Mitos sobre los aceites esenciales

Los aceites esenciales han existido desde el comienzo de los tiempos. A lo largo de la historia, se les ha utilizado para aliviar síntomas de algunas enfermedades. Incluso se ha recurrido a ellos para curar trastornos y ayudar a las personas a sentirse mejor. Sin embargo, hay muchas mentiras y mitos sobre los aceites esenciales que debe aclararse.

Aunque los aceites esenciales son naturales, no se debe subestimar su poder para sanar o incluso para causar daño. Los aceites esenciales nunca deben usarse sin precaución y mucho menos sin conocimiento sobre su aplicación segura.

Es fácil encontrar información engañosa que hace crecer los mitos sobre los aceites esenciales. Esto se debe al creciente interés en la medicina alternativa y la poca regulación sobre contenidos e información en internet. A continuación exponemos algunos de los muchos mitos sobre los aceites esenciales.

Mitos sobre los aceites esenciales: aceite esencial de lavanda

Mito: si utilizas un aceite esencial puro en la piel y causa sarpullido o ardor, es solo una reacción de desintoxicación

Si se pone alguna sustancia en la piel y causa una erupción o quemadura, probablemente no se debería haber aplicado. Esta es una reacción adversa, no una reacción de desintoxicación inofensiva. Una quemadura, sarpullido o cualquier otro tipo de problema con la piel indica irritación. Además, una reacción de desintoxicación ocurre cuando algo se retira, no cuando se agrega. Por lo tanto, si aparece alguna erupción o quemadura después de aplicar un aceite esencial en la piel, el cuerpo lo está rechazando. Esta es una de las razones por las que se recomienda una prueba cutánea en un área pequeña antes de usar cualquier sustancia en un área más grande.

Mito: se puede ingerir cualquier aceite esencial

El uso interno o ingesta de algunos aceites esenciales no es seguro a menos que se esté bajo supervisión médica. Una pequeña cantidad de aceite esencial puede equivaler a 10 o hasta 50 tazas de té de hierbas. Hay un gran falta de directrices y precauciones cuando se trata de ingerir aceites esenciales. No se debe cometer el error de asumir que solo porque un aceite esencial tiene el mismo nombre que una hierba, es seguro ingerirlo. La realidad es que algunos de los aceites esenciales más peligrosos llevan el nombre de hierbas comunes. Las hierbas y sus contrapartes de aceites esenciales no son lo mismo, ni de cerca. Si bien se puede aplicar de forma generosa albahaca en la pasta, no se debe ingerir de manera abundante aceite esencial de albahaca.

Una vez más, cuando se trata de ingerir aceites, se debe asegurar de estar trabajando con un profesional certificado y confiable, que pueda supervisar su uso.

Los aceites esenciales pueden llegar a ser tan potentes como los medicamentos farmacéuticos

Mito: todos los aceites esenciales en su forma diluida son seguros para los niños

La verdad es que muchos aceites esenciales pueden ser muy peligrosos en niños de cinco años o menos. Debido a la alta concentración de sustancias en los aceites esenciales, puede haber consecuencias adversas graves por usarlos sin diluir. Los niños son particularmente sensibles al aroma y los productos aplicados a la piel. El sistema inmunológico de un niño tarda años en desarrollarse por completo. Esto los hace menos capaces de combatir los efectos adversos de productos concentrados. No obstante, aunque se encuentre diluido, se debe consultar a un profesional antes de usar aceites esenciales en niños.

Mitos sobre los aceites esenciales: niños y aceites esenciales

Mito: los aceites esenciales puros sin aditivos deberían durar para siempre

Este es solo otro de los mitos sobre los aceites esenciales… uno de los más absurdos. Los aceites pueden parecer que duran mucho tiempo, pero en realidad, eventualmente dejarán de funcionar debido a la oxidación. Los aceites esenciales de cítricos pueden contener un alto nivel de limoneno, una sustancia que se oxida bastante rápido y termina con el olor cítrico fresco. Además, con el tiempo se formará cera en el aceite cítrico. Lo mejor es usar el aceite dentro de un año. Los aceites azules como la manzanilla alemana, el tanaceto azul y la milenrama, también se descomponen con el tiempo. Para disminuir la velocidad de descomposición, se recomienda mantener los aceites esenciales en el refrigerador y dejar poco espacio para aire en el recipiente.

Mito: es seguro usar aceites esenciales en la piel y exponerse al sol

Los aceites de cítricos siempre harán que la piel sea sensible al sol porque contienen componentes que aumentan la sensibilidad a la luz ultravioleta. Esta mayor sensibilidad puede provocar ampollas, ardor y decoloración. Los aceites esenciales que aumentan el riesgo de daño por los rayos UV incluyen: limón, lima, naranja, toronja y bergamota.

