del tumor primario y viajar a las glándulas linfáticas cercanas y producir una metástasis. Esto es importante para comprender cómo se extiende el cáncer en el sistema linfático. En las glándulas linfáticas, algunas células cancerosas pueden destruirse y otras pueden sobrevivir y crecer para formar tumores en uno o más ganglios linfáticos.

Micrometástasis

Las micrometástasis son áreas de propagación del cáncer que son demasiado pequeñas para ver. Algunas áreas de cáncer son demasiado pequeñas para aparecer en cualquier tipo de estudio de imagen.

Para algunos tipos de cáncer, los análisis de sangre pueden detectar ciertas proteínas liberadas por las células cancerosas. Estas pueden dar una señal de que hay metástasis en el cuerpo que son demasiado pequeñas para aparecer en una prueba. Pero para la mayoría de los cánceres, no hay un análisis de sangre que pueda decir si un cáncer se ha diseminado o no. Los médicos solo pueden decir si es probable o no. Ellos se basan en una serie de factores:

  • Experiencia previa: los médicos recopilan y publican información para ayudarse mutuamente.
  • Si hay células cancerosas en los vasos sanguíneos del tumor extirpados durante la cirugía. Si se encuentran células cancerosas, es más probable saber cómo se extiende el cáncer a otra parte del cuerpo y si ya hizo metástasis.
  • El grado del cáncer (qué tan anormales son las células): cuanto más alto es el grado, más rápido crece el cáncer y más probable es que las células se diseminen.
  • Si los ganglios linfáticos contienen células cancerosas. Esto muestra que las células cancerosas se han separado del cáncer original.

Esta información es importante en el tratamiento del cáncer. Los médicos pueden ofrecer tratamiento adicional, como quimioterapia, radioterapia, terapia biológica o terapia hormonal si sospechan de micrometástasis. Los tratamientos adicionales pueden aumentar las posibilidades de curar el cáncer.

Angiogénesis y metástasis

Angiogénesis y metástasisLa angiogénesis es un componente esencial de la metástasis. Estos vasos sanguíneos proporcionan la ruta principal por la cual las células tumorales salen del sitio del tumor primario y entran a la circulación. Para muchos tumores, la densidad vascular puede proporcionar un indicador de potencial metastásico. Los tumores primarios altamente vasculares o vascularizados tienen una mayor incidencia de metástasis que los tumores poco vasculares.

La angiogénesis tumoral está regulada por la producción de estimuladores angiogénicos que incluyen miembros del factor de crecimiento de fibroblastos y familias de factores de crecimiento endotelial vascular. El factor de crecimiento endotelial vascular es una sustancia elaborada por células que estimulan la formación de nuevos vasos sanguíneos. Además, los tumores pueden activar inhibidores angiogénicos tales como angiostatina y endostatina. Estos pueden modular la angiogénesis tanto en el sitio primario como en sitios de metástasis.

El uso potencial de estos y otros inhibidores angiogénicos naturales y sintéticos como medicamentos contra el cáncer se encuentra en investigación. Dichos agentes pueden tener una toxicidad reducida y ser menos propensos a generar resistencia a los fármacos que los fármacos citotóxicos convencionales. Actualmente se está conduciendo ensayos clínicos para desarrollar estrategias de tratamiento óptimas para agentes antiangiogénicos.

La comprensión de cómo se extiende el cáncer es un campo de investigación tan activo e importante como el tratamiento mismo. Esto se debe al impacto tan grande que tiene la metástasis en la tasa de mortalidad por cáncer.

tu opinión es importanteTu opinión es importante

Nuestro objetivo en Meditip es informarte y ayudarte a tomar las mejores decisiones acerca de lo más valioso que tienes, tu salud y la de tus seres queridos. Hacemos un gran esfuerzo por presentar información de manera sencilla y fácil de entender. Finalmente, ayúdanos a saber si estamos haciendo bien nuestro trabajo. Califica nuestro artículo y/o deja un breve comentario.

Fuentes

Canadian Cancer Society. (2018). How cancer starts, grows and spreads. 28 de agosto de 2018, de Canadian Cancer Society Sitio web: http://www.cancer.ca/en/cancer-information/cancer-101/what-is-cancer/how-cancer-starts-grows-and-spreads/?region=on

Cancer Research UK. (2017). How cancer can spread. 28 de agosto de 2018, de Cancer Research UK Sitio web: https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/what-is-cancer/how-cancer-can-spread

Lynne Eldridge, MD. (2018). How Does Cancer Spread?. 28 de agosto de 2018, de Verywell Health Sitio web: https://www.verywellhealth.com/how-does-cancer-spread-2248797

Kirsch M., Schackert G., Black PM.. (2004). Metastasis and angiogenesis. 28 de agosto de 2018, de National Center for Biotechnology Information Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15015566

Zetter BR.. (2012). Angiogenesis and tumor metastasis. 28 de agosto de 2018, de National Center for Biotechnology Information Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9509272

Share.

Leave A Reply