Por qué tienes que saber de las células madre

Las células madre y la medicina regenerativa representan la más grande oportunidad de salud del futuro. Es probable que un día, no muy lejano, su aplicación te salve la vida a ti o a tu hijo. Contrario a lo que algunos creen, un adulto puede preservar su célula madre y acceder a ella en caso de necesitarlo. En este artículo conocerás qué son las células madre, cuáles son sus aplicaciones actuales y potenciales, quiénes son candidatos a preservarlas, entre otros datos de gran importancia.

Qué son las células madre

Las células madres son células indiferenciadas de un organismo que pueden dar lugar indefinidamente a más células del mismo tipo y de las cuales surgen otros tipos de células por diferenciación. Imagínate que son células vírgenes, que permanecen en su estado original y todavía no se han utilizado. Nuestro cuerpo está formado por millones y millones de células, que cumplen una infinidad de funciones. Una célula madre tiene la capacidad de convertirse otros tipos de célula y cumplir la función que se necesite. Sin importar la controversia que el tema puede generar, representa una oportunidad de salud para la humanidad, pero para ti o para tus hijos también y es lo que hoy nos ocupa.

La medicina regenerativa o genómica es una rama muy reciente de la medicina. Fue en 2001 cuando el Proyecto del Genoma Humano publicó sus primeros avances. En abril de 2003, se completó con éxito el objetivo principal, secuenciar (mapear) los tres mil millones de elementos que componen el genoma humano. Este gran avance de la ciencia, más que de la medicina, dio lugar a un mundo de oportunidades para la salud.

Preservación de células madre

En mayo de 2004, abrió en Inglaterra el primer banco de células madre del mundo. Le siguieron muchos países  y antes de que terminara el año 2005, había en el mundo más de 100 bancos. En México, hay cuando menos 12 bancos, entre privados y públicos.

Existen diversas tipos de células madre, según el momento de vida de las células. Son dos las opciones de preservación que es necesario considerar. Estas alternativas darán a tus hijos y a ti acceso a las diversas terapias que están disponibles hoy en día y a las que lo estarán en el futuro.

  • Célula madre hematopoyética (relativa al origen de la sangre y sus componentes): la sangre del cordón umbilical recogida durante el parto es una fuente rica de células madre hematopoyéticas. Estas células tienen múltiples aplicaciones terapéuticas para el tratamiento de enfermedades de la sangre y enfermedades autoinmunes.
  • Célula madre mesenquimal (relativo al tejido celular): estas células son multipotentes, porque pueden diferenciarse en una variedad de tipos de células con aplicaciones para el tratamiento de enfermedades cardiacas, de huesos, cartílagos y músculos.

Células madre de sangre de cordón umbilical (hematopoyéticas)

Extracción de células madre

La preservación es el proceso de recolección de sangre del cordón umbilical, extracción de las células madre y congelación criogénica. La congelación permite su utilización para una aplicación médica futura. El cordón umbilical y la placenta durante el parto experimentan una transferencia materno-fetal que estimula los sistemas inmunes de la madre y el bebé, en preparación para la labor de parto. Esa es la razón de que la sangre del cordón umbilical sea una fuente rica de estas células.

Es sorpresivo para algunos padres que lo que se busca y se obtiene en la preservación de células madre no es sangre. Los glóbulos rojos pueden ser perjudiciales para el tratamiento de preservación. Es importante saber que este procedimiento está diseñado para recolectar células madre formadoras de sangre, células sanguíneas para ser más específicos.

Antes de los años 90, el cordón umbilical y la sangre eran considerados un desecho biológico. Actualmente es posible extraer las células y utilizarlas para el tratamiento de enfermedades debilitantes o potencialmente mortales.

Afortunadamente para los padres, pueden ser fácilmente recolectadas durante el alumbramiento. Cabe mencionar que no hay riesgo alguno para la madre ni para el bebé. El nacimiento es el mejor momento para recolectar estas células.

Actualmente se puede tratar 93 diferentes enfermedades de la sangre, incluidos distintos tipos de leucemias y linfomas. La investigación continúa y se espera poder extender dichas aplicaciones. Las autoridades sanitarias internacionales y de cada país deben aprobar los usos antes de que se ejecuten, para garantizar los resultados en la medida de lo posible.

Células madre de tejido o pulpa dental (mesenquimales)

Las células madre mesenquimales pueden formar varios tipos de células que pertenecen a nuestros tejidos esqueléticos, como el cartílago, los huesos y la grasa. Los científicos investigan cómo éstas podrían usarse para tratar enfermedades de huesos y cartílagos.

Este tipo de célula madre tiene la capacidad de multiplicarse en laboratorio. Esto le da mayor viabilidad para el tratamiento de más enfermedades y condiciones de otros miembros de la familia. La célula madre  mesenquimal está presente y puede recolectarse del tejido de cordón umbilical, tejido adiposo, pulpa dental. Esto permite que su recolección no sea en momentos específicos.

