Bronquitis

Bronquitis

La bronquitis es la inflamación de los bronquios

La bronquitis es la inflamación del revestimiento de los bronquios que llevan y traen oxígeno a los pulmones. Esto provoca que la persona que lo padece tenga tos que va aumentando. Comúnmente, la bronquitis es causada por un virus, bacterias, por fumar o respirar químicos irritantes.

Los bronquios son ramificaciones que se encuentran en ambos lados de la tráquea. Estos se van haciendo más y más pequeños hasta llegar a los pulmones, donde se llaman bronquiolos. Las paredes de los bronquios producen una mucosidad que ayuda a atrapar polvo y otros agentes que producen irritación.

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Cuando una infección irrita e inflama los bronquios, estos producen más mucosa de lo habitual. Por consiguiente, el cuerpo intenta eliminar el exceso de mucosa a través de la tos.

Tipos de Bronquitis

Bronquitis aguda: esta es la más común y sus síntomas pueden durar semanas, sin embargo, no causa complicaciones. La inflamación es temporal y afecta sobre todo a niños menores de cinco años, aunque nadie está exento. Es probable que en climas fríos haya más riesgo de padecerla. Sin embargo, se puede desarrollar después de un resfriado común, dolor de garganta o gripe.

Bronquitis crónica: esta es más seria, ya que no desaparece por completo o regresa después del tiempo. Este tipo de bronquitis es una de varias afecciones pulmonares que junto con el enfisema pulmonar pueden desarrollar EPOC. La tos puede ser severa y durar desde meses hasta un año y afecta regularmente a mayores de 40 años.

Causas

La bronquitis es usualmente causada por los mismos virus que producen gripe (influenza). Sin embargo, a veces las culpables son las bacterias. En ambos casos, mientras el cuerpo lucha contra estos, los bronquios siguen produciendo mucosa. Esto causa que las vías respiratorias se hagan pequeñas e impidan la entrada y salida de aire, dificultando la respiración.

El fumar en demasía, así como la polución en el aire y materiales químicos irritantes, son causas de bronquitis crónica.

Otras causas:

  • Tener el sistema inmunológico más débil. Generalmente, afecta y es más perjudicial para adultos mayores, personas con enfermedades degenerativas, bebés y niños pequeños.
  • Un resfriado común aumenta la probabilidad de padecer bronquitis, ya que el cuerpo está ocupado luchando contra esos gérmenes.
  • Si se es fumador o fumador pasivo.
  • Trabajar con sustancias que molestan las vías respiratorias. Como ejemplo: humo, químicos, polvo.
  • Vivir o viajar a un lugar con mala calidad del aire o exceso de contaminación.
  • Reflujo gástrico que pueda irritar la garganta.

Síntomas

El síntoma principal es la tos la cual puede ser seca o con flemas, pero se presentan más síntomas que pueden indicar una posible bronquitis:

-Congestión en el pecho, se puede sentir lleno u obstruido.
-Falta de aliento.
-Soplido o silbido al respirar.
-Dolor de cabeza.
-Nariz congestionada.
-Fiebre baja.
-Dolor de garganta.
-Sensación de cuerpo cortado.
-Resfriados.

La tos es el único síntoma que podría durar más tiempo, debido a que toma cierto tiempo recuperar la salud de las vías respiratorias.

Diagnóstico, pruebas y exámenes clínicos

Durante los primeros días, distinguir los síntomas de bronquitis y un resfriado común resulta ser difícil. El médico realiza un examen físico utilizando un estetoscopio para escuchar la función de los pulmones. En otros casos, el doctor puede sugerir hacer otro tipo de pruebas o exámenes.

Radiografía del pecho
Esta determinará si se padece neumonía u otra condición que esté provocando la tos. Esto es importante si la persona fue o es fumadora activa.
Pruebas de esputo
El esputo es la mucosa que viene de los pulmones (flemas). Esto puede servir para detectar enfermedades que puedan ser curadas con antibióticos. También se hace esta prueba para identificar signos de alergias.
Prueba de función pulmonar
Esta prueba consiste en soplar directamente en un dispositivo llamada espirómetro. Este dispositivo ayuda a medir el aire que entra a los pulmones y cuánto tiempo se puede retener. También checa posibles signos de asma o enfisema.
Revisar los niveles de oxígeno en su sangre
Esto se hace con un sensor que va en el dedo índice o medio de la mano o pie.

La bronquitis es contagiosa y el virus puede esparcirse por medio del aire al toser. También se puede adquirir al tocar una superficie donde alguien con el virus estuvo con anterioridad.
Se debe procurar higiene en manos, usar cubrebocas o taparse la boca al toser. De preferencia, se recomienda no salir mientras se está enfermo, para evitar empeorar y propagar el contagio.

Tratamientos y cuidados

En algunos casos, la bronquitis puede irse sola sin la necesidad de usar medicamentos en un par de semanas. Se recomienda beber muchos líquidos y tener buen descanso mientras se padece la enfermedad. En otros casos, si la enfermedad fue ocasionada por una bacteria, seguramente el médico opte por recetar antibióticos. Sin embargo, cuando fue causada por un virus, los antibióticos no tendrán ningún efecto.

En circunstancias como bronquitis por bacteria o virus, el médico puede sugerir:
Medicina para la tos en caso de que la misma impida dormir bien. Estos medicamentos además pueden suprimir la tos a la hora de acostarse.

Otros medicamentos para alergias, asma o EPOC. Algunos de estos para reducir la inflamación y abrir estrechamente las vías respiratorias.

Es posible que el especialista recomiende usar un inhalador para abrir las vías respiratorias y ayudar de mejor manera a respirar.

Prevención

Algunas maneras de reducir las probabilidades de contraer bronquitis son:

  • Evitar el humo del cigarro (fumar o estar cerca de alguien que esté fumando).
  • Vacunarse contra la gripe.
  • Actualizar la vacuna contra la tos ferina.
  • Aseo de manos y antebrazos frecuente.
  • Usar mascarilla o máscaras para evitar cosas que puedan afectar los pulmones (químicos, vapores de pintura, aserrín, polvo, etc.)

Manejo de la condición

Si la bronquitis es crónica, la terapia de rehabilitación pulmonar es una buena opción. El programa consiste en ejercicios de respiración que un terapeuta recomienda para facilitar y aumentar la capacidad de respirar.

En ocasiones, remedios caseros como las infusiones de limón con miel, jarabe de propóleo o perlas expectorantes pueden ayudar a mejorar la respiración.

Condiciones o enfermedades relacionadas

Fuentes

WebMD. (-). What is Bronchitis?. 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/lung/understanding-bronchitis-basics#1

Health Direct. (-). Bronchitis. 2017, de Health Direct Sitio web: https://www.healthdirect.gov.au/bronchitis

Mayo Staff. (2017). Bronchitis. 2017, de Mayo C Sitio web: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/bronchitis/diagnosis-treatment/treatment/txc-20315114

NHS Choices. (2016). Bronchitis. 2017, de NHS Sitio web: http://www.nhs.uk/Conditions/Bronchitis/Pages/Introduction.aspx

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