Una necesidad de muchos y muchas

Mujer chimuelaA pesar de los importantes adelantos en el cuidado dental, a millones de mexicanos les falta uno o más dientes. Estas personas se ganan el apodo de estar chimuelo. Las razones más comunes son las caries, la enfermedad periodontal (encías y ligamentos que sostienen al diente) y lesiones o golpes. Durante muchos años, los puentes y las dentaduras postizas fueron la única alternativa de tratamiento. En la actualidad existen los implantes dentales.

Qué son los implantes dentales

Los implantes dentales son raíces dentales sustitutas. La raíz dental es lo que mantiene al diente en su lugar y lo que se daña antes de perderlo. El implante en realidad es un implante de raíz dental. Estos proveen una base firme para colocar dientes fijos o desmontables y también se diseñan para igualar al resto de tus dientes naturales. Por lo tanto, dejarás de estar chimuelo.

¿Es conveniente tener implantes?

Conforme la tecnología y la práctica médica avanzan, se desarrolla diferentes alternativas para atender una situación específica, como estar chimuelo y reemplazar dientes perdidos. Es necesario entonces revisar las ventajas que cada opción ofrece. No hay que perder de vista que el especialista sabrá si un camino es mejor para un paciente específico. No todos los pacientes son candidatos para todas las soluciones.

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Dicho esto, no podemos dejar de decir que los implantes ofrecen sustanciales beneficios sobre otras soluciones.

Diferencia entre implante y puente de tres unidades

Ventajas

Mejor apariencia: los implantes dentales se ven y se sienten como tus propios dientes. Están diseñados para fusionarse con el hueso, por lo que terminan por ser permanentes.

Mejor lenguaje: los implantes dentales te permiten hablar sin la preocupación de que tus dientes se muevan en la boca. Las dentaduras postizas a menudo no se ajustan a la perfección y los dientes pueden moverse. Esto puede hacer que balbucees o articules mal las palabras.

Mayor comodidad: ya que se convierten en parte de ti, no es necesario ponerlos y quitarlos, ni limpiarlos externamente.

Facilidad al comer: los implantes funcionan como tus propios dientes, lo que te permite comer como siempre, sin dolor ni preocupación.

Autoestima: los implantes dentales te pueden devolver tu sonrisa y hacer que te sientas cómodo con tu imagen. Te podrás liberar de ser conocido como chimuelo.

Salud oral: los implantes no requieren desgastar otros dientes, como los puentes, que deben sostenerse de otras piezas dentales. Ya que los dientes adyacentes no se alteran para sostener el implante, el resto de tus dientes no sufren. Esto mejora la salud oral en el largo plazo. Los implantes individuales son más fáciles de limpiar, para una mejor higiene.

Durabilidad: los implantes están hechos de materiales muy durables y pueden funcionar durante muchos años. Si los cuidas y limpias de la manera adecuada durarán toda la vida.

Conveniencia: los implantes dentales eliminan el vergonzoso inconveniente de quitarte la dentadura. Tampoco necesitan los difíciles adhesivos para que se queden en su lugar.

Éxito de los implantes dentales

La tasa de éxito de los implantes dentales es distinta según el lugar de colocación, pero la tasa de éxito general es de más del 98%. Con la técnica y atención adecuadas, el éxito inmediato y de largo plazo es sobresaliente. Más allá del éxito de los implantes, es necesario conocer las complicaciones de no resolver la situación. Esto incluye usar puentes, dentaduras postizas o quedarse chimuelo.

Dejar espacios vacíos en tu boca después de perder uno o más dientes puede generar problemas adicionales de salud, como la pérdida o deterioro del hueso de los maxilares (mandíbula). Cuando no se usa para sostener a un diente, el maxilar se deteriora y pierde su fuerza y firmeza. Los implantes dentales son la única opción que preserva y estimula el hueso natural. De esta manera evita la pérdida del hueso que podría ocasionar la pérdida de más dientes, entre otras complicaciones.

