Por qué dan toques

Todos hemos experimentado una ligera descarga eléctrica cuando tocamos a una persona u objeto. A veces, tocar la manija de una puerta, una silla o a una persona, puede provocar un ligero tirón eléctrico comúnmente conocido como “toques”. A este fenómeno se le denomina choque de electricidad estática. En este artículo te explicamos por qué dan toques y qué puedes hacer para que no sucedan con frecuencia.

Todo comienza con una diminuta estructura llamada átomo. Absolutamente todo en el mundo está compuesto por átomos.

Por qué dan toques: electricidad estática, choque estático, chispa por electricidad

Un átomo es tan pequeño que no puede verse a simple vista. Está formado de protones con carga positiva, electrones con carga negativa y neutrones con carga neutra.

La mayoría de las veces, un átomo permanece neutro. Esto significa que posee el mismo número de protones y electrones. Sin embargo, cuando un átomo tiene protones y electrones en números impares, los electrones se exaltan. Los protones y los neutrones no se mueven y en su mayoría, son los electrones los que tienden a rebotar.

Cuando una persona o cualquier objeto tiene un exceso de electrones, crea una carga negativa. Es decir, estos electrones se sienten atraídos por protones positivos de otro objeto o persona, y viceversa. (porque las cargas opuestas se atraen). Por lo tanto, la respuesta sencilla a por qué dan toques, es debido al movimiento rápido de estos electrones.

Electricidad estática y los toques

La electricidad estática es la acumulación de carga eléctrica en un material. Una carga eléctrica puede acumularse a través del contacto de fricción entre dos materiales aislantes. Por ejemplo, frotar el pelo contra un globo o la fricción de los zapatos con suela de goma contra una alfombra. Un objeto perderá electrones y tendrá una carga positiva, mientras que el otro ganará electrones y tendrá una carga negativa. Las cargas están ansiosas por volver a equilibrarse. Por lo tanto, si se toca un conductor de electricidad como una manija o un grifo, la carga se liberará y dejará escapar un choque eléctrico.

En resumen, la electricidad estática es la energía acumulada en un objeto que no está en movimiento. Por lo general hay un equilibrio entre protones y electrones. Sin embargo, cuando un objeto tiene fricción con otro objeto, la carga negativa de uno se transfiere al otro.

Por qué dan toques cuando hace frío

Los toques son más comunes cuando el clima es frío y seco. El aire seco y frío contiene menos vapor de agua que el aire cálido del verano. Cuando el aire está frío no es tan fácil que la carga eléctrica se libere y como resultado, se acumulan los electrones en el cuerpo.

Entonces, cuando se toca algo como la puerta de un auto u otro objeto que no está en movimiento, los electrones extra rápidamente saldrán del cuerpo y ocasionarán la descarga.

Durante el verano la humedad del aire elimina los electrones de la piel con carga negativa y rara vez se experimenta toques.

Por qué dan toques: calcetines de algodón sobre una alfombra

Por qué dan toques con frecuencia y cómo evitarlos

Una de las maneras más fáciles de evitar los toques es prestar atención a la ropa que se está usando y al tipo de telas que conforman los muebles del hogar. La vestimenta y los materiales de lo que están hechos los objetos con los que se tiene contacto, pueden ser la causa de por qué dan toques con frecuencia. Por ejemplo, los zapatos con suela de goma son excelentes aislantes y acumularán mucha estática en el cuerpo cuando se combinan con una alfombra de lana o nylon.

En su lugar, se puede intentar caminar con zapatos con suela de cuero o calcetines de algodón en lugar de calcetines de lana. Los zapatos con suela de cuero también son excelentes para ir al supermercado ya que los carritos de compras a menudo pueden causar mucha electricidad estática.

De manera similar, los suéteres de lana son causantes comunes de toques, en especial en el invierno seco cuando normalmente se usan.  Como resultado al sentarse en una silla mientras se usa un suéter de lana, se acumulará bastante electricidad estática. Así que si se quiere evitar experimentar toques con frecuencia, es mejor usar ropa de algodón. Algunas cubiertas de muebles o aerosoles antiestáticos también pueden ayudar a disminuir los desagradables choques eléctricos.

Las telas sintéticas como el poliéster conducen bien la electricidad. Limitar el uso de prendas de este material también puede reducir el riesgo de experimentar toques. Finalmente, la aplicación diaria de crema hidratante ayuda a reducir los toques, en especial cuando se entra en contacto con otras personas.

Por qué dan toques: materiales conductores de electricidad

Materiales conductores y aislantes de electricidad

Para entender por qué dan toques y para poder evitarlos, es necesario conocer cuáles son los materiales conductores y los materiales aislantes de electricidad. Algunos materiales permiten que la electricidad pase a través de ellos fácilmente. A estos materiales se les denomina conductores eléctricos. Metales como el cobre, hierro y acero, son buenos conductores eléctricos. Es por eso que las partes de los objetos eléctricos que deben dejar pasar la electricidad siempre están hechas de metal.

El metal se usa en los enchufes para permitir que la electricidad se transfiera desde la toma de pared a través del enchufe y hacia un dispositivo como el microondas o el televisor. En un foco, por ejemplo, el filamento de metal conduce la electricidad y hace que la bombilla se encienda.

Por otro lado, hay materiales que no permiten que la electricidad pase a través de ellos. Estos materiales son conocidos como aislantes eléctricos. El plástico, madera, vidrio y caucho son buenos aislantes eléctricos. Es por eso que se utilizan para cubrir materiales que transportan electricidad. La cubierta de plástico que rodea los cables es un aislante eléctrico porque impide recibir una descarga eléctrica.

¿Es peligroso experimentar toques con frecuencia?

Ahora ya sabes por qué dan toques. Experimentar ocasionalmente este tipo de descarga eléctrica estática no es peligroso. No obstante, un peligro común relacionado con los choques eléctricos es cuando un objeto acumula demasiada carga eléctrica sin medios de liberación. Esto puede ocasionar que la persona se electrocute al tocar el objeto cargado.

El peligro de la electricidad estática también puede ocurrir cuando la transferencia de carga es tan grande que provoca una chispa. Una de las situaciones más comunes de los peligros de la electricidad estática es el abastimiento de combustible de un vehículo. El conductor puede llevar un exceso de electrones, lo que puede crear una chispa cuando toca la bomba de combustible. Exponer la chispa a la gasolina puede crear una combustión inesperada.

Por qué dan toques: descarga eléctrica fuerte, electrocución

La forma más fácil de disipar la electricidad estática del cuerpo para no experimentar toques es esperar. Si se tuvo contacto de fricción por un tiempo considerable con un objeto o persona, es recomendable quedarse quieto por un rato. Al detener la fricción que creó la acumulación de electrones en primer lugar, la electricidad estática se disipa naturalmente en unos pocos minutos.

Entonces, la próxima vez que sientas una pequeña sacudida al entrar en contacto con un objeto o persona, sabrás que solo se trata de millones de electrones liberándose.

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Fuentes

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