¿Qué es la gingivitis?

boca mostrando encías con gingivitisLa gingivitis es una forma común e inicial de enfermedad periodontal de las encías. Generalmente es causada por una infección bacteriana que causa irritación, enrojecimiento e hinchazón en la base de los dientes. La gingivitis es una enfermedad que debe ser tratada con seriedad y de forma inmediata. Puesto que puede conducir a una enfermedad más grave llamada periodontitis, es recomendable acudir con un dentista.

Ambas enfermedades son las causantes principales de pérdida de dientes en adultos. Las infecciones dentales pueden acumularse, poniendo en juego la salud y el dinero de un paciente. La causa más común para desarrollar gingivitis es la mala higiene oral y la formación de placa dentobacteriana. Si esta placa no se elimina con el cepillado dental y el uso de hilo dental, produce toxinas que irritan el tejido de las encías.

En esta etapa temprana de gingivitis, se puede revertir el daño. Ya que el hueso y el tejido conectivo que mantienen a los dientes en su lugar no se ven afectados, es importante tener una higiene dental correcta. Visitar al dentista regularmente, es fundamental para poder prevenir y revertir la enfermedad. Es importante saber que, sin tratamiento, la enfermedad se convierte en periodontitis y causar daño permanente en dientes y mandíbula.

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Causas

Las encías se adhieren a los dientes en un punto más profundo del que se puede ver. Esto forma un espacio pequeño llamado surco. Comúnmente, los alimentos se pueden quedar atorados ahí y pueden causar una infección en las encías.

Como lo mencionamos anteriormente, la causa principal de gingivitis es la formación de placa dentobacteriana. Como resultado, causa inflamación en las encías circundantes. La placa es una capa delgada de bacterias que se forma constantemente en la superficie de los dientes. Si la higiene oral no es la adecuada, esta placa avanza, se endurece y se convierte en sarro. La placa requiere eliminarse diariamente, por eso se recomienda cepillarse los dientes de manera regular, puesto que la placa se vuelve a formar rápidamente.

causa principal de gingivitisCuando la placa se convierte en sarro, se endurece debajo de las encías y acumula bacterias. Este sarro hace que la placa sea más difícil de eliminar, debido a que crea un escudo protector para las bacterias. Esto provoca irritación a lo largo de las encías y causa infección cuando se extiende por debajo de estas. Se necesita una limpieza dental profesional.

Sin embargo, si la gingivitis no se controla, puede hacer que las encías se separen de los dientes. Esto puede causar lesiones en el tejido blando y el hueso que sostiene los dientes, por ende, el diente se afloja y queda inestable. Si esto progresa, se puede perder el diente. 

Factores de riesgo

La gingivitis es una enfermedad común y cualquier persona la puede desarrollar. Sin embargo, existen factores de riesgo que pueden aumentar el riesgo de padecer esta afección:

  • Malos o pobres hábitos de cuidado y aseo bucal.
  • Fumar o mascar tabaco.
  • Diabetes.
  • Consumir medicamentos como anticonceptivos orales, esteroides, anticonvulsivos, bloqueadores de canales de calcio o quimioterapias.
  • Edad avanzada.
  • Las restauraciones dentales que no se ajustan correctamente o los dientes torcidos que son difíciles de limpiar.
  • Boca seca.
  • Mala nutrición.
  • Cambios hormonales, como los relacionados con el embarazo o el ciclo menstrual.
  • Genética o factores genéticos.
  • Pacientes con alguna condición que disminuye la inmunidad, como leucemia, VIH/SIDA, o tratamientos contra el cáncer.
  • Mala nutrición, incluida la deficiencia de vitamina C.
  • Condiciones como infecciones virales y fúngicas.

tabla de factores de riesgo de la gingivitis

Síntomas

Las encías sanas se distinguen por ser firmes, de color rosa pálido y se ajustan firmemente alrededor de los dientes. Muchas personas no saben que padecen gingivitis, incluso, es posible tener alguna enfermedad periodontal sin presentar algún síntoma.

  • Encías rojas, de color rojo oscuro o que se han separado de los dientes.
  • Encías hinchadas, sensibles y que sangran fácilmente al cepillarse o al usar hilo dental.
  • Maloclusión (cambio en la forma en que se juntan los dientes al morder).
  • Mal aliento.
  • Pus entre los dientes y las encías.
  • Dolor al masticar.
  • Dientes flojos.

Diagnóstico

Los dentistas realizan pruebas para ver el estado de las encías. En caso de que la gingivitis esté presente, el dentista procede a enviar al paciente con un periodoncista. Este se especializa en el tratamiento de enfermedades de las encías.