Mitos sobre los aceites esenciales: exposición al sol

Mito: es seguro poner aceites esenciales directamente en un baño de tina

Si se desea usar aceite esencial en un baño de tina, se debe asegurar de emulsionarlo (mezclar) primero. La mejor sustancia para usar es aceite de sésamo o leche. Si no se mezcla el aceite, no se dispersa, sino que permanecerá flotando en la parte superior del agua y entrará en la piel directamente. Cuando el aceite se combina con el calor y el agua de esta manera, puede causar dermatitis.

Mito: los aceites esenciales son de grado terapéutico

En su mayor parte, grado terapéutico es un término de marketing que las empresas usan por una variedad de razones y no como garantía de calidad. Todos los aceites esenciales verdaderos son terapéuticos por naturaleza. Si un aceite esencial no es terapéutico, no se trata de un aceite esencial en absoluto. Puede ser un aceite de fragancia sintética, un aceite reconstruido o un aceite altamente adulterado, pero no será un verdadero aceite esencial.

Algunas compañías usan el término grado terapéutico para referirse al aceite esencial genuino, no adulterado, puro, sin agregar ni quitar nada. Si se ve este término en algún producto, se puede preguntar a la compañía qué significa exactamente. Esto permite tener una mejor idea de sus estándares.

Mito: los aceites esenciales no causan reacciones alérgicas

Otro de los mitos sobre los aceites esenciales es que estos no causan reacciones alérgicas. Un argumento para apoyar esta afirmación es que los aceites esenciales no contienen proteínas. Es cierto que los aceites esenciales no contienen moléculas grandes como proteínas y aminoácidos, que por lo general desencadenan respuestas alérgicas del sistema inmunológico. Sin embargo, los aceites esenciales contienen una gran cantidad de moléculas pequeñas (llamadas haptenos) que se pueden unir a las proteínas presentes en el cuerpo. Al unirse, estos compuestos inician una respuesta del sistema inmunológico y pueden causar reacciones alérgicas.

Un ejemplo de cómo la exposición a estas moléculas puede causar una respuesta inmune es la conocida reacción alérgica a la hiedra venenosa. La penicilina es otro ejemplo de un hapteno que puede causar anafilaxis. Incluso algunos elementos, como el níquel, actúan como haptenos y pueden desencadenar una respuesta inmune cuando se unen a las proteínas.

Mitos sobre los aceites esenciales: alergia

Mito: el aceite esencial de incienso contiene ácidos boswélicos

Los ácidos boswélicos son una serie de moléculas producidas por plantas del género Boswellia. Las moléculas de los ácidos boswélicos son demasiado grandes para pasar en el proceso de destilación. No hay ácidos boswélicos en ningún aceite esencial de incienso.

Mito: los aceites esenciales pueden curar el cáncer

Este es, tal vez, uno de los mitos sobre los aceites esenciales más controvertidos y una de las preguntas más frecuentes. Hay una gran cantidad de malentendidos. El mito anterior era si los aceites esenciales del incienso pueden contener o no ácidos boswélicos. Son precisamente los ácidos boswélicos, los que la investigación ha conectado con el potencial de futuros tratamientos contra el cáncer. Sin embargo, debido a los mitos sobre los aceites esenciales, la gente puede concluir que el aceite esencial del incienso también tiene ese potencial. La gente llega incluso a decir que el incienso cura el cáncer. No se debe seguir esta línea extrema de razonamiento.

La investigación ha demostrado la capacidad de varios aceites esenciales para bloquear de alguna manera el crecimiento tumoral. Incluso de disminuir el crecimiento de células cancerígenas en placas de Petri (en el laboratorio). Por tal motivo, existe la posibilidad de que algún día haya una terapia de aceites esenciales para el cáncer. En este momento la ciencia se encuentra muy lejos de esa realidad, con muchos pasos por determinar, incluido un método por el cual los componentes del aceite esencial pueden ser transportados a las células cancerosas para tener el efecto deseado.

Mitos sobre los aceites esenciales: boswellia y cáncer

Por otro lado, los aceites esenciales también podrían tener un efecto protector en las células cancerosas e interactuar negativamente con los tratamientos contra el cáncer. Por estas y otras razones, la mayoría de los expertos en aromaterapia y en seguridad de aromaterapia recomiendan abstenerse del uso de aceites esenciales mientras se someten a un tratamiento contra el cáncer.

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Fuentes

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Sherilyn Siegmund-Roach. (2018). Essential oil myths and FAQs answered. 10 de septiembre de 2018, de The Herbal Academy Sitio web: https://theherbalacademy.com/essential-oil-myths/

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Oleg Maksimov . (2015). Debunking dangerous myths abput essential oils. 10 de septiembre de 2018, de American College of Healthcare Sciences Sitio web: http://info.achs.edu/blog/debunking-dangerous-myths-about-essential-oils

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