La colocación de un implante paso por paso

Tasa de éxito de los implantes dentales (98%)El primer paso del proceso es la definición de un plan de tratamiento individual. Este plan debe considerar tus necesidades específicas y lo conduce un equipo de profesionales con un entrenamiento y experiencia en cirugía oral y odontología restaurativa. Este enfoque asegura el resultado deseado según tu objetivo y condición actual.

Ya en el consultorio y habiendo seguido las recomendaciones para prepararte, es posible dar paso a la colocación. El implante de raíz dental, que es un pequeño poste hecho de titanio, se coloca en el espacio de hueso que dejó el diente faltante. El maxilar como parte de su proceso de curación crece alrededor del poste metálico que es el implante y lo ancla o sujeta firmemente. El proceso de curación puede tomar entre seis y 12 semanas.

Una vez que el implante se ha integrado al hueso del maxilar, un pequeño conector (llamado aditamento) se coloca en el poste para sujetar el nuevo diente con seguridad. Para fabricar el nuevo diente (o dientes), tu dentista toma una impresión de tus dientes y crea un modelo de tu mordida. La impresión reproduce todos tus dientes, su tipo y su acomodo. El nuevo diente se hace de acuerdo con este modelo. El diente sustituto, también conocido como corona, se sujeta al aditamento.

El dentista también igualará el color del nuevo diente al color natural, para garantizar una apariencia adecuada. Ya que el implante está sujetado firmemente al hueso del maxilar, los dientes sustitutos se ven, se siente y funcionan igual que tus dientes originales. ¡Listo! Ya no estarás chimuelo.

¿Cualquiera puede ponerse implantes?

En la mayoría de los casos, cualquier persona lo bastante sana para que le extraigan un diente o para tener cirugía oral puede ser candidata para un implante dental. Los pacientes deben tener encías saludables y suficiente hueso para sostener el implante. El compromiso con la higiene oral y con las revisiones periódicas con el dentista son factores importantes.

Debe evaluarse de manera individual a las personas que fuman mucho, que sufren de trastornos crónicos y no están controlados (como diabetes o enfermedad del corazón) o pacientes que han tenido radioterapia en el área de la cabeza y el cuello. Si estás interesado en colocarte implantes, platícalo con tu dentista para saber si son una buena opción para ti.

Los implantes dentales causan dolor

La mayoría de las personas a quien se ha colocado implantes dentales dice que la incomodidad relativa al procedimiento es mínima. Los pacientes con frecuencia reportan que la colocación del implante es menos dolorosa que una extracción. Los días posteriores es posible que se presente un dolor suave que se puede tratar con analgésicos que no requieren receta médica para su compra. Má vale un rato de dolor, que quedarse chimuelo toda la vida.

Cobertura de seguros de salud

En términos generales, los implantes dentales no están cubiertos por los seguros de gastos médicos. La compañía aseguradora puede considerar pagar según el plan y, sobre todo, la causa de la pérdida y el posible impacto de no reemplazar la pieza perdida. Es recomendable que consultes con tu dentista y con tu agente de seguros para conocer tus necesidades y alternativas.

Cuidado y limpieza

Los implantes dentales requieren el mismo cuidado que el resto de tus dientes. Esto incluye cepillarlos, limpiarlos con hilo dental y enjuague antibacterial, y revisiones dentales periódicas.

Fuentes

WebMD Medical Reference . (-). Dental Implants. 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/oral-health/guide/dental-implants#3

Carefree Dental. (2016). Dental Implants vs Bridges: How to Know What’s Best for You. 2017, de Carefree Dental Sitio web: https://www.carefreedental.com/resources/26-implants-and-bridges/96-dental-implants-vs-bridges-how-to-know-what-s-best-for-you

American Acadamy of Implant Dentistry . (2013). Dental Implants: Everything you need to know about dental implants.. 2017, de American Acadamy of Implant Dentistry Sitio web: http://www.aaid-implant.org/about-dental-implants/what-are-the-benefits-of-dental-implants-over-other-treatments/

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