La gingivitis se diagnostica con base en:

  • Revisión del historial dental y médico y las condiciones que pueden contribuir a los síntomas.
  • Examen de los dientes, encías, boca y lengua para detectar signos de placa.
  • Medición de la profundidad del surco entre encías y dientes. Esto se realiza mediante la inserción de una sonda dental a un lado del diente debajo de las encías. Generalmente, se realiza este procedimiento en varios puntos de la boca. En una boca sana, la profundidad suele ser de entre uno y tres milímetros.
  • uando se mide más de 4 mm, puede ser signo de gingivitis.
  • Radiografías dentales que ayuden a verificar la pérdida ósea en áreas donde el dentista ve inflamación más profunda.
  • Otras pruebas: si no está claro que causa la gingivitis, el dentista recomienda realizar una evaluación médica. Esta tiene el fin de verificar si existen condiciones de salud subyacentes. Si la enfermedad de las encías es avanzada, el dentista puede enviarlo con periodoncista.

Tratamiento

El tratamiento oportuno generalmente revierte los síntomas de la gingivitis. También evita la progresión a una enfermedad de las encías más grave y la pérdida de dientes. Practicar una higiene oral adecuada para tratar la gingivitis es importante. También seguir hábitos saludables como reducir o evitar el tabaquismo o controlar la diabetes.

El cuidado para evitar o tratar la gingivitis incluye:

Limpieza dental profesional

De forma inicial, incluye la eliminación de los rastros de placa, sarro y productos bacterianos. A esto se le conoce como raspado y cepillado de raíz. Esto es, eliminar sarro y bacterias de la superficie de los dientes y debajo de las encías. Asimismo, se elimina los productos bacterianos producidos por la inflamación, se alisan las superficies de las raíces se evita la acumulación rápida de sarro y bacterias, permitiendo una curación adecuada. El procedimiento se realiza con instrumentos como láser o dispositivo ultrasónico.

limpieza de sarro en un diente

Restauración dental

Esta se realiza solamente si es necesario. Los dientes desalineados o coronas, puentes u otras restauraciones dentales que no se ajustan de forma correcta, irritan las encías. También pueden dificultar la eliminación de la placa durante el cuidado bucal diario. Si estos problemas con los dientes o restauraciones dentales contribuyen a la formación de gingivitis, el dentista recomendará corregir estos problemas.

Cirugía

La cirugía es un procedimiento donde las encías se levantan hacia atrás para eliminar la placa. Al terminar, las encías se suturan en su lugar para que ajusten perfectamente alrededor del diente. Se puede usar injertos de hueso y tejido donde los dientes y mandíbula están demasiado dañados para sanar.

Cuidado continuo

La gingivitis generalmente desaparece después de una limpieza profesional completa. Esto siempre y cuando se continúe con una buena higiene oral en el hogar. El dentista puede ayudar a planificar un programa efectivo, así como un cronograma de control y limpieza profesional regular.

Medicamentos

Se pueden usar varios medicamentos para tratar la gingivitis:

  • El enjuague antibiótico: Este contiene un ingrediente llamado clorhexidina que se usa para desinfectar la boca.
  • Chips antisépticos de liberación prolongada: contienen el mismo ingrediente que el enjuague antibiótico. Estos se insertan en los bolsillos de las encías después del cepillado de raíz.
  • Microesferas antibióticas: están hechas con minociclina y se pueden insertar después del cepillado.
  • Antibióticos orales: se pueden usar para tratar áreas persistentes de inflamación de las encías. La doxiciclina puede ayudar a evitar que las enzimas causen daños a los dientes.

Si se es constante con la higiene bucal en casa, el tejido rosado y sano de las encías podría regresar en cuestión de días o semanas.

Prevención

encías sangrantes a causa de gingivitis

Una buena higiene oral es esencial. La limpieza profesional también es en extremo importante porque una vez que la placa se acumuló y endureció, o se ha convertido en sarro, sólo un dentista puede extirparla.

La gingivitis se puede detener antes de que se desarrolle de la siguiente manera:

  • Cepilla y uso de hilo dental adecuado para eliminar la placa y restos de comida. Así como para controlar la acumulación de sarro.
  • Tener una excelente nutrición para mantener la mandíbula y dientes saludables.
  • Evitar cigarrillos y otras formas de consumo de tabaco.
  • Programar chequeos regulares con el dentista.

Fuentes

Mayo Clinic. (2017). Gingivitis. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/gingivitis/symptoms-causes/syc-20354453

Healthline Editorial Team. (2015). Gum Disease (Gingivitis). 2017, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/gingivitis#overview1

Colgate Oral Care Center. (2014). What Is Gingivitis? Signs And Symptoms. 2017, de Mayo Foundation for Medical Education and Research Sitio web: http://www.colgate.com/en/us/oc/oral-health/conditions/gum-disease/article/what-is-gingivitis-signs-and-symptoms

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