La fuente de obtención define la capacidad de diferenciación. Cuanto más temprano se recolecte, mayor es el potencial de la célula para tratar condiciones diversas.

Tratamiento de enfermedades por medio de células madre

células madreLas células madre y su uso médico se ha expandido rápidamente. Estas células ayudan al cuerpo a regenerar tejidos y sistemas, por lo que en la práctica se le conoce como medicina regenerativa.

La preservación de células madre está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el tratamiento de más de 100 enfermedades. Los tratamientos con células madre han sido realizados más de 35 mil veces alrededor del mundo. La mayoría se han efectuado para tratar cáncer (incluyendo linfoma y leucemia), anemias, trastornos metabólicos heredados, algunos tumores sólidos y reparaciones ortopédicas. También es posible tratar desórdenes del sistema inmune que interrumpen la capacidad del cuerpo para defenderse.

Las enfermedades de las cuales se tiene más esperanza de poder tratar son el autismo, parálisis cerebral y Alzheimer.

¿Dónde se almacenan las células madre?

Hoy en día existen al menos tres alternativas, según las necesidades y capacidad económica de las personas.

  • Bancos de células madreBancos públicos: estos no tienen cargo alguno por el almacenamiento. Cualquier donación está disponible para quien lo necesite. El banco también puede usar las células madres donadas para investigaciones.
  • Bancos privados: estos almacenan las células para uso exclusivo del donador o miembros de su familia. Los bancos hacen un cargo por el procesamiento y por almacenamiento anual, lo que garantiza la disponibilidad de las células.
  • Bancos de donación directa, los cuales son una combinación de bancos privados y públicos. Estos almacenan células madre para uso público, pero también aceptan donaciones reservadas para familias. Los cargos por este servicio pueden variar según la localidad.

Es importante aclarar que las células madre no siempre se usan, incluso si una persona desarrolla una enfermedad. Si dicha enfermedad es causada por una mutación genética, es posible que también esté presente en las células preservadas.

Beneficios de la preservación de células madre

El sistema inmune está diseñado para encontrar y eliminar lo que cree que son contaminantes. Es por eso que las células madre no se pueden administrar a cualquier persona. El sistema inmune del cuerpo puede atacar erróneamente el cuerpo del paciente. A esto se le conoce como Enfermedad de Injerto Contra Huésped (EICH) y representa un gran problema postrasplante. La EICH se puede aislar y minimizarse. Sin embargo, también puede agudizarse y presentar complicaciones importantes..

Para prevenir esta enfermedad y ayudar a garantizar el injerto, las células que se administran deben coincidir por completo o en algún grado. Las células tomadas del cordón umbilical del bebé coinciden perfectamente con él. Además, la familia inmediata puede también coincidir con las células. Los hermanos tienen un 20% de oportunidad de coincidir perfectamente y un 50% de ser una pareja parcial. Los padres tienen un 100% de oportunidad de coincidir. Incluso tíos, abuelos y otros miembros de la familia pueden beneficiarse de la preservación de células madre de un bebé.

Proceso de recolección y criogenización de células madre

Cuando es entregado el kit de recolección al banco de preservación, es rápidamente procesado y asegurado para garantizar la viabilidad de las células. Primeramente, una muestra es revisada con una prueba de contaminación microbiológica. La sangre de la madre es examinada por posibles enfermedades infecciosas. Mientras se realizan estas pruebas, la muestra es procesada para reducir el número de glóbulos rojos. De esta manera se aíslan las células madre y las células inmunes.

Una vez que las células madre e inmunes son aisladas, y extraídas de plasma y glóbulos rojos, son mezcladas con un crioprotector y almacenadas en una bolsa criogénica. Es entonces cuando se utiliza un método controlado de congelamiento para preparar a las células para la congelación a largo plazo. La bolsa criogénica se introduce en un cajón de metal protector y colocado en un congelador de nitrógeno líquido en fase de vapor para su preservación.

Existen diferentes maneras de procesar las células y son fundamentales para la pureza de la preservación. Además, hay una cierta cantidad de células madre que deben recolectarse para que sea factible el tratamiento de la enfermedad. Cada método de procesamiento tiene la capacidad de reducir mejor el número de glóbulos rojos y capturar más células madre. En el caso de las células mesenquimales, las células se pueden multiplicar, por lo que no hay un mínimo de células en la recolección.

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Fuentes

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US National Library of Medicine National Institutes of Health. (2014). Characteristics of hematopoietic stem cells of umbilical cord blood. 26 de diciembre 2017, de US National Library of Medicine Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4371573/

WebMD Medical Reference. (2017). Umbilical Cord Blood Banking. 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/parenting/baby/should-you-bank-your-babys-cord-blood#2

 

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