¿Qué es?

Neumonía

La neumonía es una infección en uno o los dos pulmones. Es causada por una bacteria, virus u hongo. Aun así, el tipo más común es la provocada por bacterias.

Este padecimiento provoca una inflamación en los sacos de aire que se encuentran en los pulmones, llamados alveolos. Esta puede presentarse con mayor facilidad después de la gripe, debido a que el sistema inmunológico podría mostrarse un poco débil.

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Tiene más de 30 causas diferentes, pero las más comunes son:

  • Bacteria
  • Virus
  • Mycoplasmas
  • Hongos
  • Algunos químicos

Adultos mayores, niños menores a dos años o personas que tengan alguna enfermedad respiratoria tienen mayor probabilidad de desarrollarla.

Síntomas

Los síntomas pueden ir de sencillos a severos, todo dependerá del tipo de neumonía que se tenga, edad y salud.

Los síntomas más comunes son los siguientes:

Tos Fiebre Escalofríos Dificultad para respirar Dolor de pecho Dolor de cabeza Sudoración excesiva Pérdida de apetito Confusión

También pueden existir algunos síntomas por causa, los cuales son:

  • Neumonía viral: Se pueden presentar síntomas similares a los de la gripe y una fiebre elevada después de 12 a 36 horas.
  • Neumonía bacteriana: Los síntomas se presentan al momento, estos pueden ser fiebre, sudoración, color de labios y uñas azulado, así como confusión.

De igual manera, los síntomas pueden variar dependiendo la edad, estos son:

  • Niños debajo de los cinco años pueden tener una respiración más rápida.
  • Niños mayores a cinco años pueden presentar una falta de energía y algunos problemas para tragar.
  • Adultos pueden tener una temperatura corporal más baja de lo habitual.

Tipos de neumonía

Existen diversos tipos, los cuales se mostrarán a continuación:

Neumonía por gérmenes

  1. Bacteriana: Son la causa principal de la neumonía.
  2. Viral: Es la causa de neumonía especialmente en niños y adultos mayores.
  3. Mycoplasma: Esta es más común en jóvenes.
  4. Hongos: Suele presentarse en personas que ya padecen alguna enfermedad crónica.

tipos de neumonía

Neumonía por ubicación

  1. Neumonía adquirida en el hospital: Se adquiere durante una hospitalización. Es bastante grave, ya que puede ser más resistente a los antibióticos y en algunos casos combinarse con algún otro padecimiento o situación.
  2. Neumonía adquirida en la comunidad: Se refiere a la adquisición de esta fuera de entorno médico o institucional.

Diagnóstico

El médico realizará una serie de preguntas acerca de los síntomas, a continuación, llevará a cabo un examen físico.

Mandará realizar una radiografía del tórax y un recuento sanguíneo completo. Usualmente con estas pruebas es suficiente para diagnosticar la enfermedad.

Dependiendo los síntomas, su gravedad, edad y salud el médico puede mandar más estudios.

Tratamiento

Dependiendo del tipo que se tenga, el tratamiento variará.

El tratamiento para la neumonía bacteriana será básicamente algunos antibióticos. Es muy importante seguir la receta médica al pie de la letra y no parar el tratamiento hasta que haya concluido.

La neumonía viral usualmente no es tratada con antibióticos, sin embargo, estos pueden ser empleados para algunas complicaciones.

Normalmente descansar bien, dormir suficiente, beber muchos líquidos y dejar de fumar son buenas prácticas que ayudan al tratamiento.

Prevención

La prevención es bastante sencilla, recibir la vacuna contra la influenza todos los años es una buena práctica.

Los niños menores a cinco años y adultos mayores a 65 deben adquirir la vacuna contra la neumonía neumocócica.

Además de estas dos vacunas, existen muchas otras vacunas que ayudan a prevenir infecciones por bacterias o virus que pueden conducir a esta enfermedad.

Dejar de fumar es un gran hábito, no solo para evitar este padecimiento, sino para la vida en general.

Tener una buena higiene y cuidado personal también puede ser de gran ayuda.

Fuentes

Healthline. (-). All About Pneumonia and How to Treat It Effectively. 20 de octubre de 2017, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/pneumonia#overview1

American Lung Association. (2016). Preventing Pneumonia. 20 de octubre de 2017, de American Lung Association Sitio web: http://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/pneumonia/preventing-pneumonia.html

WebMD. (-). Pneumonia – Topic Overview. 20 de octubre de 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/lung/tc/pneumonia-topic-overview#1

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